Denver

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La ville de Denver est la capitale de l'État du Colorado, aux États-Unis. Située dans la plaine à une trentaine de kilomètres des montagnes Rocheuses, Denver compte habitants (estimation 2005), et habitants avec son agglomération. Elle est surnommée the mile-high city (la ville à un mile (environ 1 600 m) d'altitude). Son capitole, dont le dôme est recouvert de feuilles d'or, possède une plaque commémorative indiquant la hauteur mythique. Denver disp
Denver

La ville de Denver est la capitale de l'État du Colorado, aux États-Unis. Située dans la plaine à une trentaine de kilomètres des montagnes Rocheuses, Denver compte habitants (estimation 2005), et habitants avec son agglomération. Elle est surnommée the mile-high city (la ville à un mile (environ 1 600 m) d'altitude). Son capitole, dont le dôme est recouvert de feuilles d'or, possède une plaque commémorative indiquant la hauteur mythique. Denver dispose d'une franchise professionnelle masculine de hockey sur glace, l'Avalanche du Colorado, qui a déménagé de Québec en 1995. Denver dispose de deux centre-villes, côte à côte : le premier, similaire à ceux des autres villes américaines, appelé Downtown consiste en de nombreux gratte-ciel. Néanmoins, l'artère principale de ce centre (16th Street) est piétonne. Un second centre-ville, datant du , existe autour de la gare de l'Union construite peu après la Ruée vers l'or qui a débuté dans la région. Ce Lower Downtown ou LoDo a gardé son cachet d'époque et est constitué d'immeubles de trois ou quatre étages. Denver remporta l'organisation des Jeux Olympiques d'hiver de 1976, mais une loi de financement fut rejetée peu après par les électeurs. Le Comité international olympique dut trouver en catastrophe une autre ville (Innsbruck) pour la remplacer. L'État du Colorado a choisi George W. Bush en 2004, mais la grande majorité des habitants de Denver ont préféré John Kerry.

Histoire

Les tribus indiennes Cheyenne et Arapaho occupèrent la région pendant des siècles. La ville commença son essor en 1858, lorsque de l'or fut découvert dans les environs de Denver. Elle connut ensuite une formidable croissance : dès 1859, elle comptait 50 000 habitants. À ses débuts, Denver appartenait au territoire du Kansas. La ville fut d'ailleurs baptisée en l'honneur de son gouverneur, James W. Denver. Puis, le 7 novembre 1861, la ville fut intégrée au territoire du Colorado. La ville ne cesse de se développer et devient même l'une des plus moderne de l'Ouest américain : en 1900, elle rassemble déjà 100 000 habitants, qui disposent de l'électricité, du tramway et du téléphone. Pendant la Seconde Guerre mondiale, son éloignement des frontières et des côtes lui valut de participer à la mobilisation du pays. Elle accueillit une immense usine de munitions à Lakewood, la Denver Ordnance Plant. Après la guerre ces locaux furent transformés pour accueillir le Denver Federal Center, qui fait de Denver la deuxième ville des États-Unis pour le nombre de fonctionnaires fédéraux employés. L'un des principaux organismes est l'American Geological Institute. Denver fut pressentie pour organiser les Jeux Olympiques de 1976, pour commémorer le centenaire de son intégration à l'union. Mais ils eurent finalement lieu à Innsbruck, en Autriche. Denver fut aussi un lieu important pour la "beat generation". Neal Cassady passa son enfance à Denver, et une partie de l'œuvre de Jack Kerouac (On the Road) se déroule dans cette ville. Le poète Allen Ginsberg résida à Lakewood, et contribua à fonder le collège bouddhiste de Naropa University.

Culture

Située dans une région semi-désertique, Denver offre aujourd’hui l’image d’une ville prospère dont le développement récent s’est accompagné d’une spectaculaire transformation du paysage urbain. Surgi en moins de quinze ans, la forêt de gratte-ciel qui domine le Central Business District a profondément modifié l’aspect du centre-ville. Denver étonne aujourd’hui par l’opulence qui se dégage de ses nombreux espaces verts, de ses fontaines et de ses quartiers résidentiels verdoyants, aux nombreuses piscines privées. L’eau nécessaire à une telle transformation du milieu naturel est acheminée par tunnel depuis le versant occidental des Rocheuses. Parallèlement, les quartiers centraux dégradés, habités par des Amérindiens et des Hispaniques, ont fait l’objet d’une politique de rénovation. Denver compte plusieurs établissements d’enseignement supérieur parmi lesquels l’université méthodiste de Denver (1864), l’université d’État du Colorado (1912) ou encore l’université Regis (1877). Le musée d’Art de Denver expose plus de huit mille objets d’art amérindien. Les monuments les plus intéressants sont l’église Zion, qui est la plus ancienne église baptiste afro-américaine du Colorado, ainsi que le capitole d’État, bâtiment de granite de style corinthien construit entre 1887 et 1895. Downtown de Denver Joueurs d'échecs sur 16th street

Paysage urbain

Trois gratte-ciel dépassent 200 m de hauteur :
- Republic Plaza : 217, 6 m — 56 étages — achevé en 1983.
- 1801 California : 216, 1 m — 53 étages — achevé en 1982.
- Wells Fargo Center : 212, 8 m — 52 étages — achevé en 1983.

Économie

Denver est aujourd’hui la seule grande ville du centre-ouest des États-Unis. Ce rôle central lui vaut d’accueillir le siège régional de nombreux bureaux gouvernementaux et d’être ainsi le relais des administrations fédérales pour le Grand Ouest américain. Cette situation fait de Denver le centre urbain, commercial et financier le plus important de la région des Rocheuses. C’est aussi, au contact des Grandes Plaines et des hautes terres de l’Ouest, un grand centre de communications, à la fois ferroviaire et aérien. La qualité des transports a favorisé une industrialisation récente et diversifiée. Les principales activités sont les industries lourdes (sidérurgie, raffinerie de pétrole), l’industrie du caoutchouc, la construction mécanique et l’agroalimentaire. Ces activités s’étendent jusqu’à Boulder, qui constitue une technopole spécialisée dans le domaine énergétique. Dans une région possédant la quasi-totalité des réserves américaines d’uranium, la moitié du charbon, ainsi que d’importantes réserves de gaz naturel et de pétrole, Denver est aujourd’hui l’une des capitales américaines de l’énergie. Tourisme (développement des sports d’hiver), agriculture irriguée intensive et élevage (embouche) viennent compléter la panoplie très diversifiée des activités de Denver. Située, grâce à l’irrigation, au cœur d’une riche région agricole, la ville est dotée d’un des plus grands marchés aux moutons du monde et d’un des plus grands marchés de bovins des États-Unis.

Transports

-Aéroport international de Denver : l’aéroport international de Stapleton a été remplacé en 1995 par le Jepessen terminal mais en fait tout le monde utilise le nom de DIA (Denver International Airport). C'est le sixième aéroport américain en terme de trafic passagers et le onzième au niveau mondial. DIA est l'aéroport américain le plus moderne et c'est aussi le plus grand aéroport du monde en terme de surface (136 km²). Sa capacité est prévue pour accueillir 120 millions de passagers par an. Sa toiture en Téflon représente les cimes enneigées des Rocheuses.

Sports

Archevêché

-Archidiocèse de Denver
-Basilique-cathédrale de l'Immaculée-Conception de Denver

Jumelages

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