Simonide de Céos

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Simonide (en grec ancien / Simônídês) né à Céos en 556, mort à Agrigente en 467 était un poète lyrique grec.
Simonide de Céos

Simonide (en grec ancien / Simônídês) né à Céos en 556, mort à Agrigente en 467 était un poète lyrique grec.

Biographie

Né à Céos, il se rend ensuite à Athènes, probablement sur l'invitation du tyran Hipparque. Il y noue une amitié avec Thémistocle. Il est ensuite convié en Thessalie par les Aleuades, puis retourne à Athènes où les guerres médiques lui fournissent le sujet de thrènes et d'épitaphes. Il obtient 56 victoires aux concours de dithyrambes et en 489, remporte sur Eschyle la couronne pour une élégie composée en l'honneur des morts de Marathon. Selon Hérodote (VII, 228), il est également l'auteur du distique élégiaque gravé sur une pierre aux Thermopyles, commémorant la célèbre bataille : « Étranger, annonce aux gens de Lacédémone Que nous gisons ici, obéissants à ses mots. » (trad. Philippe Brunet) Il passe pour avoir inventé l'Art de mémoire. En 476, il est invité à la cour de Hiéron de Syracuse, où il sera suivi par son neveu Bacchylide et Pindare. Mort dix ans plus tard, il est enterré à Agrigente.

Œuvre

La tradition fait de Simonide le premier poète à avoir chanté des hommes, et non des héros ou des dieux. Il aurait également été le premier à réclamer de l'argent pour ses vers, particulièrement pour ses épinicies (célébration d'une victoire athlétique). Il semble s'être plus attaché à y louer les dieux que l'athlète lui-même. Ainsi, le commanditaire d'une épinicie, un boxeur, jugeant que Simonide s'inspirait davantage des Dioscures que de son exploit personnel, ne lui règle que la moitié de la somme convenue, lui demandant de s'adresser aux Dioscures pour le reste. La plupart des épinicies ont été perdues, et seuls des fragments ont été conservés. Simonide est un poète très apprécié dans l'Antiquité. Xénophon et Platon le citent ainsi fréquemment, et Denys d'Halicarnasse le donne comme modèle de simplicité dans sa Composition stylistique.

Voir aussi

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Sujets connexes
Agrigente   Alcman   Alcée de Mytilène   Anacréon   Art de mémoire   Athènes   Bacchylide   Bataille de Marathon   Bataille des Thermopyles   Culte héroïque grec   Denys d'Halicarnasse   Dioscures   Distique élégiaque   Dithyrambe   Eschyle   Grec ancien   Grèce antique   Guerres médiques   Hipparque (tyran)   Hérodote   Ibycos   Kéa (île)   Mythologie grecque   Pindare   Platon   Sappho   Stésichore   Thermopyles   Thessalie   Thrène   Thémistocle   Tyran   Xénophon  
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