La Walkyrie

Infos
La Walkyrie est le deuxième des quatre opéras qui constituent L'Anneau du Nibelung de Richard Wagner. La première fut donnée à Munich le 26 juin 1870. C'est dans cet opéra que se trouve la célébre Chevauchée des Walkyries (acte III, scène 1).
La Walkyrie

La Walkyrie est le deuxième des quatre opéras qui constituent L'Anneau du Nibelung de Richard Wagner. La première fut donnée à Munich le 26 juin 1870. C'est dans cet opéra que se trouve la célébre Chevauchée des Walkyries (acte III, scène 1).

Personnages

-Wotan, maître des dieux, époux de Fricka (baryton-basse)
-Fricka, déesse, épouse de Wotan (mezzo-soprano)
-Siegmund, humain, fils de Wotan, frère de Sieglinde (ténor)
-Sieglinde, humaine, épouse de Hunding, sœur de Siegmund (soprano)
-Hunding, humain, époux de Sieglinde (basse)
-Brünnhilde, Walkyrie, fille de Wotan et d'Erda (soprano)
-Gerhilde, Walkyrie (soprano)
-Ortlinde, Walkyrie (soprano)
-Waltraute, Walkyrie (mezzo-soprano)
-Schwertleite, Walkyrie (mezzo-soprano)
-Helmvige, Walkyrie (soprano)
-Siegrune, Walkyrie (contralto)
-Grimgerde, Walkyrie (mezzo-soprano)
-Roßweisse, Walkyrie (mezzo-soprano)

Synopsis

L'histoire se déroule sur fond de passion et d'inceste.

Acte I

Siegmund, épuisé, se réfugie dans la demeure du guerrier Hunding, qui n’est pas là mais dont l'épouse Sieglinde lui offre de l’hydromel. Il explique que, sa lance et son bouclier s'étant brisés, il a dû fuir devant ses ennemis. Malgré ses blessures, il a réussi à leur échapper. Sentant que ses forces sont revenues, il veut partir car sa présence attire les troubles. Mais Sieglinde lui demande de rester car elle est malheureuse dans son couple. Hunding revient au logis et doit, selon la coutume, offrir l'hospitalité, repas et gîte, à l'étranger. Sieglinde, qui est de plus en plus attirée par ce visiteur qui lui ressemble étrangement, lui demande de raconter son histoire. Siegmund décrit son retour au domicile un jour avec son père et comment ils ont trouvé sa mère morte et sa sœur jumelle enlevée. Ils vécurent par la suite dans la forêt. Lors d’un combat difficile ils furent séparés et depuis Siegmund erre. Sieglinde ayant demandé de connaitre sa dernière aventure, il explique qu’il est intervenu pour protéger une jeune femme que l'on forçait au mariage. Elle et ses proches ont été tués. Hunding annonce alors à son hôte qu'il appartient lui-même à la lignée qu'il a combattue : pour cette nuit, les lois de l'hospitalité sont sacrées, mais le lendemain sera dédié à la vengeance. Hunding ordonne à sa femme d'emplir la coupe du soir, puis le mari et la femme se retirent dans leur chambre de repos. Siegmund se plaint de son infortune et se souvient de la promesse faite par son père de trouver une épée lorsque le péril serait imminent. Sieglinde revient. Elle explique qu’elle a mis un soporifique dans la boisson de Hunding et montre l’épée qu'un étranger a enfoncée dans le frêne le jour où elle a été mariée contre son gré. Ils se rendent compte qu’ils sont frère et sœur jumeaux. Siegmund retire alors l'épée de l'arbre et la baptise « Notung » (Détresse). Sieglinde se sent alors libre et s'offre comme amante.

Acte II

Dans un site sauvage et montagneux, Wotan ordonne à sa Walkyrie préférée, Brünnhilde (douée d'une force démesurée par le port d'une ceinture magique) de seller son cheval, pour voler au secours de Siegmund dans sa lutte contre Hunding. En poussant des cris de joie, elle part exécuter l'ordre. De loin, elle avertit Wotan que Fricka approche sur son char attelé de deux béliers ; sa façon brutale de fouetter ses coursiers montre combien est grande la colère de la déesse protectrice du mariage. Arrivée devant Wotan, elle exige une punition contre ceux qui ont commis l’adultère et l’inceste. Elle sait que Wotan, déguisé en simple mortel, a engendré les deux amoureux. Wotan essaye d'expliquer à Fricka qu'il faut au salut des dieux un héros qui soit indépendant. Fricka le prend alors au mot et exige que Wotan n’intervienne pas. Il en fait le serment et change ses ordres. Brünnhilde, voyant la détresse de Wotan, lui en demande les causes. Il explique que, troublé par l’avertissement d’Erda (à la fin de l’Or du Rhin) il a séduit la déesse de la mémoire de l'univers pour en apprendre plus sur la ruine prophétisée : Brünnhilde en était issu. Il avait engendré huit autres filles devenues les Walkyries qui recueillent les âmes des héros morts pour former une armée contre le nain besogneux Alberich. Mais toutes les précautions prises le seraient en vain, si Albérich parvenait à reconquérir l'Anneau. Sans doute, Fafner le garde avec les trésors mais Wotan ne peut lui enlever l'Anneau puisqu'il se trouve lié par un contrat. Seul pourrait le faire un personnage qui ne dépend d'aucune faction. Après une longue marche, Siegmund veut que Sieglinde se repose. La femme est au désespoir : honte et ignominie sont les seuls biens qu'elle apportera à son frère, et contre Hunding, ses compagnons et sa meute, Siegmund ne pourra résister. Elle s'affaisse, défaillante, entre les bras de Siegmund. Tendrement, il la laisse glisser tout contre lui, de sorte que s'étant assis lui-même sur le rocher, la tête de Sieglinde se trouve reposer sur ses genoux. Après un long silence, Brünnhilde conduisant son cheval par la bride s'avance, lente et solennelle. Elle s'arrête à une petite distance de Siegmund. Elle lui annonce une mort prochaine, mais console le héros, en lui disant qu'elle le conduira au Walhalla, où son père Wotan l'attend. Lorsque Siegmund apprend que Sieglinde ne pourra l'accompagner, il refuse de suivre Brünnhilde car il a toujours confiance en son épée. Mais la Walkyrie le prévient que Wotan a enlevé sa force magique à Notung. Aveuglé par son ressentiment, Siegmund maudit son père. Brünnhilde s'engage à prendre sous sa protection Sieglinde et l'enfant qui naîtra d'elle ; mais Siegmund déclare qu'il tuera son amante et se suicidera ensuite. La Walkyrie s'oppose à ce projet et, prise de pitié, affirme qu'elle aidera le héros. Des sonneries de cors annoncent l'arrivée de Hunding. Avec douceur, Siegmund dépose sa femme, qui sommeille et se précipite à la rencontre de son ennemi. Sieglinde rêve que sa demeure est en feu ; elle appelle au secours son père, sa mère et Siegmund. Un violent coup de tonnerre la réveille. Dans le lointain, son frère et Hunding se battent et elle entend la voix de Brünehilde qui encourage Siegmund. Les guerriers s'approchent de Sieglinde et lorsque Siegmund s'apprête à donner le coup fatal à Hunding, Wotan apparait soudain ; de sa lance, il brise Notung et Hunding peut ainsi tuer son adversaire. Aussitôt, Sieglinde est prise en croupe par Brünnhilde, qui ira mettre la femme en lieu sûr. Méprisant, Wotan ordonne à Hunding d'annoncer à Fricka qu'il a satisfait à ses exigences. Aussitôt après, Wotan part à la poursuite de la Walkyrie désobéissante.

Acte III

Dans une région sauvage et montagneuse, les Walkyries chevauchent tout en ramassant les corps des combattants défunts pour les mener au Walhalla. Brünnhilde arrive la dernière ; elle porte le corps de Sieglinde. Hors d'haleine, elle raconte, angoissée, que Wotan la poursuit ; malgré la défense formelle de son père, elle a secouru et protégé Sieglinde. Elle supplie ses sœurs de l'aider à sauver Sieglinde, mais celles-ci refusent. Même la femme épuisée ne veut pas qu'on tente de la secourir : elle ne souhaite plus que la mort. Cependant lorsqu'on lui a affirmé qu'elle porte un fils, Sieglinde aussi implore secours et assistance. Brünnhilde lui donne Grane, son destrier, et lui ordonne de fuir vers l'Est ; là git le trésor de Nibelungen, sous la garde de Fafnir où ils sont à l'abri du courroux de Wotan. Brünnhilde confie à Sieglinde les débris de Notung, en affirmant qu'un jour, le fils de Siegmund rassemblera les morceaux de l'arme et par elle triomphera. C'est pourquoi, il sera appelé « Siegfried », c’est-à-dire « Le joyeux vainqueur ». Sieglinde remercie sa bienfaitrice : « Sainte merveille ! Vierge sublime... Adieu, bénie... », et part en toute hâte. Déjà la voix de Wotan se fait entendre. Brünnhilde se cache au milieu de ses sœurs, qui tentent en vain de calmer le courroux de leur père. Comme Wotan donne libre cours à sa colère, parce que sa fille préférée a désobéi, Brünnhilde s'avance et demande son châtiment. Wotan prononce la peine suivante : « Walkyrie, elle ne le sera plus, mais bannie du Walhalla, elle restera sur cette cime, où elle dormira sans défense, jusqu'à ce qu'un homme la réveille, qui sera le maitre auquel elle obéira. Malheur aux sœurs, si elles ne fuient pas la présence de Brünnhilde ! » Au comble de l'effroi, les autres Walkyries se sauvent. Restée seule avec Wotan, Brünnhilde essaye de se défendre disant qu'en agissant ainsi, elle n'a eu comme but que de réaliser les desseins que le dieu suprême avait conçus avant l'intervention de Fricka. Wotan n'est-il pas devenu son propre adversaire en accomplissant les vœux de la Déesse ? Il avoue : Brünnhilde a agi selon ses désirs, mais l'acte était contraire aux intérêts des dieux. La Walkyrie révèle alors que Sieglinde est sauvée ; elle porte un fils qui un jour brandira l'épée de son père. Suppliante, elle ajoute : « Puisse Wotan accorder, que seul vienne réveiller Brünnhilde, un libre héros, qui ait la vaillance d'affronter le feu, que Wotan, vigilant gardien de sa fille, allumera en cercle autour d'elle ». Dans un tendre adieu, Wotan promet. Un baiser du dieu suprême prive la Walkyrie de ses dons divins. Elle se renverse les yeux clos, et tombe inerte dans ses bras. Il la porte avec tendresse jusqu'à un tertre de mousse, la contemple, ferme son heaume de guerrière et l'enveloppe de son grand bouclier. Il invoque alors Loge, le dieu du feu. Trois fois la lance de Wotan frappe le rocher : un flot de feu jaillit et s'enfle peu à peu. De sa lance, le dieu indique à la mer de flammes le pourtour de la crête rocheuse, lui marquant de la sorte le lit où elle doit rouler ; le feu entoure la cime de la montagne. Wotan termine en proférant la menace suivante : « Qui de ma lance craint la pointe, n'aborde ce feu jamais. »

Discographie

-Jon Vickers, Gré Brouwenstijn, George London, Birgit Nilsson, Orchestre symphonique de Londres, Erich Leinsdorf
-James King, Régine Crespin, Hans Hotter, Birgit Nilsson, Orchestre philharmonique de Vienne, Georg Solti (1965)
-James King( Siegmund ), Leonie Rysanek ( Sieglinde ), Gerd Nienstedt ( Hunding ), Birgit Nilsson ( Brünnhilde ), Theo Adam ( Wotan ), Annelies Burmeister ( Fricka ), Orchestre du Festival de Bayreuth, Karl Böhm ( enregistré au Festival de Bayreuth en 1967 )
-Jon Vickers, Gundula Janowitz, Thomas Stewart, Régine Crespin, Orchestre philharmonique de Berlin, Herbert von Karajan (1967)
-Reiner Goldberg, Cheryl Studer, James Morris, Eva Marton, Orchestre symphonique de la Radiodiffusion bavaroise, Bernard Haitink Walkyrie Walkyrie Walkyrie da:Valkyrien de:Die Walküre el:Βαλκυρία en:Die Walküre es:La Valquiria fi:Valkyyria (ooppera) it:La Valchiria pt:Die Walküre sv:Valkyrian zh:女武神 (歌劇)
Sujets connexes
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