Leucade

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Localisation de Leucade Leucade (Λευκάδα) est une île ionienne (Grèce). Elle porta longtemps le nom de Sainte-Maure. Au nord d'Ithaque et de Céphalonie, elle a une superficie de 803 km² pour un littoral de 117 km. Son sommet, le mont Stavrota, s'élève à mètres. Les villes principales sont la capitale Lefkada, Nydri et Vassiliki (ports vers les îles de Meganissi et Cephalonie). Les principales activités de l'île sont l'agriculture (huile et vin), l'éleva
Leucade

Localisation de Leucade Leucade (Λευκάδα) est une île ionienne (Grèce). Elle porta longtemps le nom de Sainte-Maure. Au nord d'Ithaque et de Céphalonie, elle a une superficie de 803 km² pour un littoral de 117 km. Son sommet, le mont Stavrota, s'élève à mètres. Les villes principales sont la capitale Lefkada, Nydri et Vassiliki (ports vers les îles de Meganissi et Cephalonie). Les principales activités de l'île sont l'agriculture (huile et vin), l'élevage et le tourisme.

Géographie

Photo satellite de Leucade Leucade est une île montagneuse, à la riche végétation à l'est et au sud. L'île a été reliée au continent dont elle fut longtemps une péninsule. À l'est, les côtes sont douces, abritées du vent et ponctuées de petits îlots verdoyants, dont les plus connus sont Skorpios, Madouri et Sparti. La région orientale est verdoyante. S'y s'égrènent de petits villages maritimes, comme Ligia et Nikiana, et Nidri, un des sites les plus touristiques de l'île. Les vestiges d'une ville préhistorique et de tombes circulaires de la même période, mis au jour dans les environs, ont persuadé l'archéologue allemand Dörpfeld qu'il s'agissait là de la patrie d'Ulysse. Ses côtes occidentales, par contre, sont abruptes et entrecoupées d'immenses plages de sable doré. Leucade doit son nom à ses falaises de craie blanche qui se trouvent au sud de l'île : le cap de la Dame ou le saut de Leucade (72 mètres de haut). Le chef-lieu est Leucade (Lefkada) aux maisons en bois peint, bâti au fond d'un golfe naturel, au nord de l'île près du chenal qui la sépare du continent. Le réseau routier permet de faire le tour de l'île.

Histoire

Mythologie

La légende veut que, dans l'Antiquité, pour se guérir d'un mal d'amour, on se jetait du haut du saut de Leucade dans la mer. Selon la mythologie, la poétesse Sappho s'y serait tuée à cause de Phaon.

Préhistoire

L'île fut occupée dès le néolithique. Des traces d'occupation mycénienne ont aussi été mises à jourYiannis Desypris, 777 superbes îles grecques., p. 221..

Antiquité

Les Corinthiens ont colonisé l'île au et fondèrent une nouvelle ville : Lefkas, la capitale d'aujourd'hui. En 650 av. J.-C, ils commencèrent la construction d’un pont pour unir l'île à la Grèce continentale. À cette époque, l'île était composée de plusieurs cités autonomes. L'île de Leucade participa aux Guerres Perses : elle envoya 3 navires et 800 hommes à la bataille de Salamine en 480 av. J.C. De 431 à 404 av. J.C, Leucade est venue en aide à Corinthe, durant la guerre du Péloponnèse. En 343 av. J.C., aux côtés d'Athènes, l'île se battit contre les Macédoniens de Philippe II. Suite à la défaite d'Athènes, Leucade passa sous la domination du Royaume de Macédoine. Elle passa ensuite sous celle de Pyrrhus. En 198 av. J.-C; Leucade a été envahie par les Romains et elle devint une province romaine de Nicopolis d'Épire.

Moyen-Age et époque moderne

Durant l'époque Byzantine, l'île devint une province d'Achaia. Elle connut alors un grand nombre d'attaques de pirates. Jean Orsini fit construire vers 1300 le château, Aghia Mavra, au bord du chenal qui sépare l'île du continent. Ce fort valut son nouveau nom à l'île : Aghia Mavra ou Sainte-Maure. Après avoir été dirigée par diverses dynasties, Leucade a été occupée par les Turcs de 1479 à 1684. Par la suite, l'île est a été occupée par les troupes vénitiennes du commandant Morosini. À cette époque la capitale de Leucade était un important centre économique et maritime. L'influence vénitienne reste encore très marquée dans l'architecture des villes. En 1797, après le traité de Campo Formio, l'île est dominée à deux reprises par les Français : les républicains, de 1797 à 1798, et les troupes de Napoléon Bonaparte, de 1807 à 1809. En 1799, elle est intégrée à la République des Sept-Îles, formée sous l'égide des Russes et des Ottomans. Après le traité de Paris de 1815, Leucade est occupée par les Britanniques. Ces derniers y ont construit quelques monuments et un excellent réseau routier encore utilisable de nos jours. Leucade aurait participé à la guerre d'indépendance grecque. Le rattachement à la Grèce eut finalement lieu le 21 mai 1864, après un demi-siècle de domination britannique.

Économie

Agriculture

L'île produit du vin, de l'huile, des saucisses et des lentilles réputées en Grèce : les lentilles d'EklouviYiannis Desypris, 777 superbes îles grecques., p. 220..

Tourisme

Églises et monastères

Leucade possède un grand nombre d’églises et de monastères :
- L'église Agios Ioannis Antzoussis
- L'église de l'Apparition de la Vierge Marie
- L'église de la Panagia Hodeghetria
- L'église de Christou Pandokratora
- Le monastère de la Panagia Faneromeni

Musées de Leucade (ville)

-Musée archéologique : au centre de la ville de Leucade. On y trouve les découvertes de l'archéologue allemand, Dörpfeld. Les objets datent principalement de l'Age de Bronze. Les fouilles ont principalement été réalisées sur les sites de Nidri, de Kariotes et d'Evgiros.
-Musée d'Art populaire : près de l'église Agios Spyridon, fondé par une association musicale de l'île, appelée « Orphée ». Collection de photos, de cartes, de costumes traditionnels, d’ustensile, etc ainsi que la décoration d'une chambre traditionnelle.
-Musée des Gramophones : Collection d'anciens gramophones, mais aussi de costumes traditionnels, de broderies, de bijoux, de photos et d'instruments de musique.

Références

Bibliographie

- Yiannis Desypris, 777 superbes îles grecques., Toubi's, Athènes, 1995.

Notes

catégorie:Région grecque Catégorie:Îles Ioniennes Catégorie:Île de Grèce Catégorie:Île de la mer Ionienne bg:Левкада br:Lefkada ca:Lèucada de:Lefkas el:Λευκάδα en:Lefkada es:Leucas et:Lefkáda gl:Leucas it:Leucade la:Leucas nl:Lefkada (eiland) nn:Levkáda pl:Lefkas pt:Leucas ro:Lefkada ru:Лефкас sr:Лефкада sv:Lefkas tr:Levkas (il)
Sujets connexes
Athènes   Bataille de Salamine   Corinthe   Céphalonie   Empire byzantin   Grèce   Guerre d'indépendance grecque   Guerre du Péloponnèse   Guerres médiques   Ithaque   Mycènes   Nicopolis d'Épire   Néolithique   Philippe II de Macédoine   Royaume-Uni   Royaume de Macédoine   Russie   République de Venise   République des Sept-Îles   Sappho   Traité de Paris (1815)   Ulysse  
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