Genre sexuel

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Le genre est un concept récent en sciences sociales et en médecine dont on peut simplement appréhender le sens au travers des deux citations suivantes :
- Le sexe, c'est ce que l'on voit, le genre, c'est ce que l'on ressent. Dr Harry Benjamin
- Le genre, c'est ce que l'on pourrait appeler le « sexe social ». Christine Delphy Le concept de genre (gender) a été créé dans la langue anglaise car le mot sex y possède un champ séman
Genre sexuel

Le genre est un concept récent en sciences sociales et en médecine dont on peut simplement appréhender le sens au travers des deux citations suivantes :
- Le sexe, c'est ce que l'on voit, le genre, c'est ce que l'on ressent. Dr Harry Benjamin
- Le genre, c'est ce que l'on pourrait appeler le « sexe social ». Christine Delphy Le concept de genre (gender) a été créé dans la langue anglaise car le mot sex y possède un champ sémantique beaucoup plus réduit que le mot « sexe » en français — rendant difficile la présentation de la place des hommes et des femmes dans la société — et sous l'influence des féministes, qui différencièrent le sexe anatomique du genre afin de remettre en cause les contraintes imposées par ce dernier. Ainsi, le sexe est utilisé pour faire référence aux différences physiques distinguant les hommes et les femmes, le genre aux différences non anatomiques (psychologiques, mentales, sociales, économiques, démographiques, politiques…).

Genre social

Le « genre social » est l'identité construite par l'environnement social des individus, c'est-à-dire la « virilité » ou la « féminité », que l'on peut considérer non pas comme des données « naturelles », mais comme le résultat de mécanismes extrêmement forts de construction et de reproduction sociale, au travers de l'éducation. Elle a traits aux comportements, pratiques, rôles attribués aux personnes selon leur sexe, à une époque et dans une culture donnée. Selon Simone de Beauvoir : « On ne naît pas femme, on le devient » sous l'influence de l'éducation patriarcaleSimone de Beauvoir, Le deuxième sexe, éditions Gallimard, 1949.. Certains, tel Pierre Bourdieu, estiment que cela est également vrai pour les hommes : « On ne naît pas homme, on le devient », et c'est à travers toute une éducation, composée de rituels d'intégration de la norme masculine, que se façonne l'identité masculine, et que l'homme assure dans la société une fonction de reproduction de la domination.Pierre Bourdieu, La domination masculine. Cette éducation est non seulement constructive mais aussi punitive : la déviation des rôles de genre (c'est-à-dire, un désaccord entre la présentation de genre d'une personne et la présentation de genre exigé d'une personne de son sexe) n'est pas toujours tolérée et certaines attitude sont encore réprimées par la société. Un exemple simple est la "tenue" sociale: une blague sur le sexe sera vue comme relativement acceptable de la part d'un homme, mais apportera des regards de travers si elle provient de la bouche d'une femme. Il y a dans l'histoire des cas documentés de personnes qui ont été brulées vives pour avoir refusé ces contraintes. Au moment où la médecine a pris le pas sur la religion elles ont été stigmatisées, « pathologisées », psychiatrisées de force. Malgré une longue lutte, cette utilisation de la médecine pour construire un système normatif n'est pas terminée. Le problème se pose particulièrement pour les personnes nées intersexuées (avec un sexe indeterminé le jour de la naissance). Dans une société qui affecte certaines prérogatives à l'un ou l'autre des sexes biologiques, ces personnes ont du mal à se construire une identité. La première information que l'on a sur un individu étant son sexe, avoir une présentation ambigue est un grave handicap social. Le problème est parfois "résolu" de façon hâtive par des parents, qui font opérer leur bébé afin de lui attitrer un sexe dès le plus jeunes âge. les conséquences peuvent être graves si le choix des parents ne concordent pas avec l'identité que se construit l'enfant en grandissant. On peut aussi mentionner l'orientation sexuelle en fonction du genre: la plupart des sociétés définissent une règle du genre exigeant que les hommes désirent les femmes et vice-versa. Outre cette éducation au genre (par laquelle passe chaque individu), les sciences sociales ont également démontré le caractère appris de ces comportements à travers la catégorisation de la société et des stéréotypes qu'elle développe parfois inconsciemment. Un exemple récent d'étude sur les livres pour enfants a montré que les rôles selon le sexe des personnages sont très cloisonnés: un médecin est pratiquement toujours un homme, une infirmière une femme. Une mère au foyer est uin classique, alors qu'on ne retrouve jamais d'homme au foyer. Certains ont voulu étendre ce constat à l'absence de représentation de couples homosexuels dans ces livres. Il s'agirait non pas d'un refus de les représenter, mais d'un choix fait par les éditeurs (qui par ailleurs n'hésitent pas à parler de sujet graves): laisser les enfants grandir et se faire une opinion par eux-mêmes sur un fait de société qu'il affronteront un jour, et ainsi éviter tout militantisme dans un sens ou dans l'autre.

Genre interne, transgenre, et transsexualité

Le terme Transgenre parfois appelé aussi 3ème sexe, aurait été emprunté à la communauté lesbienne, gay, bi et trans, anglo-saxonne dans les années 1990 via la communauté canadienne où il désigne tout individu revendiquant le droit à la non conformité aux normes traditionnelles ou à la transition entre les genres, non au gré d'une tierce personne physique ou administrative mais uniquement de leur propre volonté, parfois dans le but politique ou philosophique de lutter contre le sexisme et les discriminations qui lui sont liées, de proposer une alternative à la société bipolaire ou hétéronormée, ou encore tout simplement pour vivre sa vie en tentant d'échapper aux modèles stéréotypés. Ce terme est cependant souvent mal utilisé, car basé sur une confusion entre les personnes nées avec un sexe indeterminé et celle qui, ayant une identité sexuelles avérée, la refusent et aspirent à appartenir à l'autre genre. Les personnes nées avec un sexe ambigu rejettent cette dénomination pour les "transsexuels sociaux", car elles estiment que ce sont deux problèmes bien distints (l'un de nature physiologique, l'autre psychologique). S'autodésignent parfois comme transgenre, les militants, androgynes, hermaphrodites, travestis, transsexuels, drag king, drag queen, transformistes, XX Boys, boyz, new half ou encore shemales. Une autre interprétation désigne le « genre interne » est un sentiment profond d'identification avec un sexe en particulier. La plupart des personnes s'identifient au genre que la société leur attribue en fonction de leurs organes génitaux : une personne née avec des organes génitaux masculins est non seulement identifiée, mais aussi s'identifiera souvent, à un homme ; une personne née avec des organes génitaux féminins, à une femme. C'est ce que les anglophones définissent sous le terme de « gender identity » et qui est traduit en français sous le terme d'« identité sexuelle ». On décrit comme transgenre l'état dans lequel le genre interne est en désaccord avec les particularités que la société attribue à une personne en se fondant sur ses organes génitaux à la naissance; par exemple, quand une personne identifiée comme un homme par de ses organes génitaux masculins refuse d'être identifiée comme tel, mais sans pour autant s'identifier comme une femme. En fait, un grand nombre de personnes transgenres s'identifient à la fois comme hommes et comme femmes, de part une société qui efface de plus en plus le cloisonnement entre les rôles attribués à chaque genre. C'est une des grandes différences qu'il y a entre les personnes transgenres et les personnes transsexueles. Le transsexualisme désigne une personne qui soit est né avec un corps féminin mais qui revendique un mode de vie d'homme (FtM), soit une personne née avec un corps masculin mais qui veut être une femme (MtF). Dans les deux cas, la non congruence entre leur apparence et leur aspiration est si forte et si pénible qu'on envisage une interventions chirurgicales pour adapter l'apparence de leur corps à leur psychologie. Cette opération a cependant un impact très limité: certains paramètre du corps, propre à l'un ou l'autre des sexes (forme du corps te du visage, taille des mains et pieds, finesse des traits, etc.) ne sont pas modifiables, ou très difficilement, malgré les promesses que certains médecins peu scrupuleux font aux candidats à l'opération. D'autre problèmes surviennent ensuite: le mot "sexe" référant avant tout à la distinction biologique, en dehors de toute implication sociale, la question se pose: peut-on appeler "femme" un être humain dont l'apparence reste ambigue, et dont le patrimoine génétique est exclusivement masculin? (la même question se pose pour l'opération inverse). Les recherches actuelles sur un eventuel "sexe du cerveau" vient encore rajouter à ce flou, car elles tendraient à confimer que chaque sexe biologique a des particularités. Pour l'administration également, c'est un cas difficile: l'état civil peut exceptionnellement changer la mention du sexe d'une personne, mais cela pose des problèmes juridiques, notamment pour le mariage et l'adoption, qui ne sont accessibles qu'aux couples "naturellement" hétérosexuels. La question se pose également dans des domaines où l'appartenance à l'un ou l'autre des sexes a une importance évidente. Le sport en est un exemple: la capacité pulmonaire d'un homme opéré étant supérieur à celle d'une femme née femme, celui-ci a un avantage que certains assimilent à du dopage, car cela crée une inégalité de fait entre les concurrentes. La plupart des français croyant employer le langage châtié, parlent de "transsexuel non opéré" pour désigner les transgenres, alors que ces derniers, ne désirent en rien être identifiés comme tels. Il s'agit alors pour eux d'un simple rejet de cette catégorisation des genre, qui n'a aucun influence sur leur identité sexuelle. Un transgenre peut adopter une attitude et une tenue androgyne, tout en gardant une attirance exclusive pour les femmes, par exemple.

Le terme « identité sexuelle »

Le terme « identité sexuelle » est celui qui a été adopté en français pour traduire le terme anglais "gender identity". Si l'anglais fait référence aux comportements (le genre), le français fait référence au corps (le sexe). En anglais, le terme "gender identity" a été adopté, car l'autre expression ("sexual identity") était déjà utilisée pour décrire l'orientation sexuelle. Pour certains, cet usage peut porter à la confusion entre l'identité reliée au « sexe » dans le sens homme/femme (ce qu'on entend par le mot genre dans l'usage décrit dans cet article) et l'identité reliée à la sexualité et la vie sexuelle. On pourrait ainsi se questionner au sujet de son identité sexuelle (par exemple, « suis-je bisexuel ? » « quelles sortes de relations sexuelles préfèré-je ? ») sans pour autant questionner son genre (« suis-je un homme ou une femme ? ») L'expression identité sexuelle est également problématique en ce sens qu'elle renvoie implicitement à une métaphysique des sexes distinguant strictement des sexualités comme des essences différentes au sein de l'être humain. Dans ce cas, ou bien ces identités définissent véritablement un genre, et il faut admettre que l'humanité se divise en plusieurs espèces dont les rapports sont difficiles à déterminer ; ou bien l'identité sexuelle est inessentielle, c'est-à-dire contingente, et ne regarde pas les déterminations essentielles d'un être vivant en tant que personne humaine. Pour d'autre, elle est au contraire très judicieuse. l'expression "identité sexuelle" fait référence à la question "qui suis-je en tant qu'être corporé et sexué?" Et c'est bien à cette question que sont confrontées les personnes transsexuelles, transgenres et intersexuées. C'est la réponse à cette question qui amène les personnes transsexuelles à modifier définitivement leur corps par voie chirurgicale. Cette question amène les personnes intersexuées qui ont été assignées arbitrairement à leur naissance à devoir faire corriger cette assignation arbitraire. Sentir qui on est constitue une autre question que de savoir comment on s'assume et on s'exprime en tant qu'homme, que femme, que homme et femme, que pas homme, que pas femme, etc.

Le genre et le sexe dans le langage

Le genre grammatical (masculin/féminin) ne doit pas être confondu avec le sexe (mâle/femelle). Des mots masculins peuvent désigner des femmes, de même que des mots féminins peuvent désigner des hommes (par exemple dans la phrase « Pierre est une personne sympathique »). En français, pour désigner des groupes comprenant aussi bien des hommes que des femmes, on utilise le genre masculin. Il s'agit d'une règle de grammaire appliquée (en France) dans la quasi-totalité des publications imprimées (presse, édition, etc.). Cette règle est néanmoins contestée par de nombreuses personnes : se fondant sur la correspondance partielle qui existe entre le genre et le sexe, elles estiment que l'emploi générique du genre masculin révèle le caractère « sexiste » de la grammaire française. La plupart des linguistes et des grammairiens professionnels considèrent néanmoins que cette appréciation est dénuée de fondement. Il est de plus en plus fréquent d'utiliser rigoureusement des mots féminins pour désigner des femmes, surtout en milieu professionnel (un auteur, une auteure), et de construire des tournures dédoublées pour inclure explicitement les femmes (gays et lesbiennes, toutes et tous), ce qui, somme toute, est une manière de généraliser les formules de politesse en évitant les exclusions ("Françaises, français", "Mesdames; messieurs"). article détaillé : genre grammatical

Notes et références

Voir aussi

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Sujets connexes
Anatomie   Androgyne   Anglais   Appareil reproducteur   Christine Delphy   Comparaison biologique entre la femme et l'homme   Drag king   Drag queen   Démographie   Femme   France   Féminisme   Féminité   Genre grammatical   Hermaphrodite   Hominisme   Homme   Homo sapiens   Identité (psychologie)   Masculinisme   Misandrie   Mécanisme   Médecine   Métaphysique   New half   Norme   Opération chirurgicale   Orientation sexuelle   Patriarcat (sociologie)   Pierre Bourdieu   Politique   Polyamour   Psychologie   Queer   Sciences sociales   Sciences économiques   Sentiment   Sexe   Sexisme   Sexualité   Shemale   Simone de Beauvoir   Sociologie   Société (sciences sociales)   Transformiste   Transgenre   Transsexualisme   Virilité  
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