Maison Carrée

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La Maison Carrée est un temple romain du devenu une église au Moyen-Âge puis un musée des arts antiques aujourd'hui, situé place de la Maison-Carrée dans le centre de Nîmes. À cette époque, l'empereur romain Auguste conquit cette ville sous le nom de Nemausus. La Maison Carrée est dédiée à la gloire des deux petit-fils de l'empereur : les consuls et chefs militaires Lucius Caesar et Caius Julius Caesar.
Maison Carrée

La Maison Carrée est un temple romain du devenu une église au Moyen-Âge puis un musée des arts antiques aujourd'hui, situé place de la Maison-Carrée dans le centre de Nîmes. À cette époque, l'empereur romain Auguste conquit cette ville sous le nom de Nemausus. La Maison Carrée est dédiée à la gloire des deux petit-fils de l'empereur : les consuls et chefs militaires Lucius Caesar et Caius Julius Caesar.

Architecture

Son architecture est inspirée de celle du temple d'Apollon à Rome, comme en témoignent ses proportions (26 mètres de longueur, 15 de largeur, 17 de hauteur) et l'influence grecque antique manifeste. Entouré par des colonnes élancées aux chapiteaux corinthiens, et d'une corniche agrémentée d’une frise très ornementée sur trois des côtés, le temple portait sur son frontispice, inscrite en lettres de bronze scellées dans la pierre, une dédicace expliquant le rôle de l'édifice. Cette dédicace est aujourd'hui disparue, mais grâce à la disposition des trous de scellement encore visibles, le grand érudit nîmois Jean-François Séguier est parvenu en 1758 à recomposer le texte original : .

Historique

Époque romaine

Monument emblématique de la ville, construit au tournant de l'ère chrétienne, entre -16 et -12 par le général et homme politique Marcus Vipsanius Agrippa (gendre d'Auguste), la Maison Carrée est le seul temple de l'antiquité à être complètement conservé. Le temple était dédié aux petits-fils de l'empereur (les enfants de sa fille Julia) : les Consuls et chefs militaires Lucius Caesar et Caius Julius Caesar, morts en 2 et 4 ap. J.-C., devenus ses fils adoptifs après leur adoption. Ce petit temple romain, l'un des temples les plus célébres et les mieux conservés du monde romain, surélevé sur son haut podium, dominait le forum, centre administratif et cœur économique de la ville antique. Un portique, dont on peut encore observer la base des colonnes sur la place attenante, entourait la Maison Carrée et s’étendait bien au-delà vers le nord, figurant ainsi l’emplacement du forum nîmois.

Moyen-âge

Les ruines de Nîmes, Orange et Saint-Rémy-de-Provence par Hubert Robert. L'histoire de l’édifice est mouvementée. Il est quasi miraculeux qu’il soit parvenu à ce jour en si bon état. Après avoir été un temple, l'édifice servit d'assemblée aux juges. Du , la Maison Carrée fut utilisée comme maison consulaire de Nîmes, c'est-à-dire comme bureau des consuls (nom donné au Moyen Âge à certains échevins du Midi de la France) (sorte d'hôtel de ville). L'édifice subit alors de nombreuses transformations pour l'adapter aux besoins de ses nouveaux occupants. L’historien nîmois Léon Ménard donne une description de ces transformations imposées à l'ancien temple romain : Il devint par la suite une maison d'habitation, une écurie, puis une église (l'église des Augustins). Propriété des ecclésiastiques, il fut convoité par la duchesse d’Uzès pour en faire un tombeau pour son mari.

Révolution Française

Il fut le lieu de réunion du Directoire pendant l’époque révolutionnaire, puis devint la préfecture du département du Gard. Restaurée, comme les autres monuments nîmois, au , la Maison Carrée porte, gravé en lettres romaines sur le flanc ouest, un court texte en latin : .

Aujourd'hui

Aujourd'hui il renferme les salles d'exposition du musée des Antiques de Nîmes. En 1992, la Maison Carrée a reçu une nouvelle toiture, reproduction fidèle de l'original antique, composée de grandes tuiles plates (tegulae) et de tuiles canal (imbrices) moulées à la main. En 1993, l'architecte britannique Norman Foster construisit en face de la Maison Carrée un bâtiment appelé Carré d'Art, prévu pour accueillir un musée d'art contemporain, et pensé comme le pendant moderne de la Maison Carrée. Il réaménagea également la place attenante afin d'assurer une harmonie entre les deux édifices. La Maison Carrée a inspiré la création d'autres édifices, notamment l'église néoclassique de la Madeleine, à Paris, ou encore le State Capitol de Virginie aux États-Unis. Le Carré d'Art de Nîmes de Norman Foster en face de la Maison Carré.

À propos du nom

La Maison Carrée porte ce nom depuis le . En effet, dans l'ancien français, toute figure géométrique ayant quatre angles droits était désignée par le mot « carré » : le « carré long » était le rectangle et le « carré parfait » notre carré actuel. Voici la raison pour laquelle, malgré son appellation, la Maison Carrée est de forme rectangulaire.

Voir aussi

- Carré d'Art
- Culturespaces (société de gestion du musée) ==
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