Mécanisme de taux de change européen

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Le mécanisme de taux de change européen, ou MCE, est un mécanisme de taux de change introduit par la Communauté européenne en 1979 destiné à statibiliser les cours des devises européennes, prévenir les risques de change et accroître la confiance dans la monnaie à moyen et long terme, juguler l'inflation et développer le commerce et l'activité dans la zone intra-communautaire. Initialement nommé « système monétaire européen, » il a été consid
Mécanisme de taux de change européen

Le mécanisme de taux de change européen, ou MCE, est un mécanisme de taux de change introduit par la Communauté européenne en 1979 destiné à statibiliser les cours des devises européennes, prévenir les risques de change et accroître la confiance dans la monnaie à moyen et long terme, juguler l'inflation et développer le commerce et l'activité dans la zone intra-communautaire. Initialement nommé « système monétaire européen, » il a été considérablement révisé dans son fonctionnement par le traité de Maastricht ratifié en 1992 instaurant l'Union européenne, en vue de la préparation à son Union économique et monétaire et sa future monnaie unique. Depuis l'introduction de l'euro le 1 janvier 1999, il a été révisé et remplacé par le MCE et consiste en un accord entre le Conseil ECOFIN réunissant tous les pays membres de l'Union européenne, la Banque centrale européenne et les banques centrales nationales des États membres de l'Union européenne n'appartenant pas à la zone euro.

Du système monétaire européen (SME) au MCE

Le système monétaire européen (SME) fut introduit en mars 1979, en remplacement des systèmes précédents qui avaient échoué (comme le serpent ou le tunnel monétaire), afin de réduire la variabilité des taux de change en Europe et atteindre une certaine stabilité monétaire, plus favorable à l'introduction d'une future monnaie unique (l'euro n'était alors qu'envisagé). Le système créait une unité monétaire théorique, l'ECU, basée sur un panier composé de chacune des devises européennes (permettant aussi de calculer et répartir le budget européen) et instaurait une solidarité des pays européens en matière de soutien des cours, autour d'une valeur pivot calculée en fonction des évolutions de chaque devise par rapport à l'unité commune. Toutefois, le système conservait de larges parts de maneuvres, chaque banque centrale conservant ses propres règles de fonctionnement (avec souvent une intervention directe des États sur les taux d'intérêts, la gestion des déficits publics, les exemptions fiscales, l'octroi excessif de garanties de l'État pour les emprunts et les aides à l'exportation et la création monétaire via des emprunts à long terme, dont les intérêts pèsent de plus en plus lourd sur les budgets de fonctionnement nationaux et sur l'activité économique freinée par une hausse constante de la fiscalité et la réduction de la trésorerie nécessaire aux investissements). La signature du traité de Maastricht en 1992 change complètement le fonctionnement du système monétaire européen, en instaurant une Banque centrale européenne (BCE), dont la mise en place prendra plusieurs années nécessaires à la mise en place de l'indépendance totale des banques centrales nationales jusqu’à leur intégration dans la BCE, et l'application de politiques budgétaires nationales rigoureuses destinées à assurer la convergence à long terme des économies européennes. Le mécanisme de taux de change européen (MCE) désigne avant tout cette nouvelle politique mise en place progressivement dans le cadre du SME, de façon transitoire, jusqu’à l'instauration de l'Union économique et monétaire (UEM) ; ce mécanisme ne fonctionnera pleinement que dans les deux dernières années du SME en 1998 et 1999 (après la finalisation des statuts de la BCE et la mise en place des politiques économiques et législations nationales adaptées), c'est-à-dire la période finale d'évaluation des devises qui seraient intégrées dans la future UEM. Il permit toutefois de stopper les interventions directes perturbant la saine concurrence intra-européenne, et d'éviter le recours trop fréquent dans le passé aux dévaluations des devises nationales comme moyen (de plus en plus inefficace et inflationniste) de relancer la croissance et les investissements étrangers par une hausse des taux d'intérêts, là où le SME imposait seulement de consulter au préalable les autres partenaires sur les compensations nécessaires à ces dévaluations. Ainsi le MCE instaura la véritable coopération économique européenne via les réunions régulières des ministres des finances au sein du Conseil ECOFIN. Il faut noter que le Royaume-Uni participait au SME puis au MCE jusqu’à sa dissolution en fin 1999. Le SME n'existe plus mais certains mécanismes du MCE restent en application pour le Royaume-Uni sous forme de coopération avec l'UEM et le respect de certains objectifs communs définis par le traité de Maastricht, et l'obligation pour le Royaume-Uni de contribuer au budget européen avec des comptes établis en euros, la seule devise officielle de l'Union européenne. Les derniers adhérents à l'Union européenne, la Finlande et la Suède ont participé au MCE, comme l'ensemble des 15 membres de l'Union européenne jusqu'en fin 1999. La Finlande est sortie du MCE pour rejoindre directement l'UEM. Mais la Suède n'a pas pris les mesures techniques permettant de sortir du MCE avant l'introduction de l'euro, en adoptant celles définies pour le MCE qui lui auraient permis de rejoindre l'UEM, comme le traité le lui obligeait (contrairement au Royaume-Uni et au Danemark, la Suède ne dispose d'aucune dérogation).

MCE

Pour les États membres ne participant pas à la monnaie unique européenne, un second mécanisme de taux de change européen, dit MCE , fut alors mis en place. Lors de la négociation du traité de Maastricht par les 12 membres de l'UE, et les 3 nouveaux accédants (Finlande , Suède et Autriche), il était prévu que tous les membres du précédent MCE et tous les nouveaux membres de l'Union adhèrent obligatoirement soit à l'UEM (s'ils sont éligibles), soit au MCE . Le MCE a pris fin, mais la Suède (en dépit de sa signature du traité) et le Royaume-Uni (qui a choisi de se retirer mais a été autorisé à ne pas le faire) n'ont pas adhéré au MCE . De telles exemptions ne sont plus permises pour les nouveaux pays candidats à l'Union, qui doivent préalablement accepter la convergence de leur économie et la participation au MCE (puis à l'UEM dès que les conditions sont remplies) avec un calendrier défini dans le traité d'adhésion. Le MCE est basé sur l'euro uniquement, c'est-à-dire sur l'unité commune des seuls pays ayant adhéré à l'euro (et non plus sur l'ECU qui était calculé sur l'ensemble des devises de l'Union européenne) et tolère un écart de 15 % autour d'un taux de change initial entre la devise nationale et l'euro. Cette réduction d'assiette pour la fixation des taux de change extracommunautaires devait permettre aussi de stabiliser et répartir le budget européen sur des bases plus équitables. Toutefois, cette réduction d'assiette comportait un risque sur la fixation de ce budget, si insuffisamment de pays européens adhéraient à l'euro. Ce ne fut pas le cas, et presque tous les pays de l'Union européenne ont pu adhérer dès le lancement de l'euro, ce qui a permis de mettre fin en même temps à l'ECU et donc aussi au MCE (du moins officiellement, certains organismes financiers ayant continué à le calculer jusqu'en 2001 environ, sous forme d'un indice, mais en considérant le poids de l'euro dans l'ancien panier de devises, bien que la composition de l'euro ait changé depuis, ainsi que les modes de calcul des contributions au budget européen). Depuis l'introduction de l'euro le 1999, la parité entre l'euro et les anciennes devises nationales des pays membres rejoignant l'euro est devenue fixe et irrévocable. Les autres pays ayant ratifié le traité de Maastricht (ou ses successeurs) s'engagent à faire converger leur économie de façon à éviter les distortion économiques liées à leur taux de change, à ne plus recourir aux dévaluations, laisser le marché fixer le cours de leur devise en fonction de leurs performances économiques. Pour parvenir à maintenir les taux de changes stables autour d'une valeur pivot définie lors de l'adhésion au MCE , dans des limites maximales de fluctuation de ±15 %, ils mènent une politique commune de convergence de critères économiques, et une saine gestion de leurs finances publiques à court et long terme. Ces critères sont évalués par le Conseil de ministres des finances de l'Union, l'ECOFIN, en collaboration avec la Banque centrale européenne et les banques centrales nationales membres de l'UEM. Si les critères de convergence économiques sont respectés durant une période minimale de 2 ans, les États participants reçoivent l'agrément du Conseil ECOFIN pour accéder à l'euro, et leur banque centrale nationale (BCN) peut adhérer à la BCE ; finalement, quand cette intégration est réalisée (par le dépôt des signatures des instruments de ratification et des conditions financières, l'approbation des représentants de la BCN et de la masse monétaire à convertir, et la recette des fonds de garantie déposés à la BCE), la BCE fixe, en accord avec le conseil ECOFIN, le taux de conversion irrévocable entre leur devise nationale et l'euro, en prenant en compte les dernières fixations officielles sur les marchés des changes et les ajustements calculés sur les avoirs et engagements financiers internationaux de la BCN adhérente au jour de la clôture. Tous les pays aspirant à intégrer la zone euro doivent d'abord souscrire au MCE . Ce fut le cas pour la Grèce en 2000 et 2001 avant son adhésion à l'euro. C'est déjà le cas de l'Estonie, de la Lituanie, de la Lettonie, de Malte et de Chypre, ainsi que de la Slovaquie depuis novembre 2005. En intégrant la zone euro, la Slovénie a quitté le MCE le 1 janvier 2007.

Pays membres du MCE

L'Union économique et monétaire, dans l'Union européenne : Après un communiqué du Conseil ECOFIN à Vienne, le 26 septembre 1998, la participation du Danemark et de la Grèce au nouveau MCE est acceptée. Après l’adoption de l’euro par la Grèce le 1 janvier 2002, seul le Danemark y participait. Toutefois, une procédure d’infraction a été initiée par la Commission européenne contre la Grèce, accusée d'avoir maquillé ses comptes publics en matière de déficit budgétaire pour lui permettre d’adhérer à l’euro en dépit des conditions de convergence nécessaires qui devaient être maintenues durant 2 années. Cette procédure ne remet pas en cause sa sortie du MCE pour son adhésion à l’euro. De telles procédures ont été envisagées aussi contre la France et l'Allemagne (qui n’ont pas participé au MCE mais au premier MCE), pour le dépassement des objectifs de convergence budgétaire postérieurement à leur adhésion à l’euro. Ces procédures ne relèvent pas du MCE mais des mécanismes de contrôle propres à l’UEM. Le Danemark, en votant contre cette adhésion, a obtenu aussi une dérogation opting out lui permettant de rester dans le MCE sans être tenu d’adhérer à l’UME et à l’euro ; au lieu de cela la marge de fluctuation de sa devise dans le MCE a été réduite par rapport aux autres membres. Le Royaume-Uni (qui participait auparavant dans le premier mécanisme de taux de changes de l’ex-Communauté européeenne) a obtenu une dérogation lui permettant de rester hors du MCE (et donc aussi hors de l’UME et de l’euro) dès sa création, même s’il respecte toutes les conditions requises, et sa devise (comme sa politique de taux d’intérêts) évolue librement sur les marchés ; toutefois, le Royaume-Uni doit répondre à certains objectifs économiques communs avec ses autres partenaires de l’UE (notamment en matière de réduction des déficits publics et de lutte contre l'inflation, et participe à l’UEM sans être partie de l’EuroSystème). La Suède aurait dû normalement participer au MCE , mais applique pour l’instant des mesures unilatérales d’ordre technique qui lui évite d’avoir à le faire de façon obligatoire (et donc à terme d’avoir à rejoindre l’EuroSystème avec un calendrier prédéfini). Les 10 nouveaux États membres qui ont adhéré à l’Union européenne le 1 mai 2004 vont rejoindre le MCE au fur et à mesure de leur préparation à l’adoption de l’euro, et participent déjà à l’UEM être partie de l’EuroSystème. Le 27 juin 2004, la couronne estonienne, le litas lituanien et le tolar slovène ont rejoint le MCE . Le 2 mai 2005, trois autres États ont rejoint le MCE : Chypre, la Lettonie et Malte. La Slovaquie a suivi le 25 novembre 2005. La Roumanie et la Bulgarie, qui ont adhéré à l’Union européenne le 1 janvier 2007, doivent également rejoindre à terme le MCE et rejoindront l’Union monétaire après au minimum 2 années de participation et la satisfaction des critères de convergence définis dans le traité unique. Parmi ces 12 derniers États, seule la Slovénie en est sortie avec succès en janvier 2007, elle sera suivie en janvier 2008 par Chypre et Malte. La Bulgarie, bien qu’ayant adhéré à l’Union européenne et appliquant une politique unilatérale de taux de change fixe avec l’euro depuis plusieurs années, ne participe pas encore au MCE , notamment en matière de politique de taux d’intérêts et d’adhésion aux objectifs de convergence économique (inflation), budgétaire (déficits publics), politique (indépendance de sa banque centrale) et de coopération (soutien des cours et de la politique monétaire commune), qu’une telle participation impliquerait de façon obligatoire. Elle est donc dans la même situation que la Roumanie, ou encore la Pologne, la Hongrie ou la République tchèque (même si le cours du lev bulgare est maintenu stabilisé par rapport à l’euro). Comme ces autres pays, elle peut encore à tout moment décider seule d’un changement de son taux de change (dans les limites fixées par le traité d'adhésion, qui permet à ces pays de conserver cette indépendance durant une période transitoire d’adaptation, tout en profitant du marché unique).

Cours pivots

Le MCE prévoit de maintenir le taux de change moyen de la devise d’un État participant au système, dans une fourchette de variation maximale possible autour d’un cours pivot central. Ce cours pivot utilisé durant la période de participation ne préfigure pas la valeur du taux de conversion définitif qui sera appliqué lorsque l’accession à l'euro sera confirmée et entrera en vigueur. En effet, ce taux de conversion final, s’il doit rester dans la fourchette prédéfinie (le soir de la veille du jour de l’entrée dans le MCE ), dépendra du cours final de la devise participante et des dernières opérations de compensation des engagements sur les marchés monétaires le dernier soir où cette devise cessera d'être cotée sur les marchés monétaires réglementés surveillés par la BCE. Toutefois, les cours pivots des devises du MCE sont, comme les taux de conversions des anciennes devises converties en euros, définis dans les deux cas par leur valeur relative pour 1 euro par décision du Conseil ECOFIN avec une précision de 6 chiffres significatifs. Il ne faut donc pas confondre un cours pivot du MCE (unique à l’achat comme à la vente, réglementaire mais éventuellement réajustable, ce qui impliquerait un report de la date de fin de participation au mécanisme de change) avec les taux de change effectifs pour 1 euro (fixes, réajustables ou variables selon la politique monétaire de l’État participant), ni avec les cours réels (libres sur les marchés monétaires et financiers et souvent différents à la même date entre l’achat et la vente) ni avec un taux de conversion en euro (légal, unique et définitif, mais inexistant pour les devises du MCE , et applicables sans aucun frais de change à toutes les transactions au sein de l’Union européenne). Voici la liste (triée dans l’ordre d'adhésion puis de sortie au MCE ) des 16 États de l’Union européenne, non membres initialement de l’EuroSystème (les 11 autres États de l’Union européenne ont intégré l’EuroSystème et adopté l’euro dès sa création en 1999, sans avoir à utiliser le mécanisme MCE , rejoints plus tard par 2 autres États listés ici) :

Voir aussi

- L’article Union économique et monétaire pour la présentation générale de l’UEM dans l’Union européenne (UE) ou des autres unions monétaires en dehors de l’UE.
- L’article Système européen de banques centrales (SEBC) pour la liste complète des banques centrales de l’Union européenne participantes à l’UEM.
- L’article EuroSystème pour le sous-ensemble de banques centrales du SEBC ayant adopté l’euro.
- L’article Zone euro pour une liste complète des pays ayant adopté l'euro (y compris les pays hors de l’UE).
- Liste des unités monétaires remplacées par l'euro ==
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