Hydra (île)

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Hydra est une île grecque du Golfe Saronique, au sud d'Athènes, dans la Mer Égée, en face de la péninsule de l'Argolide. Cette île est sans voiture. Elle fut une des grandes puissances navales de la Méditerranée à l'époque moderne. Ses armateurs et ses navires jouèrent un rôle déterminant lors de la guerre d'indépendance grecque.
Hydra (île)

Hydra est une île grecque du Golfe Saronique, au sud d'Athènes, dans la Mer Égée, en face de la péninsule de l'Argolide. Cette île est sans voiture. Elle fut une des grandes puissances navales de la Méditerranée à l'époque moderne. Ses armateurs et ses navires jouèrent un rôle déterminant lors de la guerre d'indépendance grecque.

Géographie

La côte inhospitalière d'Hydra

Généralités

Hydra n'est qu'une chaîne de montagnes d'une vingtaine de kilomètres de long sur 2 à 3, 5 km de large. Son point le plus haut, le Mont Eros ou Vigla culmine à 593 m. Hormis trois anses, la côte de l'île est rocheuse et inhospitalière. L'intérieur, montagneux est rocailleux et peu fertile. Les collines grises se terminent souvent en falaises au bord de la mer. L'eau, malgré le nom de l'île (Hydra ou Hydréa, la « bien arrossée ») semble avoir toujours manqué. Le nom pourrait être alors ironique. L'île est séparée de l'Argolide par un bras de mer appelé « Kolpos Idras ».

Transports

Hydra est à 37 milles marins du Pirée. On y va en flying dolphin, des bateaux grecs hydrojets et hydroptères, en flying cat ou en simple ferry. Les ferrys mettent trois heures à effectuer le trajet, les autres moitié moins de temps. L'île est aussi reliée à Égine, Poros, Spetses, Nauplie et Monemvasia.

Villes et villages

Vue sur la ville Si la ville d’Hydra semble être la seule agglomération de l’île, ce n’est pas tout à fait le cas.
- Hydra est le principal port et la seule ville de l’île. Abritée au fond d’une baie qu’on ne découvre qu’au dernier moment, elle s’étage en amphithéâtre autour de l’anse. Elle était protégée, à l'entrée du port, par des canons que l'on peut encore voir. La demeure historique des Tombazis abrite l'annexe de l'École des Beaux-Arts d'Athènes. Sur le quai, le monastère de Kimissis Theotokou abrite la principale église de l'île.
- Kaminia à ¾ d’heure à pied d’Hydra vers l’Ouest est un hameau de pêcheurs.
- Mandraki à une heure à pied d’Hydra vers l’Est est le port où se trouvaient les chantiers navals aux XVIII et XIX siècles.

Curiosités

On y trouve à proximité une grotte donnant sur la mer d'où on peut plonger d'une hauteur d'environ 4, 50 mètres. La plage rocheuse est aménagée et bétonnée. Un escalier borde la mer pour ceux qui veulent apprendre à plonger.

Histoire

Hydra est longtemps restée en marge des grands mouvements de l'histoire, de l'Antiquité au Moyen-Âge. Elle commença vraiment à se faire connaître grâce à sa puissance marchande à partir du XVII siècle. Au XIX siècle, au fait de sa puissance, la marine hydriote comptait 125 navires et plus de 10.000 marins.

Préhistoire, antiquité et période byzantine

Il semblerait qu'aucune légende, aucun dieu, aucun héros, aucun événement mythologique ne se rattache à l'île d'Hydra.Pierre Grimal, Dictionnaire de mythologie grecque et romaine, PUF. La présence d'habitat paysan (agriculteurs et bergers) est attestée dans le deuxième moitié du troisième millénaire avant notre ère sur les quelques petites plaines invisibles depuis la mer. De l'obsidienne en provenance de Milo a été retrouvée sur Hydra. Durant la période mycénienne, Hydra aurait servi de base navale aux royaumes continentaux. Des fragments de vases, des outils et une tête d'idole furent retrouvés sur le Mont Chorissa. Le grand mouvement de population amenant les Doriens en Grèce vers le XII siècle avant notre ère entraîna le dépeuplement de l'île. Elle aurait été repeuplée par des paysans et bergers, peut-être par le port continental d'Hermione, vers le VIII siècle avant notre ère. Hérodote nous apprend que vers le VI siècle avant notre ère, l'île appartenait à Hermione qui la vendit à Samos qui à son tour la céda à Trézène.III, 59. On sait que l'île était peuplée durant la période byzantine (vases et monnaies découverts au lieu-dit Episkopi). Il semblerait qu'Hydra se soit totalement dépeuplée lors de la période de domination franque, principalement à cause du danger pirate. Les habitants des îles se repliaient alors vers l'intérieur des terres, ce qui ne fut pas possible sur Hydra. On sait que l'île était inhabitée au XV siècle lorsque des Albanais orthodoxes fuyant la conquête ottomane y trouvèrent refuge.

La puissance commerciale et navale

L'île présentant peu d'intérêt, elle fut relativement épargnée par la domination ottomane. Son développement naval et commercial commença alors. La première école de marine marchande d'Hydra aurait été fondée vers 1645.Iles grecques, Guide Bleu, Hachette, 1998. p. 185. Il semblerait que le premier navire véritablement hydriote ait été lancé en 1657. L'affrontement entre Venise et l'Empire ottoman au XVII siècle limita cet essor, jusqu'en 1718 et le Traité de Passarowitz. Dans la première moitié du XVIII siècle, Hydra construisit les mêmes navires que les autres îles de l'Égée : le sachtouri (15 à 20 tonneaux) et le latinadiko (40 à 50 tonneaux). Les Hydriotes se contentaient alors de naviguer en Égée, poussant au plus loin jusqu'à Constantinople. Le grand changement survint en 1757, lorsqu'un navire de 250 tonneaux fut lancé. L'île devint alors un port commercial important. En 1771, 50 navires venus de toute la Grèce furent recensés en même temps dans sa rade. En 1781, l'île armait 100 bâtiments.Georgios Voyatis, Le Golfe Saronique, p. 164. Mais, l'essor commercial d'Hydra était bloqué par l'Empire ottoman, sur plusieurs plans. Les impôts et taxes très lourds exigés par la Porte limitaient les velléités de développement. La liberté de commerce était elle-même limitée par l'administration ottomane. Les Détroits (Dardanelles et Bosphore) donnant accès à la Mer Noire et au blé des grandes plaines étaient bloqués à la circulation maritime non-ottomane. Le Traité de Kutchuk-Kaïnardji modifia cet état de fait. La Russie obtint de l'Empire ottoman le droit de protéger les Orthodoxes de l'Empire. Cette protection religieuse avait un corrolaire commercial : les Hydriotes naviguèrent dès lors sous pavillon russe. Le Traité avait aussi accordé la libre circulation commerciale dans les Détroits. Hydra étendit son aire commerciale : elle allait du Sud de la Russie aux ports italiens d'Ancône et Livourne. Les navires hydriotes se contentaient alors cependant de transporter les marchandises. À partir de 1785, les armateurs d'Hydra se lancèrent dans l'investissement commercial. Chaque navire devint une petite entreprise commerciale. Très vite, les échanges commerciaux du Levant dépendirent des navires d'Hydra, mais aussi de Spetses et Psara. Andreas Miaoulis Pendant les guerres Guerres de la révolutionnaires et napoléoniennes, les navires de commerce d’Hydra brisèrent régulièrement le blocus britannique pour livrer du blé du Péloponnèse à Marseille. La fortune des armateurs de l’île s’accrut considérablement alors. Les bénéfices (partagés équitablement entre les armateurs, les capitaines et les marins) pouvaient alors atteindre 400 % des sommes investies au départ.

La guerre d'indépendance grecque

Hydra joua un rôle déterminant lors de la guerre d'indépendance grecque. Les brûlots hydriotes d’Andreas Miaoulis firent beaucoup de dégâts à la flotte ottomane. Après l’indépendance, l’île se reconvertit dans la pêche aux éponges.

Personnalités de l'île

Personnalités historiques

- Lazaros Koundouriotis qui dépensa toute sa fortune pour armer une flotte lors de la guerre d'indépendance
- Georgios Koundouriotis, son frère
- Andreas Miaoulis (1768-1835), amiral de la flotte grecque
- Emmanuel Tombazis
- Anastassios Tsamados, capitaine de l' Arès, mort à la Bataille de Sphactérie (1825), en brisant la ligne égypto-turcque.
- Dimitrios Voulgaris

Personnalités contemporaines

Le grand poète canadien Leonard Cohen a habité cette ile.

Notes

Catégorie:Île de Grèce Catégorie:Île de la mer Égée br:Hydra (enezenn) ca:Illa d'Hidra de:Hydra (Insel) el:Ύδρα en:Hydra, Saronic Islands es:Hidra (isla) hu:Idra it:Idra (isola) la:Hydra (insula) lmo:Hydra, Saronic Islands nl:Hydra (eiland) nn:Hydra i Dei saroniske øyane no:Hydra (øy) pl:Hydra (wyspa) ru:Идра sv:Hydra (ö)
Sujets connexes
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