John William Strutt Rayleigh

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Lord Rayleigh ca 1893 John William Strutt, troisième baron Rayleigh, plus connu sous son titre, Lord Rayleigh était un physicien anglais (Landford Grove (Essex), 12 novembre 1842 - Witham (Essex), 30 juin 1919).
John William Strutt Rayleigh

Lord Rayleigh ca 1893 John William Strutt, troisième baron Rayleigh, plus connu sous son titre, Lord Rayleigh était un physicien anglais (Landford Grove (Essex), 12 novembre 1842 - Witham (Essex), 30 juin 1919).

Sa vie

John William Strutt, est né le 12 novembre 1842 près de Maldon dans l'Essex. Aux dires de ses compatriotes, c'est l'un des très rares nobles de haut rang à être devenu célèbre par des découvertes scientifiques. Il fit des études de mathématiques au Trinity College à Cambridge, dont il sortit diplômé en 1865. Après quelques voyages en Europe et aux États-Unis, il occupa un poste de chercheur au Trinity College de 1866 à 1871. En 1871, il se maria avec Evelyne Georgiana Mary Balfour, fille de James Maitland Balfour et de sa femme Blanche, elle-même fille du second Marquis de Salisbury. De ses trois fils, l'aîné devint professeur de physique à Imperial College of Science and Technology de Londres. À la mort de son père en 1872, il prit sa succession et devint baron Rayleigh, troisième du titre, et consacra une partie importante de son temps à la gestion du domaine. Afin de pouvoir se consacrer à la science, il abandonna cette responsabilité à son jeune frère en 1875. En 1879, il accepta la place laissée vacante au Cavendish Laboratory de Cambridge par la disparition de Maxwell. À partir de 1884, il poursuivit ses recherches en grande partie dans son domaine de Terling où il a installé un laboratoire. Il fut « President of the Government Committee on Explosives » puis « Scientific Advisor to Trinity House » jusqu'à sa mort le 30 Juin 1919.

Son œuvre

Les premiers travaux de Lord Rayleigh consistent en l'approche mathématique de l'optique et des systèmes vibratoires, puis s'étendent à pratiquement toute la physique de l'époque : le son, les vibrations, la vision des couleurs, l'électrodynamique, l'électromagnétisme, la diffraction de la lumière, la mécanique des fluides, la viscosité, la capillarité, l'élasticité et la photographie. Parmi ses premiers travaux, on note une théorie de la résonance qui fit de lui une autorité en acoustique. Son traité sur le son, écrit lors d'une croisière sur le Nil et enrichi de mises à jour, a longtemps eu valeur de référence. En 1871, il fournit une explication de la couleur du ciel en la reliant à la diffusion de la lumière par les molécules d'air. Dans les années 1880, il contribue à la définition des unités fondamentales de l'électricité : l'ampère, l'ohm et le volt. En 1892, il détermine la masse volumique de l'azote. En 1894, il découvre l'argon avec sir William Ramsay.

Prix Nobel 1904

En 1892, Rayleigh réussit à déterminer les dimensions de certaines molécules par l'étude des couches minces. Examinant un rapport d'expérience de Cavendish daté de 1795, alors que lui-même étudiait la densité des gaz, il découvre un nouveau constituant de l'air, l'argon, en collaboration avec Ramsay. Celui-ci reçoit pour cette découverte le prix Nobel de chimie en 1904, tandis que Rayleigh reçoit le Prix Nobel de physique.

La loi de Rayleigh-Jeans

L'intérêt marqué de Rayleigh pour l'optique, comme pour tous les phénomènes ondulatoires en général, le conduit à des recherches en spectroscopie. Il établit avec le mathématicien et astronome James Jeans, en utilisant pour cela la mécanique statistique, une loi théorique, connue sous le nom de loi de Rayleigh-Jeans, qui exprime la répartition de l'énergie rayonnée par le corps noir en fonction de la longueur d'onde, valable pour les grandes longueurs d'onde. En introduisant les quanta, Max Planck déterminera la loi générale quelques mois plus tard, en faisant la synthèse des travaux de Rayleigh et de Wien.

Un membre actif de la société scientifique

Rayleigh eut un rôle institutionnel important pour le développement de la science britannique en général, et de la physique en particulier. Dès le congrès de 1882 de l'association britannique pour le progrès de la science ("the BA" - British Association for the Advancement of Science), il en préside la section mathématiques-physique. Membre, dès 1876, de la Royal Society, il en devient le secrétaire de 1885 à 1896, puis le président. Pendant quinze ans, il est conseiller de Trinity House, organisme chargé de l'installation et de l'entretien d'installations côtières. Il contribue grandement à la création du Laboratoire national de physique de Teddington dont il préside le conseil exécutif. Il est aussi chancelier de l'Université de Cambridge.

Ouvrages

Ses écrits sont reconnus de très haute qualité rédactionnelle. Il a notamment laissé :
-"Theory of Sound" (la théorie du son) en 2 volumes (1877-1878) réédité régulièrement,
-"Scientific papers" regroupant un grand nombre de ses études en six volumes (de 1889 à 1920)
-Plusieurs articles de l'Encyclopædia Britannica.

Distinctions

Titres

Parmi d'innombrables distinctions et titres honorifiques :
-Lord Lieutenant of Essex de 1892 à 1901
-1896 to 1919 « Scientific Advisor to Trinity House ».
-Order of Merit en 1902
-Nommé Chancellor de l'Université de Cambridge en 1908.
-Membre de la Royal Society secrétaire, puis président de 1905 à 1908.
-Médailles Royal (1882), Copley (1899), et Rumford (1914, 1920) de la Royal Society.
-Médaille Matteucci de la Société Italienne des Sciences (1894).
-Faraday Lectureship de la Royal society of chemistry (1895).
-Médaille De Morgan de la London Mathematical Society en 1890
-Prix Nobel de physique en 1904, pour ses travaux concernant La masse volumique des gaz de l'air et la découverte de l'argon.

Sa mémoire

Une unité d'intensité lumineuse, le rayleigh, a porté son nom, qui reste également attaché à l'onde sismique superficielle, l'onde de Rayleigh.

Voir aussi

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-diffusion Rayleigh Catégorie:Physicien britannique Catégorie:Prix Nobel de physique Catégorie:Président de la Royal Society Catégorie:Personnalité de l'optique Catégorie:Baron de la pairie du Royaume-Uni Catégorie:Naissance en 1842 Catégorie:Décès en 1919 ar:جون وليم ريليه bg:Джон Уилям Стрът bn:জন উইলিয়াম স্ট্রাট, ৩য় ব্যারন রেলি bs:John William Strutt Rayleigh ca:John Strutt cs:Lord Rayleigh de:John William Strutt, 3. Baron Rayleigh en:John Strutt, 3rd Baron Rayleigh es:John Strutt, tercer barón Rayleigh et:John William Strutt (Lord Rayleigh) fi:Lordi Rayleigh he:ג'ון ויליאם סטראט ריילי hr:John William Strutt Rayleigh hu:Lord Rayleigh id:John William Strutt, 3rd Baron Rayleigh io:John William Strutt Rayleigh it:John William Strutt Rayleigh ja:ジョン・ウィリアム・ストラット ko:존 윌리엄 스트럿 레일리 lt:John Strutt nl:John Rayleigh no:John William Strutt oc:John William Strutt Rayleigh pl:John Strutt, 3. baron Rayleigh pt:John William Strutt ru:Стретт, Джон Уильям sl:John William Strutt Rayleigh sv:John Strutt, 3:e baron Rayleigh sw:Lord Rayleigh tr:Lord Rayleigh zh:瑞利
Sujets connexes
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