Amérique centrale

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L'Amérique centrale est la partie du continent américain située entre la frontière sud du Mexique, en Amérique du Nord, et la frontière nord-ouest de la Colombie, en Amérique du Sud. Elle est à différencier de la Mésoamérique qui, d'un point de vue historique, s'étendait dans les régions du Sud du Mexique jusqu’au Nord du Costa Rica via la côte Pacifique du Nicaragua avant la conquête espagnole. La différence entre les frontières géographiques et les fronti
Amérique centrale

L'Amérique centrale est la partie du continent américain située entre la frontière sud du Mexique, en Amérique du Nord, et la frontière nord-ouest de la Colombie, en Amérique du Sud. Elle est à différencier de la Mésoamérique qui, d'un point de vue historique, s'étendait dans les régions du Sud du Mexique jusqu’au Nord du Costa Rica via la côte Pacifique du Nicaragua avant la conquête espagnole. La différence entre les frontières géographiques et les frontières administratives, ainsi que l'histoire coloniale et les ressemblances et différences culturelles dans la région font varier la définition de l'Amérique centrale selon le contexte. Dans sa définition la plus commune, l'Amérique centrale comprend les pays suivants :
-20px le Guatemala
-20px le Belize
-20px le Honduras
-20px le Salvador
-20px le Nicaragua
-20px le Costa Rica
-20px le Panama On peut dans certains cas ajouter à ces pays les Antilles.

Définitions

Définition géographique

L'Amérique centrale s'étend de l'Isthme de Tehuantepec (Mexique Sud) au nord au Golfe d'Aruba (Colombie) au sud ; elle est bordée par le Golfe du Mexique et la mer des Caraïbes à l'est et par l'océan Pacifique à l'ouest. Il faut donc inclure à la définition commune, les Etats mexicains du Chiapas, de Tabasco, de Campeche, du Yucatan et de Quintana Roo ainsi qu'une partie du département colombien de Chocó.

Définition historique et politique

A l'époque coloniale l'Amérique centrale était partiellement contrôlée par la Capitainerie générale du Guatemala qui recouvrait les régions aujourd'hui occupées par le Guatemala, le Belize, le Honduras, le Salvador, le Nicaragua et le Costa Rica. A l'indépendance (1821-1822), la Capitainerie deveint les Provinces unies d'Amérique centrale puis la République fédérale d'Amérique centrale. Les Etats que l'on connait aujourd'hui devinrent indépendants de cette fédération dans les années 1830. Ce passé, excluant le Panama rattaché à l'histoire colombienne et le Belize très vite colonisé par les anglais, a permis à une identité centre-américaine de se développer dans ces pays. Il existe d'ailleurs une différence en espagnol entre la définition géographique, « América Central » (Amérique centrale), et la définition historique et politique, « Centroamérica » (Centre-Amérique). Il existe aujourd'hui des organisations régionales résultant de ce passé, comme le Marché Commun d'Amérique Centrale (MCAC) ou le Système d'Intégration Centre-Américaine (SICA), dont les pays membres fondateur sont les cinq pays "historiques" : le Guatemala, le Honduras, le Salvador, le Nicaragua et le Costa Rica. Par simplification, on définit souvent ces cinq pays comme l'Amérique centrale ; le Belize et le Panama sont alors considérés comme caribéens (à l'instar des trois Guyane) ou sud-américain (pour le Panama). Mais il faut noter que le Panama a intégré le parlement centre-américain en 1992 et a comme projet de s'intégrer au SICA dans les prochaines années. Le Belize, lui, est déjà membre du SICA mais pas du MCAC, préférant le CARICOM. Quand au parlement centre-américain, il accueille depuis 2004 des députés de la République Dominicaine (ce pays s'intégrant économiquement et politiquement de plus en plus à l'Amérique centrale). On peut donc s'apercevoir que la définition politique de l'Amérique centrale est encore très floue.

Définition culturelle et simplifications

Le Mexique étant très proche culturellement des pays centre-américains, on l'inclut incorrectement quelque fois à la région pour opposer l'Amérique anglo-saxonne à l'Amérique centrale. Dans ces cas là, et malgré sa culture caribéenne et anglo-saxonne, le Belize peut ou non faire partie de l'Amérique centrale (son incorporation n'est en plus pas souvent explicité). Si cette définition culturelle peut être utilisée de façon neutre, elle est aussi souvent employée dans les discours politiques : aux États-Unis dans les débats sur l'immigration et au Mexique dans les débats sur « l'impérialisme » américain (les mexicains pouvant alors définir les américains comme « estadounidenses» -états-unien ou étasunien-). A noter que le Mexique peut aussi être intégré à l'Amérique centrale lors d'études économiques, cette pratique disparait cependant peu à peu depuis la signature de l'ALENA (le Mexique se joint alors aux Etats-Unis et au Canada). Les pays d'Amérique centrale ayant un poids démographique et économique relativement faible, on peut dans certains cas les voir regroupés avec les pays des Caraïbes ou inclus dans l'Amérique du nord ou dans l'Amérique du sud. Cela permet de simplifier la division mondiale en réduisant les régions du monde.

Géographie

Amérique Centrale

Généralités

L'Amérique centrale est traversée par un système montagneux appelé « la Cordillère centrale » dont les sommets peuvent dépasser les 4000 mètres. Située à l'intersection de la Plaque caraïbe, de la Plaque nord-américaine et de la Plaque des Cocos, une chaîne volcanique longe la côte Pacifique au nord de la région et la côte caraïbe au sud. La côte caraïbe est constituée d'une forêt tropicale, qui n'est en réalité que la prolongation de l'Amazonie, très peu hospitalière. Grâce à cette forêt tropicale, l'Amérique centrale abrite 7% de la biodiversité mondiale. La côte Pacifique, plus hospitalière car plus sèche grâce au relief la protégeant du climat caribéen, abrite quand à elle la majeure partie de la population centre-américaine.

Particularités

La Cordillère centrale est interrompue au Nicaragua par deux lacs : le lac Nicaragua et le lac de Managua. Le lac Nicaragua, le deuxième plus grand lac d'Amérique latine après le lac Titicaca et le dixième plus grand lac du monde, était habité par des requins d'eau douce dont leur survie est contestée (par contre, des requins venant du Pacifique y vivent encore). L'Isthme de Panamá est la région la plus étroite du continent américain : le Pacifique n'est séparé de la mer Caraïbe que par une bande de terre de 20 km.

Voir aussi

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Sujets connexes
Amazonie   Amérique   Amérique du Nord   Amérique du Sud   Anglais   Belize   Biodiversité   Campeche   Chiapas   Colombie   Costa Rica   Empire américain   Empire colonial espagnol   Espagnol   Forêt tropicale   Golfe du Mexique   Guatemala   Guyane   Histoire de la Colombie   Honduras   Immigration   Isthme de Panamá   Isthme de Tehuantepec   Lac Nicaragua   Lac Titicaca   Lac de Managua   Mer des Caraïbes   Mexique   Mésoamérique   Nicaragua   Océan Pacifique   Plaque caraïbe   Plaque nord-américaine   Provinces unies d'Amérique centrale   Quintana Roo   Salvador   San Salvador (Salvador)   Tabasco (État)  
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