Atmosphère (Terre)

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L'atmosphère de la Terre L'atmosphère terrestre est l'enveloppe gazeuse entourant la Terre solide.
Atmosphère (Terre)

L'atmosphère de la Terre L'atmosphère terrestre est l'enveloppe gazeuse entourant la Terre solide.

Description

La limite entre l'atmosphère terrestre et l'atmosphère solaire (le vent solaire qui, à cette distance, est encore assez dense) ne peut se déterminer que théoriquement : la limite externe de l'atmosphère est définie comme la distance supposée où les molécules de gaz atmosphérique cessent de subir l'attraction terrestre et les interactions de son champ magnétique. Ces conditions se vérifient à une altitude qui varie avec la lattitude-environ 60000 km au-dessus de l'équateur, et 30000 km au-dessus des pôles. Ces valeurs ne sont toutefois qu'indicatives : le champ magnétique terrestre, en effet, est continuellement déformé par le vent solaire. L'épaisseur de l'atmosphère varie donc notablement. En outre, comme l'eau des océans, l'atmosphère subit l'influence de la rotation du système Terre Lune et les interférences gravitationnelles de la Lune et du Soleil. Comme les molécules de gaz, plus légères et moins liées entre elles que les molécules d'eau, ont de grandes possibilités de mouvement, les marées atmosphériques sont des phénomènes beaucoup plus considérables que les marées océaniques. Bien que ses gaz soient continuellement brassés, l'atmosphère n'est pas homogène, tant que par sa composition que par ses caractéristiques physiques. Elle sèche au niveau de la mer est constituée de 78, 11 % d'azote, 20, 953 % d'oxygène et de 0, 934 % d'argon pour les gaz majeurs. Les gaz mineurs, dont la proportion varie avec l'altitude, sont principalement l'eau sous forme de vapeur, le dioxyde de carbone, le dioxyde de soufre et l'ozone. Les concentrations en CO2 s'élèvent en 2007Données du , à 0, 0382 %, soit 382 ppm alors qu'en 1998, elle était de 345 ppmÉléments de Géologie, Charles Pomerol, Yves Lagabrielle, Maurice Renard, 12ème édition, Dunod, , octobre 2000, page 61. La plus grande part de la masse atmosphérique est proche de la surface : l'air se raréfie en altitude et la pression diminue ; celle-ci peut être mesurée au moyen d'un altimètre ou d'un baromètre. L'atmosphère est responsable d'un effet de serre qui réchauffe la surface de la Terre. Sans elle, la température moyenne sur Terre serait de -18 °C, contre 15 °C actuellement. Cet effet de serre découle des propriétés des gaz vis-à-vis des ondes électromagnétiques.

Composition chimique détaillée

Proportion des gaz atmosphériques Quantité moyenne de vapeur d'eau Composants mineurs de l'atmosphère

Couches atmosphériques

Schéma des couches de l'atmosphère Température de l'atmosphère (°C) en fonction de l'altitude (km). L'atmosphère est divisée en 5 couches : leurs limites ont été fixées selon les discontinuités dans les variations de la température, en fonction de l'altitude. De bas en haut :
- la troposphère : la température décroît avec l'altitude (de la surface du globe à 8-15 km d'altitude) ; l'épaisseur de cette couche varie entre 13 et 16 km à l'équateur, mais entre 7 et 8 km aux pôles. Elle contient 80 à 90% de la masse totale de l'air et la quasi-totalité de la vapeur d'eauÉléments de Géologie, Charles Pomerol, Yves Lagabrielle, Maurice Renard, 12 édition, Dunod, , octobre 2000, page 62. C'est la couche où se produisent :
- les phénomènes météorologiques (nuages, pluies...)
- les mouvements atmosphériques horizontaux et verticaux (convection thermique, vents)
- la stratosphère : la température croît avec l'altitude jusqu'à 0 °C (de 8-15 km d'altitude à 50 km d'altitude) ; elle abrite une bonne partie de la couche d'ozone.
- la mésosphère : la température décroît avec l'altitude (de 50 km d'altitude à 80 km d'altitude) jusqu'à -80 °C ;
- la thermosphère : la température croît avec l'altitude (de 80 km d'altitude à 350-800 km d'altitude) ;
- l'exosphère (de 350-800 km d'altitude à 50 000 km d'altitude).

Phénomènes optiques

La composition de l'atmosphère terrestre la rend relativement transparente aux rayonnements électromagnétiques dans le domaine du spectre visible. Elle est cependant relativement opaque aux rayonnements infra-rouge émis par le sol, ce qui est à l'origine de l'effet de serre. Il s'y produit aussi différents phénomènes optiques causés par des variations continues ou non de l'indice de réfraction du milieu de propagation des ondes électromagnétiques. Parmi ces phénomènes, les plus notables sont les arcs en ciel et les mirages. La couleur du ciel diurne, quant à elle, est due à la variation de l'absorption du rayonnement solaire en fonction de la longueur d'onde. Des couleurs inhabituelles s'observent cependant lors des aurores polaires (aurores boréales ou australes), qui résultent de l'interaction entre les particules du vent solaire et la haute atmosphère.

Historique

Les premières mesures de l'atmosphère actuelle se sont d'abord déroulées au sol, en plaine puis au sommet des montagnes. En 1648, le beau-frère de Blaise Pascal, Florin Périer constate sur le Puy de Dôme que la pression atmosphérique diminuait avec l'altitude prouvant ainsi la pesanteur de l'airÉléments de Géologie, Charles Pomerol, Yves Lagabrielle, Maurice Renard, 12ème édition, Dunod, , octobre 2000, page 61. Au , le progrès scientifique permet de faire des mesures depuis des ballons puis des ballons sondes permettant de découvrir l'existence de la stratosphère en 1899. Enfin, les engins spatiaux permettent d'accéder au-delà de l'atmosphère.

Notes et références

Voir aussi

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Sujets connexes
Absorption (optique)   Air   Altitude   Ammoniac   Argon   Aurore polaire   Ballon-sonde   Baromètre   Blaise Pascal   Ciel   Circulation atmosphérique   Climatologie   Couche d'ozone   Couleur du ciel   Cycle biogéochimique   Diazote   Dihydrogène   Dioxyde d'azote   Dioxyde de carbone   Dioxyde de soufre   Dioxygène   Eau   Effet de serre   Exosphère   Fondation polaire internationale   Gaz   Hélium   Indice de réfraction   Iode   Jour   Krypton   Longueur d'onde   Marée   Mirage   Monoxyde d'azote   Monoxyde de carbone   Mésosphère   Méthane   Néon   Ozone   Pesanteur   Pression atmosphérique   Puy de Dôme   Pôle géographique   Rayonnement électromagnétique   Stratosphère   Terre   Thermosphère   Troposphère   Vapeur d'eau   Vent solaire   Xénon  
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