Alimentation

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L’alimentation est le domaine de tout ce qui se rapporte à l’apport de nourriture permettant à un organisme vivant de fonctionner. Par extrapolation on définit comme alimentation tout système secondaire, qui assure l’apport d’éléments de base et d’énergie à un système principal dépendant du premier pour son fonctionnement. Dans le domaine technique on parle ainsi par exemple d'alimentation électrique ou d'alimentation en carburant d'un moteur thermique. Cet
Alimentation

L’alimentation est le domaine de tout ce qui se rapporte à l’apport de nourriture permettant à un organisme vivant de fonctionner. Par extrapolation on définit comme alimentation tout système secondaire, qui assure l’apport d’éléments de base et d’énergie à un système principal dépendant du premier pour son fonctionnement. Dans le domaine technique on parle ainsi par exemple d'alimentation électrique ou d'alimentation en carburant d'un moteur thermique. Cette acceptation ne sera pas développée dans cet article consacré à la fonction alimentaire dans le domaine du vivant. Jeune femme kenyane mangeant un biscuit

Approche biologique

Les réactions chimiques nécessaires à la vie sont dépendantes d'apports en nutriments. Chez les organismes supérieurs ceux-ci sont soit synthétisés par photosynthèse (végétaux), soit puisés dans des composés organiques (animaux et champignons). Il existe d'autres sources énergétiques pour les micro-organismes, par exemple certaines archéobactéries puisent leur énergie en produisant du méthane ou en oxydant des composés sulfurés.

Alimentation végétale

Les végétaux sont des organismes autotrophes. Ils sont capables de synthétiser les composants organiques à partir de sels minéraux et d'énergie solaire grâce à la fonction chlorophyllienne.

Alimentation animale

Un chat mangeant une souris Les animaux sont dépendants d'une ou plusieurs autres espèces pour leur nourriture. Les aliments sont transformés en nutriments par la digestion. Le régime alimentaire, qu'il soit carnivore ou herbivore a une influence prépondérante sur le comportement des animaux. Il détermine notamment leur statut de prédateur ou de proie dans la chaîne alimentaire. Ils peuvent avoir une pratique alimentaire omnivore ou plus spécifique insectivore, piscivore, charognard, saprophage …

Alimentation humaine

Comme les autres animaux, l'homme est dépendant de son environnement pour assurer ses besoins fondamentaux en nourriture. L'étude des besoins humains en nourriture, que ce soit en quantité (obésité ou sous-alimentation) ou en qualité (malnutrition) est la nutrition.

Alimentation et santé chez l'Homme

Pour tous les êtres vivants (végétaux, animaux, êtres humains), la qualité de l'alimentation a un impact sur la santé.

Alimentation saine

Pour l'Homme, une alimentation saine consiste à respecter l'équilibre alimentaire, c'est-à-dire à consommer ni trop ni trop peu de nutriments essentiels tels que les vitamines et les oligo-éléments, de protéines, de fruits, de légumes et à tenir ses repas de préférence à des heures régulières. Certains régimes alimentaires traditionnels ont un impact favorable sur la santé. Les habitants de l'île Japonaise d'Okinawa ont l'espérance de vie la plus longue au monde. Leur alimentation a de nombreux points communs avec celle du « régime crétois » : utilisation d'huile, peu de graisses animales, consommation de légumes et de poissons, régime frugal.

Évolutions récentes dans les sociétés développées

Le mode de vie actuel dans les sociétés développées menace de mettre à mal les principes d'une alimentation saine. L'obésité augmente régulièrement dans le monde, y compris en France depuis 30 ans. Elle y concerne aujourd'hui 8 % des adultes et 10 % des enfants : une frange de plus en plus importante et jeune de la population. Des habitudes alimentaires néfastes pour la santé se développent :
- consommation de sodas, crèmes glacées, desserts sucrés et produits contenant des sucres simples;
- régimes amaigrissants déséquilibrés sur le plan nutritionnel, et généralement contre-productifs car suivis plus tard de périodes d'alimentation encore plus riche;
- grignotage d'aliments gras et sucrés (concernerait 60 % des adolescents), qui coupent la faim pour les aliments utiles;
- plats préparés comprenant trop de sel (ce qui augmente très fortement l'hypertension artérielle et incite à manger toujours plus salé), et peu d'aliments frais (donc moins de vitamines notamment). L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a lancé une vaste campagne de promotion d'une alimentation plus saine. En France, le Programme National Nutrition Santé (PNNS, Ministère de la santé) encourage en particulier une consommation de fruits et légumes plus importante (slogan : 5 fruits et légumes par jour). Cependant, au XXIe siècle, une part de la population des pays développés connaît des problèmes de malnutrition qui sont liés à la difficulté de cette population à disposer de revenus suffisants pour bien se nourrir.

Situation dans les pays en voie de développement et dans les PMA

-Amélioration quantitative : À l'opposé des problèmes de consommation alimentaire des pays développés, la faim sévit encore dans les pays en voie de développement et les PMA. Pourtant, les signes d'une amélioration sont visibles : l'insécurité alimentaire recule depuis un demi-siècle. Seuls 13 % des habitants de la planète sont sous-alimentés contre 37 % au début des années 1970Manuel géographie seconde Les hommes occupent et aménagent la terre.. Pour les autres la quantité d'aliments disponible pour chaque habitant atteint la limite fixée par la FAO, c'est-à-dire 2500 kilocalories par jour. Cependant, la sous-nutrition concerne encore 854 millions de personnes dans le monde . Pourtant, les spécialistes s'accordent pour dire que l'agriculture mondiale peut probablement nourrir 12 milliards d'hommesLa faim dans le monde expliquée à mon fils, Jean Ziegler, Seuil, 1999. La seule question qui se pose est alors celle de la distribution de la nourriture. La sous-nutrition est due à une pénurie alimentaire pouvant être causée par :
- une instabilité politique ou à un conflit armé. Prenons l'exemple du Darfour.
- une catastrophe naturelle (par exemple des sécheresses en Mauritanie ou des inondations en Inde). La pénurie alimentaire entraîne une hausse rapide et importante des prix des denrées alimentaires, privant l'accès à l'alimentation pour les populations les plus pauvres. L'Afrique, l'Asie du Sud-Est et le Moyen-Orient sont les principales régions où le manque de nourriture est le plus important.
-Amélioration qualitative : L'alimentation des sociétés traditionnelles est basée sur un produit principal (une céréale comme le riz, le maïs, le blé), d'où une certaine monotonie dans les repas. La plupart des pays connaissent ou ont connu ce que l'on appelle la transition alimentaire, qui se caractérise par une amélioration plus équilibrée, où les légumes, les laitages et la viande progressent.

Approche culturelle

L'alimentation est, avec peut être la reproduction, l'une des seules activités physiologiques de base à avoir autant stimulé les diverses cultures humaines. L'être humain a ainsi inventé une pratique spécifique pour agrémenter au mieux les aliments: la cuisine. Plus récemment, il a cherché à rationaliser sa pratique, créant la diététique pour répondre aux mieux à ses besoins nutritionnels.

Pratiques alimentaires

L'être humain a développé, selon les cultures, de nombreux tabous alimentaires. Pourtant, hormis des pratiques comme la coprophagie qui ont un impact direct sur la santé, aucun d'entre eux ne semble universel. Même le cannibalisme, a ainsi été ritualisé dans certaines sociétés. De nombreuses personnes cherchent à contrôler leur alimentation, que ce soit dans un souci esthétique, de santé ou à cause de motivations plus philosophiques. Outre le végétarisme ou le végétalisme on peut citer des pratiques alimentaires comme l'alimentation dissociée ou encore l’instinctonutrition par exemple. Quand ces pratiques deviennent pathologiques, on parle de troubles du comportement alimentaire. Ce sont par exemple l'anorexie, la boulimie ou la compulsion alimentaire. Ils peuvent être extrêmement invalidants.

Les repas

Dans les pays occidentaux, le repas est généralement pris à table assis sur une chaise Les repas sont des moments consacrés à l'alimentation. Ils sont pris en privé ou en public. Certains sont pris dans des pièces conçues pour les repas telles que la salle à manger ou la salle de restaurant. La grande majorité des cultures distingue plusieurs types de repas selon le moment de la journée et la quantité de nourriture servie. Certains repas particuliers correspondent à des moments de convivialité intenses, tels que les anniversaires. Certains possèdent une forte charge symbolique et ou religieuse.

Industrie agro-alimentaire, économie et politique

L'industrie agro-alimentaire est une composante prédominante de l'économie internationale. Les tendances des dernières décennies constatées dans l'alimentation, notamment dans les pays développés (alimentation rapide et non diversifiée, grignotage à toute heure, produits trop sucrés, salés et gras, peu de consommation de fruits et légumes, peu de fibres, etc.), sont critiquées par la plupart des écologistes sous le nom de malbouffe, de même que l'influence de certaines multinationales agro-alimentaires, critiquée par certains altermondialistes. Ensemble, ils préconisent notamment le développement de l'alimentation biologique et une grande vigilance par rapport à des comportements qui peuvent poser des problèmes très graves de santé (maladies cardiovasculaires, cancers, diabète, obésité, ostéoporose par exemple), sauf quand ces comportements alimentaires restent exceptionnels. Parmi les enjeux politiques liés à l'alimentation, notons par exemple la prévention des famines et la lutte contre l'intoxication alimentaire.

Les entreprises alimentaires

-Liste de constructeurs de machines agricoles
-Liste de fabricants d'intrants
-Liste de fabricants de semences
-Liste de producteurs de fruits et légumes
-Liste de grands élevages
-Liste d'entreprises agroalimentaires
-Liste de grands restaurants

Musée traitant de l'alimentation

Bibliothèque et Musée de la Gourmandise

Notes et références

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Sujets connexes
Alimentation dissociée   Alimentation électrique   Anorexie   Boulimie   Cannibalisme   Carburant   Carnivora   Chaîne alimentaire   Chlorophylle   Digestion   Diététique   Espérance de vie   Famine   Fruit   Grignotage (nutrition)   Guerre civile au Darfour   Herbivore   Huile   Inde   Insectivore   Intoxication alimentaire   Liste d'entreprises agroalimentaires   Liste de constructeurs de machines agricoles   Légume   Malbouffe   Malnutrition   Mauritanie   Moteur   Méthane   Nourriture   Nutriment   Nutrition   Obésité   Oligo-élément   Omnivore   Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture   Organisation mondiale de la santé   Organisme vivant   Pays les moins avancés   Piscivore   Plante   Poisson   Pratique alimentaire   Programme national nutrition santé   Proie   Protéine   Prédateur   Religion   Repas   Reproduction (biologie)   Restaurant   Régime alimentaire   Régime méditerranéen   Saprophage   Sels minéraux   Soufre   Sous-alimentation   Symbole   Troubles du comportement alimentaire   Vitamine   Végétalisme   Végétarisme  
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