Histoire des États-Unis de 1776 à 1865

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Les États-Unis sont le premier pays décolonisé du monde. La période de la fin du au milieu du est fondamentale pour comprendre le pays : la guerre d'indépendance des États-Unis, la plus ancienne constitution du monde, l'industrialisation et la guerre de Sécession ont marqué et préparé l'ascension de la puissance américaine. Déclaration d'indépendance américaine, 4 juillet 1776. Le 4 juillet a été choisi pour célébrer la fête nationale des États-Unis
Histoire des États-Unis de 1776 à 1865

Les États-Unis sont le premier pays décolonisé du monde. La période de la fin du au milieu du est fondamentale pour comprendre le pays : la guerre d'indépendance des États-Unis, la plus ancienne constitution du monde, l'industrialisation et la guerre de Sécession ont marqué et préparé l'ascension de la puissance américaine. Déclaration d'indépendance américaine, 4 juillet 1776. Le 4 juillet a été choisi pour célébrer la fête nationale des États-Unis

L'Indépendance

Guerre d'indépendance ou révolution américaine ?

Signature de la Constitution américaine Les États-Unis d'Amérique sont fondés en 1776 à partir des colonies britanniques sur la côte Atlantique de l'Amérique du Nord. Dès 1775, la frustration provoquée par diverses pratiques de la Couronne britannique en matière d'impôts, conduit à la révolte des colons du Massachusetts. L'année suivante, en juin, la Virginie est le premier territoire qui déclare l'indépendance, sous l'impulsion de Thomas Jefferson. Celui-ci participe en juillet au Congrès continental qui se réunit à Philadelphie, et prépare la Déclaration d'indépendance des États-Unis d'Amérique, document fondateur des États-Unis. En 1777, les représentants des colonies rédigent les Articles de la Confédération qui comptent parmi les textes fondateurs du pays. La victoire américaine de Saratoga incite la France de Louis XVI à entrer en guerre aux côtés des insurgents. Avec l'aide de leurs alliés européens et après la bataille de Yorktown menée par George Washington (1781), les Américains sortent finalement vainqueurs de la guerre d'indépendance contre la Grande-Bretagne. La paix et la reconnaissance du nouveau pays sont scellées par le traité de Paris en 1783. Des discussions s'engagent alors pour établir la nature et l'organisation politique de la nouvelle nation. Le problème de l'extension des États-Unis vers l'ouest, au-delà des Appalaches, commence à se poser avec acuité.

Le bilan de la guerre d'Indépendance

On ne peut établir le nombre de victimes de la guerre d'indépendance avec certitude. Dans le contexte de la fin du , il est cependant certain que les épidémies (variole…) firent plus de ravages que les opérations militaires elles-mêmes. L'historien John Whiteclay Chambers a donné les chiffres de 6 824 soldats américains morts et 8 445 blessés à la suite des batailles (The Oxford Companion to American Military History, Oxford University Press, 1999). La fin de la guerre eut d'autre conséquences humaines : les colons loyalistes, restés fidèles au roi de Grande-Bretagne, durent s'exiler au Canada, où la province du Nouveau-Brunswick fut fondée pour les accueillir. Enfin, sur le plan économqiue, le tout nouveau gouvernement dut faire face à l'inflation ainsi qu'aux remboursement des dettes causées par la guerre.

Nouvelles institutions

George Washington, premier président des États-Unis Jusqu'en 1789, les États-Unis sont gouvernés par les articles de la Confédération. Ce régime n'est pas fédéral puisque chaque État est considéré comme souverain, notamment en matière de politique étrangère et commerciale. Les treize États américains sont différents et certains contestent leurs frontières. Les difficultés rencontrées sont surpassées par l'adoption de la constitution. Celle-ci a été adoptée par les différents États fédérés entre 1787 et 1790. C'est la plus ancienne de l'Histoire. Elle applique les idées des philosophes des Lumières :
- elle fonde les bases de la démocratie (néanmoins, le suffrage n'est pas encore universel)
- elle assure le respect des libertés individuelles des citoyens américains
- elle applique le principe de séparation des pouvoirs afin d'éviter la tyrannie,
- elle instaure l'égalité des États en politique : chaque État, quelle que soit sa superficie ou son poids démographique, désigne deux sénateurs à Washington. George Washington, qui commanda les troupes des insurgés pendant la guerre d'indépendance, est le premier président élu (1789-1797). Le Congrès, d'abord réuni au Federal Hall New York, adopte les premières lois définissant le mode de gouvernement. En 1791, les dix premiers amendements sont inscrits dans la Constitution. Malgré le désir de Washington de demeurer isolationniste, qui transparaît dans son discours d'adieu, les États-Unis ont une histoire diplomatique riche. Bien que la constitution ne reconnaisse pas l'existence de partis politiques, les désaccords sur le texte font émerger deux « factions » :
- les fédéralistes
- les anti-fédéralistes (James Madison…) défendaient les droits des États et l'idée d'un gouvernement central faible. Ils forment un noyau politique qui est à l'origine du parti démocrate-républicain. Ils prirent le contrôle du gouvernement fédéral avec l'élection du président Thomas Jefferson (1801-1809). La constitution américaine donne naissance à une fédération de treize États unis : chacun de ses États garde des prérogatives particulières en matière d'éducation et de justice. Chaque État possède ses assemblées, ses cours de justice et son gouvernement dirigé par un gouverneur. Le gouvernement central ou fédéral exerce sa souveraineté sur l'armée, la monnaie commune et les relations extérieures. Cette organisation fédérale est toujours en place aujourd'hui.

Histoire politique et événementielle (1800-1861)

Les Républicains occupèrent la présidence de 1801 à 1825. En 1808, la traite des esclaves est officiellement abolie sur le sol américain. Le pays s'engage dans la conquête de l'ouest par la colonisation, l'achat ou la guerre. En 1803, Napoléon vend d'immenses territoires appelés Louisiane française aux États-Unis : cet achat permet le doublement de la superficie des États-Unis. L'année suivante, le président Thomas Jefferson envoie l'expédition Lewis et Clark reconnaître ces nouveaux espaces en remontant le Missouri.

La Guerre de 1812

Incendie de Washington DC par les troupes britanniques en 1814. Gravure de 1876 Sur fond d'intérêts commerciaux et de revendications frontalières, une série de batailles oppose le Royaume-Uni aux États-Unis. Le conflit est réglé 1814 par le traité de Gand et se termine par un statu quo ante bellum. En 1814, les forces britanniques et canadiennes reçoivent l'ordre de brûler les édifices publics de Washington DC. La ville comptait alors 8 000 habitants environ. Les Britanniques souhaitaient se venger de la destruction de la capitale du Haut-Canada (aujourd'hui Toronto) par les Américains après la bataille de York (1813). La destruction de la capitale des jeunes États-Unis devait démoraliser l'ennemi.

La doctrine Monroe

James Monroe James Monroe occupe la présidence de 1816 à 1825. En 1823, au cours de son deuxième mandat, il présente une nouvelle conception de politique internationale : la doctrine Monroe souhaite que le continent américain, du détroit de Béring à la Terre de Feu, se libère de la tutelle européenne. James Monroe n'a cependant pas les moyens de libérer l'Amérique de la tutelle coloniale. Cette idéologie porte en germe l'isolationnisme qui écarte un peu plus les États-Unis des affaires européennes : pendant les guerres napoléoniennes, ils choisirent la neutralité.

Andrew Jackson (1829-1837)

C’est sous sa présidence que le système des partis politiques américains tel qu’il existe encore voit vraiment le jour. Ses mandats sont marqués par le clientélisme et le populisme.

Les relations avec le Mexique

Le 24 août 1821, le traité de Córdoba permet au Mexique de proclamer l'indépendance à l'égard de l'Espagne. En 1835, les Mexicains prennent Alamo. Suite à une révolution, le Texas proclame son indépendance le 21 avril 1836, par la Bataille de San Jacinto, acquise sous la conduite de Sam Houston qui profita des troubles rencontrés par le régime militaire d'Antonio López de Santa Anna. S'engagea alors un conflit avec les États-Unis après le raid de Zachary Taylor Le Mexique sortit vaincu et dut signer le traité de Guadeloupe Hidalgo (2 février 1848) qui entérina la perte de la moitié de son territoire (notamment la Californie et le Texas).

Les présidents de la période

Les guerres indiennes

-1814-1818 : expéditions contre les Creeks et les Seminoles (Floride)
-1830-1834 : guerres contre les Cherokees
-1832 : guerre de Northwest Black Hawk
-1835-1842 : deuxième guerre Séminole
-1856-1858 : troisième guerre Séminole

Date d'entrée des nouveaux états dans l'union (1803-1865)

Carte des acquisitions territoriales des États-Unis d'Amérique

Révolution industrielle, immigration et urbanisation (1776-1865)

Les facteurs du développement

New York en 1848 Les capitaux nécessaires au décollage industriel des États-Unis proviennent essentiellement du dynamisme commercial du pays. Les ressources naturelles en charbon (Pennsylvanie), en fer et en cuivre (autour du Lac Supérieur), en bois, le potentiel hydraulique, permettent également le développement industriel du nord-est (la Manufacturing Belt). Pittsburgh en Pennsylvanie acquiert rapidement le surnom de Ville de l'acier. Les ateliers puis les usines se développent à partir des années 1810. C'est l'industrie textile qui entraîne une bonne partie des autres secteurs de production. La croissance démographique est un moteur de la croissance économique : la population américaine est multipliée par quatre entre le début du et 1860. L'industrie américaine ne manque pas de main d'œuvre : entre 1840 et 1860, le pays attire des centaines de milliers d'immigrants. Les Irlandais fuient la grande famine et de nombreux Allemands s'engagent dans l'armée de l'Union, pendant la guerre de Sécession. L'optimisme du peuple américain constitue une composante importante pour expliquer l'ascension fulgurante du pays. L'esprit pionnier est porté par le droit au bonheur, exprimé dans la déclaration d'indépendance de 1776.

La révolution des transports et des communications

Bateau à vapeur La construction des premières voies ferrées stimule la demande en acier et prépare la conquête de l'Ouest. Ainsi, le chemin de fer de Baltimore et de l'Ohio sont en service dès 1830. En 1855, le pays compte 25 000 kilomètres de lignesJacques Binoche, Histoire des États-Unis, p.81. Le canal Érié (1817-1824) permet de relier l'Hudson au lac Érié, établissant une voie fluviale entre l'océan Atlantique et les Grands Lacs. Le canal fait la prospérité de New York et de Buffalo. Les Grands Lacs offrent une voie d'eau qui relie l'intérieur du continent à l'océan Atlantique par le fleuve Saint-Laurent : la ville de Detroit (Michigan) se développe rapidement. L'ouverture du canal Illinois-Michigan en 1848 permit aux bateaux circulant sur les Grands Lacs de rejoindre le Mississippi en passant par Chicago : la ville connut dès lors une forte croissance démographique (entre 1840 et 1860, sa population est multipliée par 20Jacques Binoche, Histoire des États-Unis, p.83.) et économique et devint le débouché des Grandes Plaines céréalières. La voie fluviale du Mississippi voit passer des bateaux à vapeur et la ville de Saint-Louis profite de sa position de confluence. La Nouvelle-Orléans (Louisiane) tire avantage de sa situation au débouché du grande fleuve : vers 1840, elle atteint 100 000 habitants, ce qui en fait la quatrième ville des États-Unis. Cependant, d'une manière générale, le pays reste majoritairement rural (15 % de citadins en 1850Jacques Binoche, Histoire des États-Unis, p.86.). Dès 1864, les premiers navires à vapeur transatlantiques relient l'Amérique du Nord à l'Europe de l'ouest. L'Américain Samuel Morse invente un télégraphe pratique et efficace, qui permet, dans les années 1860 d'envoyer des messages de l'autre côté de l'Atlantique. Il est aussi à l'origine du code morse.

Les conséquences sociales

Cette époque est marquée par d'intenses changements sociaux. Des grèves et des émeutes éclatent dans les villes, comme à Baltimore (Maryland) en 1835 ou à New York en 1849. Des polices urbaines sont créées pour ramener l'ordre. La contestation ouvrière est particulièrement intense au moment de la crise de 1837. En 1842, la loi martiale est proclamée à Providence. En 1860, une grève générale s'étend à toute la Nouvelle-Angleterre. L'immigration irlandaise et allemande, particulièrement importante dans les années 1840-1850, provoque un afflux de catholiques. Les protestants se sentent menacés et manifestent leur hostilité dans la presse et dans la rue. Ils font pression pour interdire la vente d'alcool. Si la période ante-bellum est marquée par une brève vague nativiste, celle des Know-Nothings qui culmine en 1854 et décline rapidement, un autre mouvement aura une influence plus durable : il s'agit du Ku Klux Klan, fondé en 1864 dans le Tennessee. Dans les années 1820, les premières organisations féministes et autres mouvements dit des "suffragettes" ont vu le jour aux États-Unis : La Female Anti-slavery Society dénonçait l'esclavage ; American Female Moral Reform Society voulait lutter contre la prostitution et l'alcoolisme. Une cinquantaine d'années plus tard, les féministes américaines revendiquèrent l'égalité des droits civiques dans le pays. En 1869, l'État du Wyoming autorise le suffrage féminin. Dans le domaine religieux, les mouvements chrétiens hétérodoxes se multiplient aux États-Unis : unitarisme, transcendantalisme, spiritualisme, mormons (qui s'installent en Utah à partir de 1847), … Les communautés égalitaires et utopiques se développent également : colonies Amana en Iowa, Shakers à Pleasant Hill.

Une culture de plus en plus américaine

La culture américaine se distingue de plus en plus de la culture européenne ; les écrivains sont de mieux en mieux connus en Europe et traitent de sujets véritablement américains : Washington Irving (1783-1859) écrit une biographie de George Washington. Herman Melville (1819-1891) publie Moby Dick en 1851. James Fenimore Cooper (1789-1850) connut le succès grâce à ses romans sur les Amérindiens (le dernier des Mohicans, la Prairie et le Tueur de daim). En peinture, l'originalité américaine se manifeste dans les représentations de paysages (Thomas Cole). L'architecture reste très influencée par l'Europe, avec quelques adaptations à l'environnement américain. Il faut attendre la naissance des gratte-ciel, à la fin du XIXe siècle pour voir une architecture véritablement américaine.

La conquête de l'Ouest

Black Hawk, ville du Colorado (XIXe siècle)

Nouvelles routes

La révolution des transports a préparé la conquête de l'ouest. Les colons américains empruntent les pistes de l'Oregon (Oregon Trail) ou de Californie, dans des charriots bâchés, immortalisés par la littérature et plus tard par le cinéma (westerns). La pénétration des Américains suit la piste de Santa Fe, qui dès le début du XIX siècle est parcourue par des liaisons régulières sur 1000 Km. Dans les années 1830, le développement du commerce conduit les Américains à changer de route : ils préfèrent emprunter le raccourci de la Cimarron plutôt que de se risquer dans le passage montagneux de Raton Pass. À Santa Fe, les Américains vendent des armes et de la pacotille ; ils remportent avec eux des peaux de bisons achetées aux commancheros et des blocs d'argent de l'Arizona. En 1858, les lignes de diligences assurent des liaisons régulières entre San Francisco et Saint-Louis. Les pistes sont progressivement désertées avec le développement des liaisons ferroviaires, surtout après l'achèvement du premier chemin de fer transcontinental le 10 mai 1869. Les cow-boys mènent les milliers de bœufs vers les gares d'où ils seront acheminés vers les abattoirs de Chicago. En 1875, le Kansas est relié à Santa Fe par le train ; en 1885, cette dernière est connectée avec la Californie. Avec la révolution de l'automobile au XX siècle, l'Ouest attire de plus en plus les touristes. Un cavalier du Pony Express, vers 1861 La maîtrise du territoire américain passe aussi par la mise en place du Pony Express, le premier service postal qui allait du Missouri à la côte ouest (1860-1861). Le courrier était alors acheminé à dos de cheval. Mais en 1861, le télégraphe transcontinental permet une liaison instantanée entre les deux extrémités du pays.

Nouveaux territoires américains

Durant le , le pays étend largement son territoire à travers deux acquisitions majeures. En 1803, la taille du pays double avec la vente de la Louisiane par Napoléon Bonaparte. L'expédition Lewis et Clark explore rapidement les territoires dans le nord-ouest, du Mississippi au Pacifique. En 1812, les États-Unis entrent les hostilités, et restaura les conditions d'avant-guerre. Le territoire de la nation continue de s'étendre par l'annexion du Texas qui mène à la Guerre américano-mexicaine, dans laquelle les États-Unis obtiennent du Mexique des territoires au sud-ouest (traité de Guadalupe Hidalgo, 1848). Le territoire de l'Oregon est acheté au Royaume-Uni, l'Alaska à la Russie, et le royaume de Hawaii est annexé à la fin du siècle, définissant le territoire actuel des États-Unis (50 états fédérés). L'expansion vers l'ouest par des actes officiels du gouvernement des États-Unis est accompagnée par le mouvement vers l'ouest (et vers le nord, dans le cas de la Nouvelle-Angleterre) des colons au-delà de La Frontière. Le différend américano-britannique sur le territoire de l'Oregon En 1842-1846, l'ouverture de la piste de l'Oregon puis le traité avec le Royaume-Uni (Traité de l'Oregon) provoqua l'afflux massif de nouveaux colons. Ce traité règle le contentieux qui opposait les deux pays sur le tracé de la frontière des territoires du nord-ouest. La limite est fixée au 49 parallèle nord. Le territoire de l'Oregon est officiellement organisé en 1848. L'Oregon est érigé en état le 14 février 1859. La conquête de l'ouest est aussi rendue possible par la spoliation des terres indiennes : l'Indian Removal Act déporte les Indiens de l'Est du Mississippi à l'Ouest du Mississippi. Les massacres et les conflits entre colons et indigènes sont fréquents. Enfin, l'extension américaine est alimentée par l'idéologie de la Destinée manifeste à partir de 1845 : selon cette idéologie, la nation américaine avait pour mission divine de répandre la démocratie vers l'Ouest et de former un territoire continental pour sa nation. L'Ouest servit aussi de refuge aux mormons qui s'installèrent en Utah à partir de 1847.

Le commerce des fourrures

En Europe, la mode des bonnets en peau de castor stimule le commerce des fourrures. Daniel Boone est l'un de ces trappeur qui démarrent la colonisation du Kentucky. Ce schéma est poursuivi à travers l'ouest alors que les hommes font commerce de la fourrure avec les Indiens, et explorent le pays. Combattants et chasseurs habiles, ces hommes des montagnes trappent le castor en petits groupes à travers les montagnes Rocheuses. Après le déclin du commerce des fourrures, ils établissent des postes de commerce à travers l'Ouest (Fort Robidoux en 1837 ; Fort Bridger en 1841…), continuant les échanges avec les Indiens ou les Mexicains, et aidant les colons dans leurs migrations vers les régions de l'ouest : Utah, Oregon et Californie. En 1811, le financier new-yorkais John Jacob Astor établit Fort Astoria, le premier campement blanc de l'Oregon, sur la côte Pacifique. Son intention était de fonder un réseau de postes de traite des fourrures. Quelques années plus tard, John McLoughlin, construit Fort Vancouver en 1825.

Découverte des métaux précieux

Bodie, ville fantôme de Californie Dans la deuxième moitié du XIX siècle, des filons d'or et d'argent sont trouvés dans l'ouest :
-Californie : de l'or est trouvé près de Coloma (Sutter's Mill), le 24 janvier 1848 L'année suivante, des milliers d'hommes, appelés les forty-niners (49ers), Américains ou étrangers, affluent en Californie. Cette fièvre de l'or retombe en 1858.
-Arizona (Tombstone, 1877)
-Colorado : Pikes Peak, Denver en 1858, Leadville en 1877. Puis ruée vers l'argent du Colorado en 1879-1893.
-Nevada : mines d'argent de Comstock (Nevada)
-Oregon, Montana et Dakota à la fin du XIXe siècle. L'immigration liée à la ruée vers l'or provoque la naissance de véritables villes-champignons : San Francisco passe de 1 000 habitants en 1848 à 20 000 en 1850. À côté de créations durables (Denver, Boulder), d'autres cités sont désertées une fois les filons épuisés (villes fantômes : Virginia City dans le Nevada par exemple). Les villes pionnières forment des univers masculins et souvent violents Ancienne mine d'or de Skidoo, dans la Vallée de la Mort en Californie

Faim de terres

La faim de terre des petits paysans pousse également la frontière vers l'ouest.
-Pression démographique et économique :
-Pression à l'émigration dans l'Est
-Forte natalité dans l'Est pour pourvoir aux travaux fermiers.
-Forte pression migratoire en raison de la baisse du coût et du risque du voyage transatlantique Dépressions économiques dans l'Est de 1818, 1837, 1839 et 1841
-L'impossibilité d'établir des colonies agricoles dans le Nord (Vermont)
-le Homestead Act est une loi par laquelle, pour un prix arbitraire, un colon recevait le droit de fermage sur une terre.

Les grandes personnalités de la conquête de l'Ouest

Paul Kane, Camping on the prairie, huile sur papier, imprimée en 1846. La scène montre Paul Kane (1810-1871) accompagné de son guide dans les Grande Plaines du Dakota
-Davy Crockett
-Zebulon Pike
-Skene Ogden
-William Anhley
-Daniel Boone
-Buffalo Bill
-Calamity Jane
-billy le Kid

La Guerre civile ou guerre de Sécession (1861-1865)

Le contexte : l'esclavage des Noirs

Egrenage du coton, 1869 Les états du nord-est des États-Unis suppriment rapidement l'esclavage à la fin du XVIIIe et au début du . La traite négrière est officiellement abandonnée en 1808.Pendant l´importation d´esclaves, les africiians de même ethnie sont séparés, ont leurs donne des noms anglo-saxon, ils sont convertis de force au protestantisme, ainsi la traite négriére et aussi un ethnocide et marqueun une grande partie de l´histoire des Noirs, la déculturation et l´exploitation par les blancs. En 1860, près de 3 millions de noirs vivent dans le sud, réduits majoritairement à l'état d'esclaves. Les églises baptiste et méthodiste se détachent progressivement du contrôle des Blancs et s'organisent en communautés d'entraide. Les esclaves affranchis qui gagnent bien leur vie, essaient alors d’acheter la liberté des membres de leurs familles. Les esclaves commencent à travailler à l’âge de 12 ans, effectuant des journées de 17 à 20 heures par jour. Beaucoup meurent au bout de 5 ans, de malnutrition ou de maladie (notamment de dysenterie). Certains s’enfuient avec succès et gagnent le nord, d'autres sont mutilés quand ils sont rattrapés. Enfin certains se révoltent (Révolte de Nat Turner). Des enfants métis naissent également des unions sexuelles consenties ou non entre les maitres et les esclaves. Ces enfants métis sont parfois éduqués (un plaçage) à l'européenne et deviennnent eux-mêmes, parfois, propriétaire d'esclaves à l'âge adulte. D'autres moins chanceux restent des esclaves (la récolte d’enfant). A partir de 1808 (abolition de la traite négrière), le nombre d’esclaves diminue et leur prix augmente sur le marché aux esclaves. En dépit de l'invention d'une machine à séparer les graines du coton par Eli Whitney, ce sont les esclaves des plantations qui sont utilisés pour la récolte de cette culture d'autant plus que la demande est forte, stimulée par l'Europe occidentale et la Grande-Bretagne en particulier. Malgré tout, seule une petite minorité de Blancs dispose d'esclaves : sur 6 millions de Blancs dans les états du Sud en 1850, 347 000 possèdent des esclaves. L’esclavage est du a des raisons économiques bien sur mais aussi à la mentalité aristocratique des maîtres, qui contraste de plus en plus avec l’idéologie démocratique et égalitaire du Nord - Jacques Binoche, Histoire des États-Unis, p.106.. Les idées de la révolution américaine, les soulèvements d'esclaves et la révolution haïtienne font craindre chez certains planteurs une insurrection générale de la population noire . En 1831, l'esclave Nat Turner, conduit une révolte dans le comté de Southampton en Virginie (51 blancs sont tués en une journée). Elle est finalement écrasée et son chef est exécuté. Le compromis du Missouri (1820) consacre la règle de la parité dans l'admission des nouveaux états dans l'Union : au nord du 36 parallèle, ces nouveaux états doivent interdire l'esclavage et il doit y avoir le même nombre d’États abolitionnistes qu’esclavagistes. Lorsque le Missouri esclavagiste est crée on crée un nouvel état abolitionniste au nord: le Maine (détaché du Massasuchsetts). Investiture d'Abraham Lincoln, 1861 Une des origine de la guerre de Sécession est l’affaire du Kansas Nebraska en 1854, la constitution américaine interdisait l’esclavage au nord du 36 parallèle. Lors de la création du Kansas, ses habitants voulaient eux mêmes choisir par référendum si on devait pratiquer l’esclavage ou pas. Il y eut des affrontements entre esclavagistes et abolitionnistes mais de nombreux avocats dont un certain Lincoln, anicen politicien, s’interessèrent alors à cette affaire et porte plainte.Il fonde plus tard le parti républicain et propose d’abolir l’esclavage. La guerre de Sécession s'enracine dans les différences de développement et d'économie entre le nord et le sud : le nord s'industrialise et s'urbanise, accueille les immigrants européens et impose des taxes sur les produits britanniques. Les états de sud profitent au contraire des importations britanniques de coton et du système esclavagiste. En réaction à l'élection du républicain Abraham Lincoln en 1860, la plupart des États du Sud font sécession de l'Union et forment les États Confédérés d'Amérique.Lincoln promet de les remettre dans l’union, même par la force si il le faut.L’union a priorité sur l’esclavage. La Guerre civile américaine s'ensuit, c’est donc une guerre contre la sécession et non pas pour la libération des esclaves. Le commandement le Sud, suivie par des politiques économiques d'exploitation dans les territoires conquis après la guerre causèrent une amertume tenace parmi les Sudistes envers le gouvernement des États-Unis. Cet échec du gouvernement fédéral à réunir le pays contribua à son échec pour plusieurs décennies à faire mettre en application les Droits civiques des anciens esclaves afro-américains dans le Sud. La guerre commença le 12 avril 1861, lorsque les confédérés bombardent et prennent le Fort Sumter en Caroline du Sud.L’armée américaine est minuscule(16000 hommes), confinés à l’ouest dans des guerres contres les indiens.L’union comme les confédérés sont obligés de lancer un appel aux volontaires.Les officiers de l’armée américaine se contentant juste de former et encadrer ceux-ci. L'année 1862 est marquée par les défaites de l'Union à l'est mais aussi par les succès du général Grant sur le fleuve Mississippi (reddition de la Nouvelle-Orléans). En juillet 1863, la victoire nordiste de Gettysburg (Pennsylvanie) porte un coup d'arrêt important à l'avancée des Sudistes. Le nombre de soldats sudistes mobilisés est tel que l’ecrasante majorité des esclaves laissés sans surveillance se sont enfuis, Lincoln en profite alors pour lancer la proclamation d’Emancipation c’est-à-dire à interdire officiellement l’esclavage.La guerre change de données, cela devient aussi une guerre contre l’esclavage. Ceci augmente le nombre de volontaires nordistes, prêt à se battre pour un bel idéal et les esclaves enfuis sont aussi engagés comme soldats. Le 1 septembre 1864, Atlanta est prise par le général William Tecumseh Sherman. Après la reddition de Robert Lee en avril 1865, les armées du sud cessèrent rapidement le combat.La traite des noirs vers les Etats-unis aura représenté à peu prés 30% de la traite atlantique, ainsi les Etats-unis seront le deuxième importateur d´esclaves aprés le Brésil et à ainsi largemnt contibué à la destruction de l´Afrique.

Notes

Bibliographie

- Jacques Binoche, Histoire des États-Unis, Paris, Ellipses, 2003, ISBN 2-7298-1451-5
- Daniel Boorstin, Histoire des Américains, Paris, Laffont, 2001, ISBN 2-2210-6798-3
- André Kaspi, L'indépendance américaine (1763-1789), Paris, Gallimard, ISBN 2070294129
- Alexis de Tocqueville, De la démocratie en Amérique, Schoenhofs Foreign Books (23 mai 1986), collection Folio, ISBN 2070323544
- Howard Zinn, Une histoire populaire des États-Unis, De 1492 à nos jours, Marseille, Agone, 2003, ISBN 2-9108-4679-2

Voir aussi

Monnaie américaine de 1846 ===
Sujets connexes
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