Climat océanique

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Carte des climats mondiaux Les régions de climat océanique s'étirent sur la façade occidentale de l'Europe, du Portugal à la Norvège, et sur le littoral occidental de l'Amérique, de San Francisco à l' Alaska en passant par la Colombie-Britannique. Dans l'hémisphère austral, leur domaine comprend le Chili, la Nouvelle-Zélande et la Tasmanie.
Climat océanique

Carte des climats mondiaux Les régions de climat océanique s'étirent sur la façade occidentale de l'Europe, du Portugal à la Norvège, et sur le littoral occidental de l'Amérique, de San Francisco à l' Alaska en passant par la Colombie-Britannique. Dans l'hémisphère austral, leur domaine comprend le Chili, la Nouvelle-Zélande et la Tasmanie.

Températures

La température moyenne est comprise entre 10°C et 13°C.

Précipitations

Les précipitations paraissent beaucoup plus abondantes qu'elles ne le sont : leur total annuel ne dépasse guère le mètre, mais elles se répartissent sur toute l'année et tombent souvent sous forme de bruine ou encore en brouillard dense, avec un maximum en saison froide lié au passage des dépressions qui se déplacent en bordure du front polaire. Un des traits majeurs des régions océaniques est une certaine indifférence à l'égard de la latitude ; les bandes climatiques semblent disposées au nord et au sud. Ainsi du Portugal à la Norvège le faible écart des moyennes thermiques se maintient tout au long de la façade atlantique. Ce climat s'altère au contraire dès que l'on pénètre dans les continents ; les pluies diminuent, les écarts thermiques augmentent, les hivers deviennent plus froids et les étés plus chauds : ces régions de climat semi-continental forment la transition avec les climats où l'emportent les caractères continentaux.

Données

Précipitations moyennes annuelles en millimètres :
-Sur la côte ouest de la France, du nord vers le sud :
-Les Sables-d'Olonne : 620 à 720 mm
-Biarritz : 1510 mm par an durant la période 1971 - 2000
-Sur la côte ouest des États-Unis, du nord vers le sud :
-Seattle, Washington : 972 mm
-Aberdeen (Washington) : 2141 mm
-Portland, Oregon : 1085 mm
-Cloverdale (Oregon) : 2125 mm
-Cape Blanco, Oregon: 1945 mm
-Crescent City (Californie) : 1691 mm
-Point Arena (Californie) : 1048 mm
-Sacramento : 442 mm
-San Francisco : 510 mm Difficile de donner un nom au climat de San Francisco. Par son régime et son total des précipitations annuelles, on pourrait le classer dans les climats méditerranéens, avec un été sec. Mais les températures et leur évolution le rapproche davantage d'un climat océanique (été doux, hiver doux). Le climat de cette partie de la Californie correspond à une transition entre la côte sud de climat méditerranéen et semi-aride à la côte nord, de climat océanique. Le brouillard rafraîchit les températures moyennes de juillet-août. Le courant froid de Californie en est l'origine. L'amplitude thermique entre les saisons est faible. Le climat de l'état de Washington est qualifié d'« océanique doux » ou encore de « climat breton »Jean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles Le Cœur, Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique, Paris, Bréal, coll. Grand Amphi, 2002, ISBN 2749500214, page 112 ; Georges Viers, Éléments de climatologie, Paris, Nathan, 1990, ISBN 2091902676, pages 111-113 ; il se rapproche de celui de l'Irlande ou de l'ouest de l'Écosse, avec des étés plus secs que dans ces régions. Située sur le littoral nord-ouest des États-Unis, l'agglomération de Seattle se trouve à la même latitude que Nantes en France. Mais grâce aux courants marins et à l'influence du Pacifique, les hivers sont relativement doux (il ne gèle pas sur la côte) et arrosés.

Principales formations végétales

Forêt de Séquoia à feuilles d'if, Californie Les formations végétales dépendent du climat mais également d'un grand nombre d'autres facteurs qui conditionnent le biotope. C'est pourquoi il est difficile de dresser une typologie générale de la flore en climat océanique. On peut toutefois dégager plusieurs caractéristiques communes :
-Le climat océanique est favorable à la croissance végétale
-Sur les premiers mètres du littoral, on trouve généralement un paysage de lande (bruyères, genêts, herbes).
-Plus à l'intérieur et dans les zones protégées des vents d'ouest, la forêt est la végétation naturelle du domaine océanique : hêtres, chênes en Europe de l'Ouest
-Forêts tempérées caducifoliées et mixtes, Forêts atlantiques mixtes (Europe), Forêts tempérées conifériennes, Forêt tempérée sempervirente.

Atouts, contraintes et risques pour les Hommes

Atouts du climat océanique

Le climat océanique est favorable à l'installation et aux activités des Hommes. Les températures relativement clémentes en hiver permettent de réduire le coût de l’énergie (chauffage). Par conséquent, les densités humaines sont moyennes ou fortes dans les régions de climat océanique, ce qui donne des paysages fortement anthropisés. Les Hommes ont peuplé et aménagé ces régions depuis la Préhistoire. En Europe, la civilisation celtique a mis en valeur une grande partie du domaine océanique. Sur la côte nord-ouest États-Unis (Washington (État), Oregon, Californie du Nord), les sociétés amérindiennes ont tiré parti des ressources qu'offrait le milieu océanique : ils exploitaient par exemple le bois pour fabriquer totems, barque et maisons. Les activités agricoles sont en général développées dans les régions de climat océanique. La sécheresse étant très rare et le gel quasi-absent, la polyculture et l'élevage occupe de larges espaces, en fonction de la nature du sol. En dehors des périodes de sécheresse et de culture bien spécifiques, l'irrigation n'est pas indispensable. Cependant, le climat océanique n'autorise pas la culture de la vigne, des agrumes ou des plantes tropicales, en dehors des serres. La rareté du gel permet aux Hommes de faire pousser des palmiers jusqu'à des latitudes relativement hautes : le village de Vauville dans la Manche s'enorgueillit d'avoir la palmeraie la plus au nord de l'Europe.

Contraintes et risques

Tempête aux Pays-Bas, 17 juillet 2004 à Enschede Les contraintes du climat peuvent affecter le tourisme : la meilleure saison semble être l'été, même si les températures peuvent être fraîches et les jours de pluies plus nombreux que dans les régions méditerranéennes par exemple. Les risques liés au climat océanique sont relativement faibles : le plus important demeure les tempêtes océaniques. Celle de 1999 a provoqué des dégâts considérables en Europe de l'Ouest.

Voir aussi

Notes

Bibliographie

-Jean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles Le Cœur, Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique, Paris, Bréal, coll. Grand Amphi, 2002, ISBN 2749500214
-Georges Viers, Éléments de climatologie, Paris, Nathan, 1990, ISBN 2091902676 ===
Sujets connexes
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