Science

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De nos jours, la science (du latin scientia, connaissance) désigne à la fois une démarche intellectuelle particulière, et l'ensemble organisé des connaissances qui en découlent. Cette démarche repose idéalement sur un refus des dogmes et un examen raisonné et méthodique du monde"Monde" doit s'entendre ici comme l'ensemble du réel, et non seulement comme le monde empirique. Il s'agit en particulier de ne pas exclure a priori les sciences formelles. Ces
Science

De nos jours, la science (du latin scientia, connaissance) désigne à la fois une démarche intellectuelle particulière, et l'ensemble organisé des connaissances qui en découlent. Cette démarche repose idéalement sur un refus des dogmes et un examen raisonné et méthodique du monde"Monde" doit s'entendre ici comme l'ensemble du réel, et non seulement comme le monde empirique. Il s'agit en particulier de ne pas exclure a priori les sciences formelles. Ces sciences ne sont certes pas empiriques, mais il serait déraisonnable d'affirmer sans précaution qu'elles ne portent pas sur le réel, ou sur un certain aspect de ce réel. et de ses nécessités. Elle vise à produire des connaissances résistant aux critiques rationnelles, ainsi qu'à développer nos moyens d'action sur le monde. La science relève historiquement de l'activité philosophiqueDominique Lecourt écrit ainsi au début du premier chapitre d'un livre de vulgarisation de philosophie des sciences qu'il existe On pourra également, à ce propos, consulter l'ouvrage de synthèse dirigé par Pierre Wagner, Les philosophes et la science . Pierre Wagner commence notamment l'introduction de ce livre par un première partie intitulée : « Quand science et philosophie étaient une seule et même chose. », et fut pendant longtemps un exercice spéculatif visant à élucider les mystères du monde par l'exercice de la raison. À la fin du Moyen Âge, la science s'est progressivement détachée de l'emprise de la théologie et de la philosophie. Au cours de son histoire, elle s'est structurée en disciplines scientifiques : mathématiquesLe statut de science des mathématiques est parfois remise en cause, du fait de leur rapport particulier à la "réalité". Ce point sera abordé plus loin dans l'article. Quoi qu'il en soit, les mathématiques sont institutionnellement reconnues comme un ensemble de disciplines scientifiques, et les mathématiciens ont, dans les grandes institutions scientifiques, un statut de scientifique identique à celui de leurs collègues biologistes ou physiciens, chimie, biologie, physique, mécanique, optique, astronomie, économieLa scientificité de l'économie, de la sociologie, plus généralement des sciences humaines et sociales, est parfois mise en doute. Cette question sera abordée plus loin dans l'article. Quoi qu'il en soit, comme pour les mathématiques, les différentes disciplines des sciences humaines et sociales sont reconnues comme des sciences par les grandes institutions scientifiques, sociologie, etc.

Définir la science

L'idée qu'il soit simplement possible de la définir est loin de faire l'unanimité. Il faut donc prendre avec la plus grande prudence cette sorte d'exercice. Alan Chalmers, après avoir examiné les principales théories de la science du , écrit . Après avoir également constaté qu'aucun des critères de démarcation suggéré par les épistémologues du XXeme siècle n'a arraché l'assentiment général, Robert Nadeau écrit pour sa part qu'on , tandis qu'André Pichot reconnaît dès l'introduction de La naissance de la science qu'il est . La définition proposée ci-dessus n'échappe évidemment pas à ce constat. Ainsi, non seulement un certain « dogmatisme » n'est-il pas absent de la démarche scientifique, mais il participe à sa bonne marcheCette question de l'importance d'un certain dogmatisme scientifique pour l'avancée de la science est abordée par des auteurs comme Michael Polanyi, Thomas Kuhn ou, en France et plus récemment, Bernadette Bensaude-Vincent.. Les références à la raison et à la méthode sont également très discutables, lorsque l'on examine les pratiques concrètes des chercheursLes anthropologues des sciences, à commencer par le premier Bruno Latour, occupent une place importante dans la critique des idéalisations de ces notions de raison et de méthode en science, qui de surcroît apportent le risque d'une certaine circularité de la définition de la science (la science pouvant être définie par la méthode, la méthode par la science). L'idée même d'une production de connaissance est problématique : nombre de domaines reconnus comme scientifiques n'ont pas pour objet la production de connaissances, mais celle d'instruments, de machines, de dispositifs techniquesVoir par exemple la notion de recherche technico-instrumentale de Terry Shinn ou les travaux de Bernward Joerges et Terry Shinn sur l'instrumentation .. Pour autant, cela ne signifie pas nécessairement, comme l'écrit Paul Feyerabend, que . Un sociologue comme Raymond Boudon s'appuie ainsi sur la notion d'airs de familleCette notion d'"air de famille" est proposée par Wittgenstein pour nommer ce qui peut lier les différentes manifestations de ces notions qui, comme la science, échappe à toute tentative de définition. Ce n'est cependant pas avec l'exemple de la science que le philosophe de Cambridge illustre ce que peut être un air de famille, mais avec la notion de jeu : . pour critiquer l'idée que l'absence de définitions claires de la science déboucherait nécessairement sur la négation de toute spécificité de la science, c'est à dire finalement sur une forme de relativisme : Boudon explique dans ce passage que ces notions « sont de type polythétique ». Cette notion a été forgée par l'anthropologue Rodney Needham : tandis que la représentation monothétique exige la présence d’au moins un caractère commun à toute la classe identifiée, la classification polythétique exige simplement que chaque membre de l’ensemble considéré partage au moins un caractère important avec au moins un autre élément de la classe. Pour rendre plus intuitive cette définition abstraite, Boudon s'appuie sur la notion wittgensteinienne d’air de famille . Dans le même ordre idée, Robert Nadeau souligne, après avoir expliqué l'impossibilité de définir des critères de démarcation satisfaisants, que . Mais il n'en reste pas moins, comme l'écrit Dominique Pestre, que . Du moins, une telle position serait aujourd'hui difficile à défendre parmi les spécialistes de la science.

Une science mythifiée

C'est pourtant une telle représentation de la science qui circule parmi le grand public, le plus souvent accompagnée de quelques autres lieux communs, que l'on retrouve en particulier dans l'enseignement scolaire. Robert Nadeau, en s'appuyant sur une étude réalisée en 1984Robert Nadeau et Jacques Désautels, Épistémologie et Didactique des sciences, étude faite pour le compte du Conseil des Sciences du Canada et publiée en 1984. Copie disponible auprès du Secrétariat du Conseil des Sciences du Canada: 100, rue Metcalfe, Ottawa, Ontario, KlP 5Ml., considèrait déjà, en 1986, que la culture scolaire est qui formeraient ensemble qui ne serait pas sans rapport avec une sorte de scientisme . Ces représentations courantes de la science sont étudiées par des chercheurs en sciences de l'éducation. On pourra citer parmi eux Norman G. Lederman, Yvonne Meichtry ou William F. McComasEn particulier à l'occasion puis à la suite d l'introduction en 1996, aux Etats-Unis, de l'enseignement « Nature of Science » (NOS) (, , ). Pour une revue de littérature des recherches en sciences de l'éducation sur les conceptions individuelles de la nature de la science, on pourra consulter et , cités dans . Ce dernier article permet de resituer cette question des conceptions de la science dans le cadre plus large de la problématique de la culture scientifique (:en:Science literacy).. Ce dernier, en compulsant une série de manuels scientifiques américains destinés aux lycéens, identifie une dizaine de « Mythes » scientifiques , à commencer par l'idée que les lois, et plus généralement les connaissances scientifiques, sont des vérités abolues et dernières, et que les preuves scientifiques sont non moins absolues et définitives. Une telle conception de la science est couramment véhiculée par les média, en particulier la télévision. Harry Collins écrit ainsi que : . On doit cependant relever, comme le note S. Holly Stocking, professeur de journalisme à l'université d'Indiana et ancienne journaliste du Los Angeles Times, que ce type de discours a son pendant, et que l'on reproche aux journalistes tant leur excès de confiance que leur méfiance excessiveElle écrit ainsi que .. Le mythe de la science incarnant la vérité va ainsi de pair avec l'idée non moins mythique d'une connaissance scientifique toujours provisoire et instable. Mais aucune de ces conceptions n'est partagée par les spécialistes de la science, à l'exception de quelques scientistes ou relativistes radicaux finalement très minoritairesEn France, un auteur comme Bruno Latour, à la fois central est généralement associé au courant relativiste, se démarque explicitement du relativisme radical (comme s'en était démarqué Feyerabend en son temps). De l'autre côté, des auteurs aussi peu suspect de relativisme que Jacque Bouveresse ou Ian Hacking n'entretienne aucune sympathie à l'endroit du scientisme. Finalement, les relativistes radicaux (comme Michel Maffesoli, ou Richard Rorty aux Etats-Unis et dans un tout autre genre) restent aussi isolés que les héritiers du positivisme, comme Bricmont (qui par ailleurs de démarque lui-même d'un positivisme trop étroit pour en défendre une vérsion plus nuancée, dans ) Murray Gell-Mann, un physicien américain. McComas repère également le mythe de la science comme application d'une « méthode scientifique » générale et universelle. Il cite les travaux de plusieurs historiens, sociologues ou enseignants dont les travaux montrent la faiblesse de cette idée reçue, mais il est également possible de s'appuyer sur les propos du grand physicien Murray Gell-Man, qui rappelle qu'en . Autre lieu commun (toujours selon McComas), cette méthode scientifique consisterait en l'application de procédures codifée, en une sorte de démarche algorithmique ne laissant que peu de place à la créativité, à l'imagination ou à l'intuition, voire pas du tout. Les travaux de Gerald Holton, entre autres, montrent qu'il n'en est rien . Toujours dans le registre méthodologique, McCormas signale la confusion courante entre science et expérimentation, ce que Robert Nadeau nomme l'« experimentalisme étroit » : il n'y aurait de science qu'expérimentale. Là encore, chacune de ces idées reçue est l'objet de très vives critiques par la plupart des spécialistes. D'autres lieux communs sont également signalés, comme l'idée que le progrès de la science repose sur sur le génie de quelques héros solitaire, la confusion entretenue entre science et technologieOn peut à ce propos l'existence d'un mythe contraire, celui d'une différence absolue et intrinsèque entre technologie et science, celle-ci relevant du pur exercice intellectuel, étant une pure quête de connaissance., ou encore l'idéalisation du processus de délibération au sein de la communauté scientifique, d'où toute passion et tout intérêt seraient exclus. A l'énumération de McComas peut également être ajouté le mythe de la mathématisation (ou de la formalisation) comme critère de scientificitéDans son manuel d'épistémologie, Léna Soler relève ainsi que ., celui d'une science se résumant à la recherche des lois de la nature, celui de la pure objectivité des scientifiques, celui d'une science toute entière tournée vers le bienfait du genre humain, ou encore celui de la « science pure ». La communauté scientifique n'est pas épargnée par les idées reçues. Louis Althusser, qui a produit un cours sur cette question, explique que qu'il appelle "Philosophie Spontanée des Savants" (et qu'il abrège en "P.S.S"). Cette PSS, qui selon Althusser , présenterait un composé de l'association de convictions matérialistes et objectivistes et de croyances idéalistes . A la suite d'Althusser, l'idée d'une philosophie spontanée des savants a été reprise par d'autres auteurs, sans que soit toujours conservé le sens que lui accordait le philosophe marxiste. Dominique Pestre l'oppose ainsi à l'idée que l'essentiel de ce qui concerne la science se passe . Il peut s'agir également de l'idée d'une certaine « pureté » effective ou désirable de la science, qui serait ou devrait être détachée des contingences de ce mondePour une introduction simple à la critique de cette notion de science pure, voir le chapitre VI de .. Plus généralement, cette notion de philosophie spontanée des savants signale moins la croyance en un ensemble de mythes dénués de fondement que l'adhésion non questionnée à certaines intuitions métaphysiques ou philosophies, tenues alors pour évidentes, cependant qu'elles sont au coeur d'apres discussions parmi les philosophes. Mais comme l'écrit Harry Collins, lui-même physicien de formation, la réflexivité, le retour philosophique sur soit-même et sur ses pratiques, n'est pas plus utile au chercheur que la grammaire générative ne l'était à Shakespeare .

Qu'est ce que la science?

Pour dépasser ces idées reçues et ces philosophies spontanées, et commencer à comprendre ce qu'est la science, il faut s'adresser aux auteurs - philosophes, méthodologues, épistémologues, sociologues, anthropologues, psychologues, économistes… - qui ont cherché à penser la science depuis Platon et AristoteIl faut, en mentionnant ces auteurs anciens, mais aussi ceux des siècles suivants, craindre l'anachronisme. En effet, comme l'explique Pierre Wagner, il ne faut pas perdre de vue que bon nombre des questions qui nous occupent n'auraient pu être soulevées par ces auteurs, tout simplement . Il est cependant toujours possible d'établir des parallèles et des comparaisons, et au demeurant les auteurs contemporains ne s'en privent pas. Ainsi, Anne Fagot-Largeault va-t-elle jusq'à parler du « CNRS d'Aristote » à propos du Lycée . En près de 2500 ans de réflexions sur la science, le sens de ce mot a évolué, les pratiques qu'il recouvre également, ainsi que les méthode visant La science elle-même a évolué, ainsi que les méthodes visant à en saisir le sens. Arrêtons-nous déjà quelques instant sur les changements de sens . Le siècle a marqué un tournant radical. Très schématiquement, aux premières réflexions purement philosophique et souvent normatives sont venus s'ajouter des réflexions plus sociologiquesavec Merton et psychologiquesAvec la naturalisation de l'épistémologie de Quine, puis des approches sociologiques et anthropologiques plus audacieuses dans les années 1980, puis enfin des approches fondamentalement hétérogènes à partir des années 1990 avec les Science Studies, qui mêlent diverses disciplines pour comprendre la science, de la philosophie à l'économie en passant par l'anthropologie et la psychologie. Dans le même temps, le regard des analystes de la science se détourne progressivement des grands récits pour aller s'intéresser aux détails de la science en actiontitre d'un livre fameux de Bruno Latour. Il s'agit d'une sorte d'immanentisation de la conception de la science : elle n'est plus considérée aujourd'hui comme une entité éthérée. La science est prise aujourd'hui dans toute sa complexité, et dans son intrication avec le cognitif, le social, l'institutionnel. Il s'agit aussi d'une acceptation de sa complexité. Ce mouvement ne s'est pas fait sans grandes controverses, en particulier autour des questions du relativismeUn des épisodes les plus connus est celui de la guerre des sciences, avec à son acmé la fameux canular de Sokal et Bricmont. Il semblerait aujourd'hui que les esprits s'apaisent, et certains auteurs s'attachent à faire converger les différentes approches, de la philosophie à la sociologie en passant par l'économie.

Un corpus de connaissances et de méthodes?

Pendant longtemps, la science était conçue comme un corpus de connaissances et de méthodes, objet d'étude de la Philosophie des sciences. La science est alors ordonnée et désincarnée. Sans remonter jusqu'à Aristote, on peut commencer avec les philosophes comme Roger et Francis Bacon, Descartes, les empiristes, puis un peu plus tard Mach, Poincaré, Duhem, Bachelard, le cercle de Vienne, puis Popper, Quine, Lakatos. Les œuvres successives de ces savants et philosophes (parfois les deux), vont progressivement troubler l'image de la science. La plupart cependant en restait à une conception de la science comme corpus de connaissance, éloigné de la société. La science est l'objet de la philosophie. Les analyses de la science (on parle parfois de métasciences) ont tout d'abord porté sur la science comme corpus de connaissance, et ont longtemps relevé de la philosophie et de l'épistémologie, (l'analyse de chaque discipline particulière relevant des épistémologies régionales). Il s'agissait des prémices de la philosophie des sciences, au siècle. Considéré comme un corpus de connaissance, l'étude de la science relève de l'épistémologie et de la philosophie des sciences. Contexte de justification et contexte de découverte La philosophie des sciences et l'épistémologie ne se préoccupent traditionnellement que du contexte de justification. C'est là que se logerait la spécificité du discours scientifique. Les approches philosophiques sont souvent normatives : il s'agit de définir les critères permettant de distinguer la bonne science de la mauvaise, la science des non sciences et des pseudo-sciences. Une part importante de ces réflexions relèvent en effet de la methodologie, et émanent par ailleurs souvent d'acteurs importants de la scène scientifique. Il s'agit de comprendre en quoi consiste la méthode scientifique Les premières spéculations philosophiques visant à élucider le problème de la connaissance remontent à l'Antiquité grecque, et furent en particulier développées par Aristote. Les grands schémas de pensée qui y furent développés n'ont en rien perdu leur actualité, et nous retrouvons aujourd'hui des oppositions pensées il y a plus de deux millénaires. La science comme épistémé s'oppose à la doxa, à l'opinion, au sens commun. Une telle conception se retrouve en particulier chez Bachelard. Elle n'est cependant pas partagée par tous. Duhem fait une place au sens commun, et ne voit pas de rupture fondamentale avec la science. Aujourd'hui, l'idée d'une rupture entre la science et l'opinion est l'objet de critiques, qui en particulier montre les limites de cette idée en l'historicisant (voir les travaux de Bernadette Bensaude-Vincent). La science serait comme l'application de la raison à l'exploration du monde qui nous entoure. La science ne fonctionne pas par méthode déductive pure. Une série d'expériences ne validerait en effet des résultats qu'effectués à une date et en un endroit particuliers, sans possibilité logique de les généraliser. Bertrand Russell mentionne dans son ouvrage Science et religion (chapitre La science est-elle superstitieuse ?) ce qu'il nomme le scandale de l'induction, et qu'il voit comme un mal nécessaire. La science avance par théorisation, mais aussi par modélisation. La notion de modèle est très importante. Si la notion de théorie est depuis longtemps centrale en philosophie des sciences, il a fallu attendre le milieu du pour qu'elle se saisisse de la notion de modèleJean-Marie Legay et Anne-Françoise Schmidt, Question d'épistémologie. Modélisation des objets complexes et interdisciplinarité, une collaboration entre un biologiste et une philosophe. Papier en ligne sur . Les philosophes, comme les méthodologues, visent en particulier à distinguer science et non-science, à définir des critères (on pourra évoquer la tentation positiviste et la science comme langage). Il s'agit de trouver le moyen de distinguer clairement science et pseudo-science. Les propositions de critères sont innombrables (Nadeau) Un exemple méconnu : l'opérationnalité proposé par Jean Ladrière (Universalis) On doit également signaler le courant conventionnaliste. L'échec du projet fondationnaliste : ce projet visait à établir des critères clairs permettant de s'assurer de la vérité d'une proposition, et en particulier d'une loi causale ou statistique : « on peut dire qu'en ce qui concerne les sciences empiriques tout au moins, le projet fondationnaliste a échoué : il n'a pas réussi à montrer comment pouvait être fondée la relation, d'abord entre expérience immédiate et énoncé d'observation, ensuite entre terme observationnel et terme théorique, enfin entre énoncé singulier et énoncé universel ou probabiliste. » . Cet échec, qui est en particulier celui des tentatives visant à résoudre le problème de l'induction, ruine l'espoir de faire tenir la notion de « science » dans la définition de sa méthode. Le falsificationnisme : Chalmers expose les limites de la solution apportée par Popper au problème de la démarcation entre science et non science, qui est bien loin d'avoir l'universalité qui lui est généralement accordéeIl serait intéressant d'étudier de plus près les raisons du succès de la définition poppérienne de la science auprès des scientifiques. Chalmers prend soin de préciser qu'il n'est pas vrai que « tout point de vue soit aussi bon qu'un autre », dénonçant ainsi le relativisme. Mais il n'en fait pas moins ce constat : il n'existe pas de critères de scientificité universellement valables. Il faut aussi évoquer le débat entre réalisme et anti-réalisme. Où l'on peut reparler des réflexions de certains savants qui, comme Weinberg, adhère sans réserve au réalisme métaphysique. Il s'agit bien sûr de cette forme de réalisme métaphysique naïf pointé par AlthusserPour un exemple d'un tel réalisme, voir par exemple la conception de Steve Weinberg des lois de la physique, qui n'est plus ajourd'hui partagée par aucun philosophe professionnel (voir Lecourt?). Voir aussi la review de Fuller sur Weinberg, Dreams of a final Theory et de Wolpert, The Unnatural Nature of Science (review intitulée "Can Sciences Studies be Spoken in a Civil Tongue?"). Les travaux de Kuhn vont marquer une rupture fondamentale en philosophie, en histoire et en sociologie des sciences. Il va historiciser la science, et rejeter une conception de la science , ainsi que plus généralement le cadre de pensée que partageaient, malgré toutes leur différences, les héritiers de Popper et de Carnap. Les difficultés à cerner la science peuvent déboucher sur certaines formes de relativisme, dont le fameux anarchisme épistémologique : Devant les difficultés soulevées par le problème de la démarcation, le relativisme apparaît comme une solution radicale : si la distinction entre le scientifique et le non scientifique est si difficile à saisir, c'est qu'elle n'a aucune existence en soi. Il est toujours loisible de tracer des frontières entre science et non science, mais elles restent toujours contingentes, relative à une époque et un lieu particulier. Il n'y a pas vraiment de « corpus » (d'où le point d'interrogation du titre de ce paragraphe).

Une entité concrète, humaine et sociale

Au cours du , la sociologie a commencé à saisir la science sous l'angle institutionnel. Dans les années 1960 et 1970, une grande part de ces études s'inscrivait dans le courant structuraliste, duquel il s'est détaché au cours des années 1980 et 1990. Depuis le début des années 1980, les sciences sociales cherchent à dépasser l'étude de l'institution science pour aborder l'analyse du contenu scientifique. La sociologie des sciences aborde la science comme phénomène social, comme une institution sociale. Longtemps abandonnée aux épistémologues et aux philosophes, la science a commencé à être l'objet de l'attention des sociologues au milieu du siècle, avec les travaux fondateurs de Robert K. Merton, qui décrit la science comme un système normé (normes qui peuvent être inscrites, par exemple, dans le système d'évaluation par les pairs). Avec lui, la sociologie commence donc à s'intéresser à la science, non en tant que corpus de connaissance, mais en tant que communauté sociale. La science est également en interaction avec la société. Ces relations entre science et société sont également l'objet de l'attention des sociologues. Si les tentatives de définition stricte de la science par la philosophie se sont soldées par un échec largement reconnue, les approches sociologiques n'ont pas permis non plus de dégager une conception bien nette de cet objet. Merton respecte la distinction entre contexte de découverte et contexte de justification. Laissant le second à l'épistémologie, il ne porte son regard au premier, pour analyser les normes guidant les pratiques des scientifiques. Il cherche à analyser les structures sociales de la sciences Puis vint le temps de l'ouverture de la boîte noire. À la suite des travaux de Kuhn, les sociologues dénoncèrent cette distinction, et firent porter leurs investigation sur le processus de production des connaissances lui-même. Dans les années 1980 s'est développé un courant de la sociologie des sciences critiquant l'idée que les fait scientifiques avaient une existence en soi. On évoquera en particulier le constructivisme social. On retrouve aussi le relativisme. La science apparaît alors comme une idéologie, qui justifie sa position dominante par des appels rhétorique aux catégories de la Vérité ou de la Réalité. Différentes tentatives d'élucidation de la nature de la science ont été faites. Mais si aucune n'a débouché sur définition de critères universellement valable, mais toutes ont enrichi notre compréhension de la science.

Un ensemble complexe de pratiques hétérogènes

Au cours des années 1990, l'approche a encore évolué pour souligner les diversité, la pluralité des sciences. Les sciences studies sont un courant récent regroupant des études interdisciplinaires des sciences, au croisement de la sociologie, de l'anthropologie, de la philosophie ou de l'économie. On assiste au début du à une certaine convergence des traditions. Les positions des sociologues et philosophes ont longtemps été opposées. Cette opposition commence cependant à s'estomper. On s'oriente vers une épistémologie sociale. Mais Léna Soler (Dans le Wagner, Les philosophes et la science pp. 976-977 et ), écrit qu'au contraire on assiste au retour d'une épistémologie a-historique, en particulier le courant cognitiviste. Au bout du compte, il y a plusieurs manières de comprendre la science - historiquel'histoire sera traité à part, pendant longtemps elle est resté descriptiviste, aujourd'hui elle nourrit d'autres approches, philosophique, sociologique, économique, anthropologique, psychologique - qui entretiennent entre elles différentes sortes de rapport et se sont souvent ignorés, et qui commencent aujourd'hui à converger. Aujourd'hui, quand bien même de nombreux auteurs continuent à défendre l'idée d'une unité sous-jacente de la science, plus personne ne nie cette pluralité et son importance. Dans l'ordre : Mach, Poincaré, Duhem, Bachelard, Merton, Popper, Quine, Lakatos, Kuhn, Collins & Bloor, Latour & Callon. Et puis il y a aussi le débat internalisme/externalisme en histoire des sciences. Trois étape : 1) Une science ordonnées , 2) ouvrir le noyau dur , 3) Pluralité et hétérogénéité.

Une science plurielle

La science peut se manifester de mille façons. Et cette pluralité elle-même est plurielle : il existe plusieurs manières de différencier les sciences. La science, comme l'ont rappelés les paragraphes précédents, peut-être conçue comme un corpus de connaissances et de méthodes, mais aussi comme une institution, ou encore une idéologie. C'est donc à travers le prisme de cette pluralité que peuvent être abordées ces questions, en particulier celle de la méthode. Pour autant, cette incontournable pluralité n'est pas nécessairement irréductible, et nombre d'auteurs continuent d'affirmer l'unité soujacente des science. Il y aurait encore un sens à parler de la science.

Différentes catégories de science

Léna Soler, dans son manuel d'introduction à l'épistémologie, distingue d'une part les sciences formelles des sciences empiriques, d'autre part les sciences de la natures des sciences humaines et socialeSoler, pp. 21-22. Robert Nadeau explique de son côté qu'Nadeau, vocab technique, p. 636. Selon leur but, on peut distinguer les sciences appliquées et les sciences fondamentales. Les différences de méthodes renvoient à la distinction entre sciences nomothétiques et sciences idiographiques, mais également entre sciences expérimentales, sciences d'observation et sciences spéculatives. Enfin, la distinction entre sciences empiriques (qui regroupe sciences naturelles, sciences sociales et sciences humaines) et sciences logico-formelles repose sur le classement selon l'objet. Il ne faut pas se laisser abuser par ces grandes catégorisations, qui peinent à rendre compte de réalités plus complexes. Une même science peut ainsi être pour partie expérimentale, pour partie observationnelle. Il faut également prendre garde de ne pas tomber dans l'excès inverse qui consisterait, face à la complexité du réel, à nier qu'il puisse y avoir de profondes différences entre les différentes formes de recherche scientifique.

Selon leurs buts

Les sciences appliquées (qu'il ne faut pas confondre avec la technique en tant qu'application de connaissances empiriques) produisent des connaissances en sorte d'agir sur le monde, c'est à dire dans la perspective d'un objectif pratique, tandis que les sciences fondamentales visent prioritairement l'acquisition de connaissances nouvelles. On ne peut cependant classer a priori une discipline particulière dans un domaine ou dans un autre. Les mathématiques, la physique ou la biologie peuvent ainsi aussi bien être fondamentales qu'appliquées, selon le contexte. Certaines disciplines restent cependant plus ancrées dans un domaine que dans un autre. La cosmologie est par exemple une science exclusivement fondamentale. L'astronomie est également une discipline qui relève dans une grande mesure de la science fondamentale. La médecine, la pédagogie ou l'ingénierie sont au contraire des sciences essentiellement appliquées (mais pas exclusivement). Sciences appliquées et sciences fondamentales ne sont pas cloisonnées. Les découvertes issues de la science fondamentale trouvent des fins utiles (ex : le laser et son application au son numérique sur CD). De même, certains problèmes techniques mènent parfois à de nouvelles découvertes en science fondamentale. Ainsi, les laboratoires de recherche et les chercheurs peuvent faire parallèlement de la recherche appliquée et de la recherche fondamentale. Par ailleurs, la recherche en sciences fondamentales utilise les technologies issues de la science appliquée, par exemple la microscopie, les possibilités de calcul des ordinateurs... La science fondamentale ne doit pas être identifiée à une pure activité intellectuelle et spéculative, elle exige parfois des moyens considérables. De ce point de vue, Stokes distingue quatre types de pratiques scientifiques. A propos du quadrant vide de Stokes, l'auteur de "Pasteur's quadrant" explique qu'il aurait pu s'appeler le quadrant de Peterson, mais que cet exemple est "trop limité" (p. 75 de "Pasteur's quadrant, voir à )

Selon leur objet

On peut enfin distinguer les sciences empiriques et les sciences logico-formelles. Les premières portent sur le monde empiriquement accessible, et partent de notre expérience sensible de ce monde. Elles regroupent :
- les sciences de la nature, qui ont pour objet d'étude les phénomènes naturels ;
- les sciences humaines, qui ont pour objet d'étude l'Homme et ses comportements individuels et collectifs, passés et présents. De leur côté, les sciences logico-formelles (ou sciences formelles) explorent déductivement, selon des règles de formation et de démonstration, des systèmes axiomatiques. Il s'agit par exemple des mathématiques ou de la logiqueCertaines approches de l'économie appartiennent également à cette catégorie (voir École autrichienne d'économie) (idem que pour sciences humaines, mais pour d'autres raisons : la question du statut de science des mathématiques est discutée, il faut le dire). Cette typologie n'est pas unique, voir l'article Typologie épistémologique.

Différentes disciplines

Les disciplines ne se distinguent pas seulement par leurs méthodes ou leurs objets, mais aussi par leurs institutions : revues, sociétés savantes, chaires d'enseignement, diplômes, ... Il ne faut cependant pas croire que les disciplines sont précisément définies, et qu'elles se distinguent parfaitement les unes des autres. Leur périmètre est souvent flou, et peut varier selon les époques et les lieux. De surcroît, les disciplines sont elles-mêmes structurées en sous-disciplines, qui à leur tour peuvent également être structurées. Et toutes ces structures disciplinaires peuvent se chevaucher.

Les valeurs de la science

Des sciences régionales?

Pendant longtemps, la science fut considérée comme une tradition essentiellement occidentale, dont la vocation était universelle. La science n'avait pas de frontière. Depuis quelques années cependant, d'autres traditions historiques sont reconsidérée. De surcroît, Quelques auteurs remettent en question l'universalité de la science, et soulignent les spécificités régionales des pratiques scientifiques.

Les styles scientifiques

Sans verser dans le relativisme culturel, d'autres auteurs aborde la question de la pluralité des "styles" scientifiques.

Thèse de l'unité de la science

L'idée d'une certain idée de la science est récente, elle remonte au débtu de notre modernité, avec l'apparition des académies. Cette d'une unité profonde des différentes formes de science a été particulièrement prégnante au XIXe, et est aujourd'hui très disputée.

Au bout du compte

Au délà de cette diversité... Si les analyse présentées dans la section précédentes n'offrent aucune réponse universellement satisfaisante à la question de la scientificité, la plupart des auteurs, y compris certains parmi les plus relativistes, s'accordent à reconnaître certaines spécificités aux différentes pratiques scientifiques :
- un certain "refus des dogmes" ;
- un certain "rapport au monde" ;
- un certain usage de la "raison" ;
- une certaine "résistance aux critiques rationnelles". Une pratique intellectuelle qui s'éloignerait trop de ces impératifs idéaux ne pourrait plus prétendre au statut de science.

Refus des dogmes

La science ne s'est pas constituée historiquement contre les dogmes religieux. Les relations entre science et religion ont cependant été très conflictuelles en Europe jusqu'au .

Se frotter au monde

Il y a dans la démarche scientifique l'idée qu'il faut aller à la rencontre de la "réalité", se frotter à quelque chose qui résiste. . Ce "rapport au monde" renvoie également à un certain rapport à la vérité.

Une démarche méthodique

Ziman, p. 145 Mais si personne ne défend plus l'idée d'une méthode scientifique unique et algorithmique, aucun auteur n'admet l'idée d'un complet relâchement méthodologique des sciences. Cette methode n'exclue pas l'imagination, le sens de l'esthétisme, le recours à l'analogie, ...

Exposition aux critiques rationnelles

Une histoire plurielle

André Pichot distingue entre l'histoire des connaissances scientifiques et celle de la pensée scientifique. D'autres sont également possibles, notamment celle des institutions scientifiques, celle des conceptions de la science, ou celle des disciplines. Retracer l'histoire des sciences demande de tenir ensemble chacun de ces fils. De nouvelles approches de la science et de son histoire souligne également la pluralité des origines de la science, tant moderne qu ancienne. Il s agit alors soit de reconsidérer le caractère véritablement scientifique des traditions pré-hélénistiques (pour la naissance de la science), soit de réviser notre connaissance de la révolution scientifique qui vit apparaître la science moderne (voir par exemple "rethinking the scientific revolution").

Des connaissances anciennes

Alors que la science n'était pas encore née, certaines des connaissances qui la constituent aujourd'hui étaient déjà bien formée. En astronomie ou en mathématiques, les hommes ont très tôt développé un savoir proto-scientifique.

La pensée scientifique

Il faut attendre la grèce du Ve siècle av. J.C. pour voir apparaître l'embryon d'une pensée scientifique. Cette opinion est notamment défendue par un auteur comme Geoffrey E. Lloyd, qui voit dans la grèce le véritable berceau de la science . Elle est aujourd'hui encore couramment admise. Ainsi, Platon est-il introduit comme l'inventeur de la science dans l'ouvrage de synthèse de Pierre Wagner , tandis que l'on doit à Aristote la dimension démonstrative de la science ainsi qu'une première forme de méthode . On la retrouve également, et de manière explicite, chez Dominique Lecourt , ou encore chez André Pichot.Cependant, pour répandue que soit cette lecture des origines de la science, elle n'est pas pour autant partagée par tous. David Pingree fait ainsi le procès de ce qu'il appelle cette "Hellénophilie", qui ne rendrait guère justice à une histoire des sciences sensiblement plus complexe . Une "pensée scientifique" finaliste au temps d'Aristote, puis première rupture avec le finalisme avec Galilée, seconde avec Darwin. Au XVII vient la "révolution scientifique"renvoyer au bouquin de Shapin pour nuancer cette idée de révolution, ainsi que la mathématisation de la scienceVoir le papier intéressant de Marco Panza sur le double sens qu'il accord à ce terme. Noter également que cette mathématisation se poursuit, et que beaucoup de sciences y échappent encore. Voir le séminaire , de Sophie Roux.. Une pensée scientifique tournée vers les textes sacrée au temps de Thomas d'Acquin, puis vint Galilée.

Les institutions de la science

Ce n'est encore que beaucoup plus tard que la science s'institutionnalise réellement, au cours du XVIIe d'abord, cette institutionnalisation s'accélérant au XIXe et XXe. C'est à ce moment là que le mot "science" prend son sens actuel. "Scientifique" apparaIt peu après.

Structuration de la science

La science s'est structurée en disciplines, qui chacune ont leur histoire. Joseph Ben David est l'un des grands auteurs ayant fait porter sa réflexion sur le mécanisme de formation des disciplines.

La science contemporaine

La science deviendrait ou serait aujourd'hui une « technoscience ». De grandes transformation depuis les années 1970, en particulier en ce qui concerne la PI (Pestre).

L'histoire des sciences

cette discipline a considérablement évoluée depuis la fin des années 1970. L'histoire des sciences n'est pas réductible à la construction d'une chronologie des découvertes scientifiques. Les historiens visent à élucider les mécanismes de production de la connaissance scientifique.

La dynamique de la science

Comme rappelé au début de cet article, la dynamique de la science n'est pas linéaire. Ces logiques qui gouvernent les mécanismes de production de la connaissance sont de deux ordres : collectifs et individuels.

Rupture et continuité

Bachelard et la notion d'obstacle épistémologique --> approche psychanalytique de la science; le continuisme; la notion de révolution scientifique (Kuhn); ...

Le rôle des controverses

Les controverses sont à la fois un moteur et une fenêtre sur la dynamique de la science.

Dynamiques collectives

La science est fondamentalement une entité collective

La tension essentielle

Polanyi, puis Kuhn, montrent que la science avance entre tradition et hétérodoxie.

Construction de réseaux

Latour et Callon développe une conception renouvellée de la dynamique de la science, en soulignant la co-construction de la science et de la sociétéCallon, 1986, Mapping the dynamic of science and etchnologie

Du mode 1 au mode 2?

Les moteurs de l'engagement

A cette dynamique collective de la science s'ajoute les moteurs des pratiques scientifiques individuelles. Il s'agit là d'un sujet qui fut longtemps ignoré des épistémologues et des philosophes des sciences, au nom de la distinction entre contexte de découverte et contexte de justification. La découverte scientifique n'était justiciable que d'une analyse psychologique. Cette distinction s'estompe aujourd'hui, et les philosophes commencent à porter leur regard sur les pratiques concrètes des scientifiques.

La libido sciendi

Systèmes d'incitation

les prix, le peer-review, ...

Logiques de la découverte

Imagination et esthétique

Le rôle de l'analogie

La sérendipidité

Art de faire des découvertes heureuses par hasard.

Une science incarnée

La science n'est pas une démarche éthérée. Elle s'inscrit dans une réalité concrète, avec ses métiers, ses instruments, ses lieux, ses institutions. Elle est elle-même une institution. L'idée d'une « science pure », simple quête du savoir libérée de toute influence économique ou politique, honneur de l'esprit humain, est très moderne.

Les instruments de la science

La science ne pourrait se développer sans la technique et la technologie qui l'accompagne. Cela va des techniques de souffleur de verre jusqu'aux dispositifs ultra-technologiques des détecteurs de particules.

Les lieux de la science

La science a ses lieux, le laboratoire pour commencer.

Les métiers de la science

Cela ne se résume pas à la figure du chercheur

L'institution science

La science n'est pas une pure abstraction. Elle est également une institution. La science comme institution : la recherche scientifique. C'est classiquement la sociologie qui se préoccupe de cette face de la science. Cette institution a une histoire ; voir l'article Histoire des sciences. L'ensemble des actions entreprises en vue d'améliorer et d'augmenter l'état des connaissances dans un domaine scientifique constitue la recherche scientifique. L'organisation et la prise en charge des activités de recherche constituent un enjeu important de compétitivité et de prestige pour toutes les nations. La recherche scientifique est devenue depuis quelques décennies un enjeu majeur pour le développement économique. C'est dans cette perspective que furent développés des outils statistiques visant à mesurer la production scientifique d'une nation, d'une région, d'une institution ou d'un individu. Cette institution science porte également des éléments idéologiques.

Mesurer la science

La scientométrie est un ensemble de techniques bibliométrique appliquées à la mesure des caractéristiques des systèmes scientifiques.

Politiques de la science

Si l'organisation de la science est dans une large mesure le fait des scientifiques eux-mêmes, elle peut également être orientée ou structurée par des décisions politiques. Il s'agit d'en instrumentaliser la puissance.

La puissance de la science

Cette puissance de la science peut se comprendre de deux manières : d'une part dans sa capacité à expliquer le monde et à changer nos représentations, d'autre part à le transformer.

Le pouvoir explicatif

La question de savoir si la science peut tout décrire est discutée

Les applications de la science

Science et technique

La fin du modèle linéaire

La technologie

A quoi sert la science?

Cette puissance, vers quoi peut ou doit-elle être dirigée? La science peut être conçue comme une activité gratuite, uniquement dirigée vers la satisfaction intellectuelle des savants. Elle peut être vue comme la principale source de progrès, aussi bien matériel que moral. Elle peut enfin être conçu comme un moyen d'améliorer le confort par le développement de nouvelles techniques, ou enfin comme l'une des principaux moteurs de la croissance économique.

L'honneur de l'esprit humain

Dans une lettre du 2 juillet 1830 adressée à Legendre, C.G.J. Jacobi écrit: C.G.J. Jacobi, letter to Legendre, July 2, 1830, in Gesammelte Werke, Vol. I, Berlin (1881), p. 454. C'est la thèse de la science pure. Le débat est toujours d'actualité.

La science au service de l'humanité

La science serait avant tout un le moyen de faire le bonheur de l'humanité, en étant le moteur du progrès matériel et moral. Cette thèse est distincte de celle de la science pure, et pose le problème de l'autonomie de la science, en particulier dans son rapport au pouvoir politique.

La science au service de la société

Pécresse : Il peut s'agir alors de répondre aux demandes en matière de santé, mais également de sécurité. La science peut ainsi servir des objectifs militaires, ce qui n'est plus tout à fait la même chose que le service de l'humanité.

La science dans l'économie de la connaissance

Aujourd'hui, la science est couramment associé à l'enrichissement collectif.

Economie de la science

La science s'inscrit de deux manières dans les débats économiques : comme objet d'étude, elle attire l'attention des économistes qui tentent d'en saisir la dynamique et d'en comprendre la natureLes économistes ne sont cependant pas directement impliqués dans les débats, évoqués dans les premiers paragraphe, visant à élucider être de la science. Ils importes les concepts où les critères forgés par les philosophes ou les sociologues pour nourrir leurs propres nalyses en mobilisant leurs propres instruments conceptuels. Comme enjeu, elle est au coeur des débats sur l'économie de la connaissancemais ne doit pas être confondue avec elle, l'économie de la connaissance incluant également, par exemple, l'étude de l'impact du niveau d'éducation de la population sur la richesse d'une nation.

La science comme objet économique

Pendant longtemps, la science fut considérée par les économistes comme un stock de connaissance nourissant la croissance économique.

La science comme enjeu économique

La science est depuis longtemps, depuis Roger Bacon au moins, un enjeu économique.Depuis quelques décennies, la place de la science dans le système économique s'est considérablement accrue avec le développement de ses applications industrielles, et plus généralement de la technoscience.

Enseignement de la science

Les universités sont au coeur de l'enseignement des connaissances scientifiques.

Science et société

Le grand public et la science

La compréhension de la science par le grand public est l'objet d'études à part entière, des revues sont consacrées à ce sujet (en particulier Public Understanding of Science). Cette notion de Public Understanding of Science (expression consacrée en Grande Bretagne, "science literacy" aux Etats-Unis, "culture scientifique" en FranceDurant, 1993, p. 129, cité dans Laugksch). Rüdiger C. Laugksch, Scientific Literacy: A Conceptual Overview

La vulgarisation

Science et expertise

Différentes formes de dialogue

Du modèle de l'instruction publique à la co-construction des savoirs (Callon et Lascoumes en particulier).

Les enjeux éthiques

double dimension : éthique des chercheurs, mais également enjeux éthique propres aux développement scientifiques (bioéthique en particulier).

Une science neutre?

Science et religion

Science et démocratie

Autonomie de la science

Cette question de l'autonomie de la science diffère d'un pays à l'autre. En France, cette autonomie est généralement confondue avec l'idée que la science doit être détachée des intérêts mercantiles. Dans les pays anglo-saxons, l'enjeu est plutôt son indépendance à l'endroit du pouvoir politique. Un des principaux arguments en faveur de l'autonomie de la science est sa sérendipité, et l'on retrouve souvent l'exemple fameux de Rapport final des Assises nationales des Etats généraux de la recherche, Grenoble, 28-29 octobre 2004, p. 14. Lévy-Bruhl H., 1949, « Pas de science dirigée », la Revue Socialiste, 27, avril 1949, pp. 249-255.

Science et culture

Les mondes scientifiques et culturels peuvent entretenir aujourd'hui des relations difficiles. Cela n'a cependant pas toujours été le cas, et l'on peut encore observer des relations étroites entre ces deux mondes. La science peut bien sûr être mobilisé pour développer ou améliorer les techniques artistiques. Mais son rôle ne se limite pas à cela. Elle peut également être source d'inspiration, et même être consitutive d'un champ artistique.

Le scientisme

exemples de formes contemporaines de scientisme : WeinbergVoir la review de Fuller sur Weinberg, "Dreams of a final Theory" et de Wolpert, "The Unnatural Nature of Science" (review intitulée "Can Sciences Studies be Spoken in a Civil Tongue?"), Dawkins, Hawking, ...

Critiques de la science

La science est l'objet de critiques qui visent non seulement ses conséquences, mais également ses principes mêmes. Nous commencerons par présenter ces dernières.

La science, figure de l'orgueil humain

La science, instrument du désenchantement

D. Boulter, Public perception of science and associated general issues for the scientist, Phytochemistry 50 (1999), p. 6.

Une science aveugle au spirituel

Cette forme de critique de la science vise avant tout son matérialisme.

Une science aliénante

La science au service de la guerre

La science contre la démocratie

Une science de dominants

Ces critiques émanent en particulier des cultural studies, qui visent à dévoiler les soubassements idéologiques de la science. Elle ne serait que l'instrument de domination des mâles occidentaux.

L'instrument du pouvoir

Méta-sciences : les études sur la science

Notes et références

Voir aussi

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