Islande

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L’Islande, officiellement République d’Islande (en islandais Lýðveldið Ísland ou simplement Ísland), est un état insulaire de l’océan Atlantique Nord, situé entre le Groenland, l’Écosse et la Norvège, au nord-ouest des îles Féroé. Aux confins du cercle polaire arctique, l'Islande est une terre jeune, 60 millions d'années, volcanique et toujours en ébullition. Cet activisme géologique lui vaut des paysages exceptionnels où
Islande

L’Islande, officiellement République d’Islande (en islandais Lýðveldið Ísland ou simplement Ísland), est un état insulaire de l’océan Atlantique Nord, situé entre le Groenland, l’Écosse et la Norvège, au nord-ouest des îles Féroé. Aux confins du cercle polaire arctique, l'Islande est une terre jeune, 60 millions d'années, volcanique et toujours en ébullition. Cet activisme géologique lui vaut des paysages exceptionnels où les déserts de lave se disputent aux glaciers et aux torrents impétueux. Viennent ensuite les premiers lichens qui colonisent l'espace minéral. Ainsi aurait pu commencer l'histoire de la vie ! Elle est membre de l’Association européenne de libre-échange (AELE) et de l’OTAN, qui assure d’ailleurs sa défense, l’île n'ayant pas de force armée propre.

Histoire

Le cycle de la vie recommence perpétuellement : de la roche aride aux lichens pionniers. Voyager à travers ces immensités désertiques où le feu du magma le dispute au froid des glaciers offre donc l'occasion unique de reconstituer, en miniature, la merveilleuse histoire des origines du monde. (voir plus loin : la surveillance scientifique de l'Islande).

Politique

Le parlement islandais contemporain, l’Althing, fut réinstitué en 1845, à l’origine en tant qu’organe consultatif auprès du roi de Danemark Christian . Cette nouvelle institution fut considérée comme une réincarnation de l’ancien Althing, fondé en 930 et démantelé en 1800 par la monarchie absolutiste danoise. Jón Sigurðsson a beaucoup œuvré pour l’indépendance de son pays et a choisi Reykjavík comme siège de l’assemblée (et non plus Þingvellir). L’Althing comprend aujourd'hui 63 membres, élus par les citoyens tous les quatre ans. Le président de la République, quant à lui, joue surtout un rôle honorifique : en tant que chef de l’État, il est le représentant du pays à l'étranger. Il est élu tous les quatre ans. Olafur Ragnar Grimsson, qui occupe ce mandat depuis 1996, a été réélu en juin 2004. L’étendue théorique des pouvoirs détenus par le président fait régulièrement l’objet de débats parmi les juristes islandais : tandis que certaines dispositions de la Constitution lui donnent plusieurs importantes prérogatives, d’autres articles adoptent en effet une orientation contraire. Le chef du gouvernement est le premier ministre : avec le reste du cabinet ministériel, il assume le pouvoir exécutif. Le gouvernement, en théorie, est désigné par le président de la république à la suite des élections parlementaires. En pratique, néanmoins, ce choix est effectué par les partis politiques qui, en fonction des résultats électoraux, se mettent d’accord sur l’identité des ministres et la distribution des portefeuilles. C'est seulement en cas de désaccord persistant entre les partis que le président serait amené à désigner lui-même les ministres, situation à laquelle la république n’a encore jamais été confrontée. Les gouvernements islandais ont presque toujours consisté en une coalition de deux partis ou davantage, étant donné que la majorité des sièges de l’Althing n'a jamais été détenue par un seul parti politique.

Géographie

Carte politique de l’Islande. Carte physique de l'Islande. L’Islande est située au milieu de l’Atlantique sur la dorsale médio-océanique entre l’Europe et l’Amérique. D’où le grand nombre de tremblements de terre et de volcans. Environ 10 % de l'île est par ailleurs recouverte de glaciers. Il y 4 glaciers importants : - Vatnajokull Glacier - Hofsjokull Glacier - Langjokull Glacier - Myrdalsjokull Glacier. L’île étant traversée par le rift de la ride médio-atlantique, la plupart de l'activité volcanique et géothermale se situe le long de ce graben, là où le magma est le plus près de la surface. Ainsi, d’un point de vue de la tectonique des plaques, la partie Nord-Ouest de l'Islande est sur la plaque américaine et la partie Sud et Est sur la plaque Eurasiatique. Contrairement au Groenland voisin, l’Islande est considérée comme faisant partie politiquement de l’Europe, et non de l’Amérique : si elle se situe en effet à cheval sur le rift de séparation des deux continents, la plus grande partie de son territoire est du côté européen du rift ; culturellement et historiquement, sa population est d'origine européenne et non aborigène. L’Islande compte une importante activité géothermale constituée de solfatares et de sources thermales, dont les spectaculaires geysers (ce mot étant lui-même d’origine islandaise). L’abondance d’une telle énergie géothermique fait que la plupart des habitants ont accès à l’eau chaude et au chauffage domestique pour des prix très modiques. L’électricité, de même, est produite facilement grâce aux nombreuses rivières et chutes d’eau, utilisées par l’industrie hydroélectrique. En aval du Vatnajökull, le plus grand glacier d’Europe, un barrage hydroélectrique devrait bientôt alimenter une usine d’aluminium Alcoa, qui produira 322 000 tonnes par an. 57 km² de terres seront submergées. Ce barrage fera aussi disparaître cinquante chutes ou cascades. Des écologistes s'opposent par conséquent à sa construction, et arguent que très peu d’Islandais ont sollicité un emploi auprès d’Alcoa, et que par conséquent cette usine n’enrayera de toute façon pas la désertification de cette région, principale raison du soutien gouvernemental. Les côtes de l’île sont truffées de fjords, au sein desquels la plupart des agglomérations sont situées : les terres intérieures, ou «Hautes Terres d'Islande», sont en effet constituées principalement de déserts inhabitables. Les principales villes du pays sont Reykjavík, Keflavík (lieu d'implantation de l’aéroport international) et Akureyri au nord de l'île. La plupart des habitants vivent à Reykjavík et dans les environs dans le sud-Ouest de l’île principale (qui est totalement située au Sud du cercle arctique et connait donc une alternance jour/nuit toute l’année, même si la durée de clarté du jour est très courte en hiver, et les nuits sont très courtes en été) ; l’Est de l’île ne compte que 12 000 habitants, vivant exclusivement de la pêche. L’île de Grímsey, sur le cercle polaire arctique, constitue le lieu habité le plus septentrional d’Islande. En dehors des villes, les fermes traditionnelles en bois sont construites à l'abri des vents dominants. Leurs toitures sont couvertes d'une épaisse couche de tourbe. Elles comportent une maison d'habitation où la famille vit souvent dans une pièce commune et des étables aménagées pour accueillir les moutons en hiver. Image:Islande - Ferme.JPG|Ferme traditionnelle Image:Thingvellir 1 Herbst 2004.jpg|Þingvellir, automne 2004 Image:Islande - Plage de sable noir à Vik.JPG|Une plage de sable noir à Vik

Économie

Aprés avoir été pendant des siècles un pays à l'économie très modeste, l'Islande est aujourd'hui le 5 pays le plus riche du monde avec un PIB/hab ajusté en parité de pouvoir d'achat de 37 000 dollars en 2006.

Démographie

Le 25 janvier 2006, l'Althing a officiellement dénombré 300 000 habitants sur le territoire islandais (ne comptant pas les 10 800 Islandais vivant principalement en Europe, au Canada et aux États-Unis). FAO, 2005). Population en milliers d'habitants.

Culture

Hvalfjörður (septembre 2004) L'Islande est célèbre pour toutes les sagas qui y ont été imaginées et mises sur écrit à l'époque médiévale : certaines, comme la saga de Hrafnkell, sont toujours lues et appréciées aujourd'hui. Les Islandais sont entre deux tendances culturelles. D'un côté il y a les traditions qui s'expriment par la conservation de la langue et par certaines croyances (présence d'elfes invisibles par exemple). De l'autre l'américanisation est imprégnée dans le pays : séries en anglais sous-titrés islandais, Coca-Cola omniprésent et l'alimentation venant de l'étranger est rarement totalement traduites (par exemple les céréales ; cela ne serait pas rentable pour le producteur), football américain à la télévision. Parmi les Islandais célèbres, on compte la chanteuse de pop Björk, le groupe Sigur Rós, le groupe Solstafir, le groupe Falkenbach, le romancier Halldór Laxness, à qui fut décerné le prix Nobel de littérature en 1955, et le joueur de football du FC Barcelone Eiður Guðjohnsen.

Langue

Langue germanique parlée en Islande, l'islandais a pour racine historique le norrois, qui était pratiqué depuis le Moyen Âge dans les pays baltes. L'isolement de l'Islande et son importante culture de l'écrit ont permis une conservation exceptionnelle de la langue originelle, notamment dans sa version écrite, mais également orale.

L'Islande: île sous haute surveillance scientifique

L'île est une émergence de la ride médio-atlantique, gigantesque faille qui sépare la plaque tectonique de l'Amérique du Nord et celle de l'Eurasie. D'ordinaire sous-marin, ce rift scinde le pays suivant un axe sud-ouest / nord-est.

Codes

L'Islande a pour codes :
- IC, selon la liste des codes pays utilisés par l'OTAN, code alpha-2 ,
- IS, selon la norme ISO 3166-1 (liste des codes pays), code alpha-2,
- IS, selon la liste des codes internationaux des plaques minéralogiques,
- .is, selon la liste des Internet TLD (Top level domain),
- ISL, selon la norme ISO 3166-1 alpha-3 (liste des codes pays),
- ISL, selon la liste des codes pays du CIO,
- ISL, selon la liste des codes pays utilisés par l'OTAN, code alpha-3,

Voir aussi

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Sujets connexes
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