Ludwig van Beethoven

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Ludwig van Beethoven (pron. en allemand : API: ), né à Bonn le 16 ou le et mort à Vienne le , était un compositeur allemand dont l’œuvre s’étend chronologiquement de la période classique aux débuts du romantisme. Dernier grand représentant du classicisme viennois (après Gluck, Haydn et Mozart), Beethoven prépara l’évolution vers le romantisme en musique et influença la musique occidentale pendant une grande partie du . Inclassable ( lui dit Haydn vers
Ludwig van Beethoven

Ludwig van Beethoven (pron. en allemand : API: ), né à Bonn le 16 ou le et mort à Vienne le , était un compositeur allemand dont l’œuvre s’étend chronologiquement de la période classique aux débuts du romantisme. Dernier grand représentant du classicisme viennois (après Gluck, Haydn et Mozart), Beethoven prépara l’évolution vers le romantisme en musique et influença la musique occidentale pendant une grande partie du . Inclassable ( lui dit Haydn vers 1793), son art s’exprima dans tous les genres, et bien que sa musique symphonique fût la principale source de sa popularité universelle, c’est dans l’écriture pianistique et dans la musique de chambre que son impact fut le plus considérable. Surmontant à force de volonté les épreuves d’une vie marquée par le drame de la surdité, célébrant dans sa musique le triomphe de l’héroïsme et de la joie quand le destin lui prescrivait l’isolement et la misère, il a mérité cette affirmation de Romain Rolland : . Expression d’une inaltérable foi en l’homme et d’un optimisme volontaire, consacrant la création musicale comme action d’un homme libre et indépendant, l’œuvre de Beethoven a fait de lui une des figures les plus marquantes de l’histoire de la musique.

Biographie

1770-1792 : l’émergence du génie

Les origines et l’enfance

Johann van Beethoven et Maria-Magdalena Keverich, parents de Beethoven. Ludwig van Beethoven naquit à Bonn en Rhénanie, le 16 ou le Note : seule la date de baptême du musicien, le 17 décembre 1770, est connue avec certitude, dans une famille modeste qui perpétuait une tradition musicale depuis au moins deux générations. Son grand-père paternel, Ludwig van Beethoven l’ancien (1712-1773), descendait d’une famille roturière originaire de Malines (la particule n’a donc pas de valeur nobiliaire)Source : – Généalogie du musicien. Homme respecté et bon musicien, il s’était installé à Bonn en 1732 et était devenu maître de chapelle du Prince-Électeur de Cologne. Son père, Johann van Beethoven (1740-1792), était musicien et ténor à la Cour de l’Électeur. Homme médiocre, brutal et alcoolique notoire, il éleva ses enfants dans la plus grande rigueur. Sa mère, Maria-Magdalena van Beethoven, née Keverich (1746-1787), était la fille d’un cuisinier de l’Électeur de Trèves. Dépeinte comme douce mais dépressive, elle fut aimée de ses enfants mais effacée. Ludwig était le cadet de sept enfants dont trois seulement atteignirent l’âge adulte : lui-même, Kaspar-Karl (1774-1815) et Johann (1776-1848)Source : Massin J et B, Ludwig van Beethoven, Fayard, 1967, pp. 6-8. Il ne fallut pas longtemps à Johann van Beethoven pour détecter le don musical de son fils et réaliser le parti exceptionnel qu’il pouvait en tirer. Songeant à l’enfant Mozart, exhibé en concert à travers toute l’Europe une quinzaine d’années plus tôt, il entreprit dès 1775 l’éducation musicale de Ludwig et, devant ses exceptionnelles dispositions, tenta en 1778 de le présenter au piano à travers la Rhénanie, de Bonn à Cologne. Mais là où Léopold Mozart avait su faire preuve d’une subtile pédagogie auprès de son fils, Johann van Beethoven ne semble avoir été capable que d’autorité et de brutalité : cette expérience demeura infructueuse et sans suite, à l’exception d’une tournée aux Pays-Bas en 1781Source : – Repères biographiques. Parallèlement à une éducation générale qu’il dut pour beaucoup à l’accueil et à la bienveillance de la famille von Breuning et à son amitié avec le médecin Franz-Gerhard Wegeler, auxquels il fut attaché toute sa vie, le jeune Ludwig devint l’élève de Christian Gottlob Neefe (piano, orgue, composition) et composa pour le piano, entre 1782 et 1783, les Neuf Variations sur une marche de DresslerMusique : – Écouter les Variations Dressler et les trois Sonatines dites à l’Électeur qui marquèrent symboliquement le début de sa production musicale.

Le mécénat de Waldstein et la rencontre de Haydn

Waldstein à Beethoven, octobre 1792 : Joseph Haydn (1732-1809) fut le professeur de Beethoven de 1792 à 1794. Malgré leurs rapports parfois tendus, les deux hommes se vouaient une grande estime réciproque. Le Theater an der Wien, haut lieu de la vie musicale à Vienne au début du XIX siècle, vit la création de plusieurs œuvres majeures de Beethoven dont Fidelio et la Cinquième symphonie. Devenu organiste adjoint à la Cour du nouvel Électeur Max-Franz qui devint son protecteur (1784), Beethoven fut remarqué par le comte Ferdinand von Waldstein dont le rôle s’avéra déterminant pour le jeune musicien. Il emmena Beethoven une première fois à Vienne en avril 1787, séjour au cours duquel aurait eu lieu une rencontre furtive avec MozartNote : Contrairement à une idée répandue, Beethoven ne reçut jamais de leçon de Mozart. On rapporte toutefois qu’en entendant Beethoven jouer du piano, Mozart aurait confié : – . Mais surtout, en juillet 1792, il présenta le jeune Ludwig à Joseph Haydn qui, revenant d’une tournée en Angleterre, s’était arrêté à Bonn. Impressionné par la lecture d’une cantate composée par Beethoven (celle sur la mort de Joseph II ou celle sur l’avènement de Léopold II) tout en étant lucide sur les carences de son instruction, Haydn l’invita à faire des études suivies à Vienne sous sa direction. Conscient de l’opportunité que représentaient, à Vienne, l’enseignement d’un musicien du renom de Haydn, et quasiment privé de ses attaches familiales à Bonn (sa mère était décédée de la tuberculose en juillet 1787, et son père, sombrant dans l’alcoolisme, avait été mis à la retraite en 1789 et était incapable d’assurer la subsistance de sa famille), Beethoven accepta. Le il quitta les rives du Rhin pour ne jamais y revenir, emportant avec lui cette fameuse prophétie de Waldstein (novembre 1792) : Cher Beethoven, vous allez à Vienne pour réaliser un souhait depuis longtemps exprimé : le génie de Mozart est encore en deuil et pleure la mort de son disciple. En l’inépuisable Haydn il trouve un refuge, mais non une occupation ; par lui, il désire encore s’unir à quelqu’un. Par une application incessante, recevez des mains de Haydn l’esprit de MozartSource : Note de Waldstein sur l’album de Beethoven, novembre 1792, reproduite In: Massin J et B, Ludwig van Beethoven, Fayard, 1967, p. 39 .

1792-1802 : de Vienne à Heiligenstadt

Premières années viennoises

À la fin du , Vienne était la capitale de la musique occidentale et représentait la meilleure chance de réussir pour un musicien désireux de faire carrière. Âgé de 22 ans à son arrivée, Beethoven avait déjà beaucoup composé, mais pour ainsi dire rien d’important, si loin qu’il était de sa maturité artistique, ce qui le distinguait fondamentalement de Mozart. En effet, bien que Beethoven fût arrivé à Vienne moins d’un an après la disparition de son illustre prédécesseur, qu’il adulait, le mythe du ne résiste pas aux faits : c’est comme pianiste virtuose qu’il allait forger sa réputation, bien avant de se faire un nom comme compositeur. Quant à l’enseignement de Haydn, si prestigieux qu’il fût, il s’avéra décevant à bien des égards. D’un côté, Beethoven se mit rapidement en tête que son maître le jalousait ; de l’autre côté, Haydn ne tarda pas à s’irriter devant l’indiscipline et l’audace musicale de son élève. Malgré une estime réciproque plusieurs fois rappelée, le n’eut jamais avec Beethoven les rapports de profonde amitié qu’il avait eus avec Mozart et qui avaient été à l’origine d’une si féconde émulation. Haydn, vers 1793 : Vous avez beaucoup de talent et vous en acquerrez encore plus, énormément plus. Vous avez une abondance inépuisable d’inspiration, vous aurez des pensées que personne n’a encore eues, vous ne sacrifierez jamais votre pensée à une règle tyrannique, mais vous sacrifierez les règles à vos fantaisies ; car vous me faites l’impression d’un homme qui a plusieurs têtes, plusieurs cœurs, plusieurs âmesSource : Extrait d’une conversation de Haydn avec Beethoven rapportée par le flûtiste Louis Drouet, In: Massin J et B, Ludwig van Beethoven, Fayard, 1967, p. 45. Cependant Haydn eut une influence profonde et durable sur l’œuvre de Beethoven, et bien plus tard ce dernier reconnut tout ce qu’il devait à son maître. Après le nouveau départ de Haydn pour Londres (janvier 1794), Beethoven poursuivit des études épisodiques jusqu’au début de 1795 avec divers autres professeurs dont le compositeur Johann Schenk et deux autres témoins de l’époque mozartienne : Johann Georg Albrechtsberger et Antonio Salieri. Son apprentissage terminé, Beethoven se fixa définitivement à Vienne. Ses talents de pianiste l’avaient fait connaître et apprécier des personnalités mélomanes de l’aristocratie viennoise, dont les noms restent aujourd’hui encore attachés aux dédicaces de plusieurs de ses chefs-d’œuvre : le baron Nikolaus Zmeskall, le prince Carl Lichnowsky, le comte Andrei Razumovsky, le prince Joseph Franz von Lobkowitz, et plus tard l’archiduc Rodolphe d’Autriche, pour ne citer qu’eux. Après avoir publié ses trois premiers Trios pour piano, violon et violoncelle sous le numéro d’opus 1, puis ses premières Sonates pour piano, Beethoven donna son premier concert public le pour la création de son Concerto pour piano 2 (qui fut en fait composé le premier, à l’époque de Bonn).

Le premier virtuose de Vienne

Beethoven vers 1800. Ses talents d’improvisateur et sa virtuosité au piano le révélèrent au public viennois. Portrait de C.T. Riedel, 1801 1796. Beethoven entreprit une tournée de concerts qui le mena de Vienne à Berlin en passant notamment par Dresde, Leipzig, Nuremberg et Prague. Si le public loua sa virtuosité et son inspiration au piano, sa fougue lui valut le scepticisme des critiques des plus conservateursCitation : – un critique musical du Journal patriotique des États impériaux et royaux, octobre 1796, reproduit In: Massin J et B, Ludwig van Beethoven, Fayard, 1967, p. 64. La lecture des classiques grecs, de Shakespeare et des chefs de file du courant Sturm und Drang qu’étaient Goethe et Schiller influença durablement dans le sens de l’idéalisme le tempérament du musicien, acquis par ailleurs aux idéaux démocratiques des Lumières et de la Révolution française qui se répandaient alors en Europe : en 1798 Beethoven fréquenta assidûment l’ambassade de France à Vienne où il rencontra Bernadotte et le violoniste Rodolphe Kreutzer auquel il dédia, en 1803, la Sonate pour violon 9 qui porte son nom. Tandis que son activité créatrice s’intensifiait (composition des Sonates pour piano 5 à 7, des premières Sonates pour violon et piano), le compositeur participa jusqu’aux environs de 1800 à des joutes musicales dont raffolait la société viennoise et qui le consacrèrent plus grand virtuose de Vienne. Des pianistes réputés comme Muzio Clementi, Johann Baptist Cramer, Josef Gelinek, Johann Hummel et Daniel Steibelt en firent les frais. La fin des années 1790 fut aussi l’époque des premiers chefs-d’œuvre, qui s’incarnèrent dans le Concerto pour piano 1 (1798), les six premiers Quatuors à cordes (1798-1800), le Septuor pour cordes et vents (1799-1800) et dans les deux œuvres qui affirmaient le plus clairement le caractère naissant du musicien : la Grande Sonate pathétique (1798-1799) et la Première Symphonie (1800). Bien que l’influence des dernières symphonies de Haydn y fût apparente, cette dernière était déjà empreinte du caractère beethovénien (en particulier dans le scherzo du troisième mouvement) et portait en germe la promesse de réussites plus grandes encore. Le Premier Concerto et la Première symphonie furent joués avec un grand succès le , date de la première académie de Beethoven (concert que le musicien consacrait entièrement à ses œuvres). Conforté par les rentes que lui versaient ses protecteurs, Beethoven, dont la renommée grandissante commençait à dépasser les frontières de l’Autriche, semblait à ce moment de sa vie promis à une carrière de compositeur et d’interprète glorieuse et aisée. Czerny, vers 1840 : Son improvisation était on ne peut plus brillante et étonnante ; dans quelque société qu’il se trouvât, il parvenait à produire une telle impression sur chacun de ses auditeurs qu’il arrivait fréquemment que les yeux se mouillaient de larmes, et que plusieurs éclataient en sanglots. Il y avait dans son expression quelque chose de merveilleux, indépendamment de la beauté et de l’originalité de ses idées et de la manière ingénieuse dont il les rendaitSource : Karl Czerny était le meilleur élève de Beethoven. Il créa notamment le Cinquième concerto pour piano.

Le tournant du siècle

Première page autographe du Testament de Heiligenstadt, rédigé par Beethoven le . Désemparé par sa surdité débutante, il y exposait à la fois son désespoir et sa volonté de continuer. L’année 1802 marqua un premier grand tournant dans la vie du compositeur. Dans le plus grand secret, il commençait depuis 1796 à prendre conscience d’une surdité qui devait irrémédiablement progresser jusqu’à devenir totale avant 1820Note : la cause de la surdité de Beethoven demeure inconnue. Les hypothèses d’une labyrinthite chronique, d’une otospongiose et d’une maladie de Paget osseuse ont été discutées sans qu’aucune puisse être confirmée a posteriori. Se contraignant à l’isolement par peur de devoir assumer en public cette terrible vérité, Beethoven gagna dès lors une réputation de misanthrope dont il souffrit en silence jusqu’à la fin de sa vieNote : S’il est juste de dire que le musicien était par nature impulsif et caractériel, que sa farouche volonté d’indépendance le rendait indocile voire détestable en public, il est tout aussi juste d’affirmer qu’il était généreux, loyal et souvent tendre, comme l’attestent sa correspondance et les témoignages de son époque. Conscient que son infirmité lui interdirait tôt ou tard de se produire comme pianiste et peut-être de composer, il songea un moment au suicide, puis exprima à la fois sa tristesse et sa foi en son art dans une lettre qui nous est restée sous le nom de Testament de Heiligenstadt, qui ne fut jamais envoyée et fut retrouvée seulement après sa mort. Beethoven, le : Ô vous, hommes qui pensez que je suis un être haineux, obstiné, misanthrope, ou qui me faites passer pour tel, comme vous êtes injustes ! Vous ignorez la raison secrète de ce qui vous paraît ainsi. Songez que depuis six ans je suis frappé d’un mal terrible, que des médecins incompétents ont aggravé. D’année en année, déçu par l’espoir d’une amélioration, j’ai dû m’isoler de bonne heure, vivre en solitaire, loin du monde. Si jamais vous lisez ceci un jour, alors pensez que vous n’avez pas été justes avec moi, et que le malheureux se console en trouvant quelqu’un qui lui ressemble et qui, malgré tous les obstacles de la Nature, a tout fait cependant pour être admis au rang des artistes et des hommes de valeurSource : Extrait du Testament de Heiligenstadt de Beethoven, In: Lecompte M, Guide illustré de la musique symphonique de Beethoven, Fayard, 1995, p. 319. Heureusement, sa vitalité créatrice ne s’en ressentit pas. Après la composition de la tendre Sonate pour violon 5 dite Le Printemps (Frühlings, 1800) et de la Sonate pour piano 14 dite Clair de Lune (1801), c’est dans cette période de crise morale qu’il composa la joyeuse et méconnue Deuxième Symphonie (1801-1802) et le plus sombre Concerto pour piano 3 (1800-1802) où s’annonçait nettement, dans la tonalité d’ut mineur, la personnalité caractéristique du compositeur. Ces deux œuvres furent accueillies très favorablement le , mais pour Beethoven une page se tournait ; dès lors sa carrière s’infléchit. Privé de la possibilité d’exprimer tout son talent et de gagner sa vie en tant qu’interprète, il allait se consacrer à la composition avec un courage et une force de caractère que rien n’avait laissé prévoir. Au sortir de la crise de 1802 s’annonçait l’héroïsme triomphant de la Troisième Symphonie. Beethoven en 1802 : Je suis peu satisfait de mes travaux jusqu’à présent. À dater d’aujourd’hui, je veux ouvrir un nouveau cheminSource : Mot de Beethoven à son ami Krumpholz, 1802, In: .

1802-1812 : la période dite Héroïque

De l’Héroïque à Fidelio

La Troisième Symphonie , marqua une étape capitale dans l’œuvre de Beethoven, non seulement en raison de sa puissance expressive et de sa longueur jusqu’ici inusitée, mais aussi car elle inaugurait une série d’œuvres brillantes, remarquables dans leur durée et dans leur énergie, caractéristiques du style de la période médiane de Beethoven dit . Le compositeur entendait initialement dédier cette symphonie au général Napoléon Bonaparte en qui il voyait le sauveur de la Révolution françaiseCitation : – Témoignage de Ferdinand Ries sur la genèse de la Troisième Symphonie, reproduit In: . Mais apprenant la proclamation de l’Empire français (mai 1804), il entra en fureur et ratura férocement la dédicaceCitation : — Réaction de Beethoven apprenant que Napoléon s’était proclamé empereur, rapportée par Ferdinand Ries, In: Massin J et B, Ludwig van Beethoven, Fayard, 1967, p. 128. Pour finir le chef-d’œuvre reçut le titre de '. La genèse de la symphonie s’étendit de 1802 à 1804 et la création publique, le , déchaîna les passions, tous ou presque la jugeant beaucoup trop longue. Beethoven ne s’en soucia guère, déclara qu’on trouverait cette symphonie très courte quand il en aurait composé une de plus d’une heureSource : Massin J et B, Ludwig van Beethoven, Fayard, 1967, p. 639, et devait jusqu’à la composition de la Neuvième considérer l’Eroica comme la meilleure de ses symphoniesCitation : au poète Christophe Kuffner qui lui demandait laquelle de ses symphonies il préférait, Beethoven répondit : In: . Dans l’écriture pianistique aussi, le style évoluait : ce fut en 1804 la Sonate pour piano 21 dédiée au comte Waldstein dont elle porte le nom, qui frappa ses exécutants par sa grande virtuosité et par les capacités qu’elle exigeait de la part de l’instrument. D’un moule similaire naquit la sombre et grandiose Sonate pour piano 23 dite Appassionata (1805), qui suivit de peu le Triple Concerto pour piano, violon, violoncelle et orchestre (1804). En juillet 1805, le compositeur fit la rencontre de Luigi Cherubini pour qui il ne cachait pas son admiration. À trente-cinq ans, Beethoven s’attaqua au genre dans lequel Mozart s’était le plus illustré : l’opéra. Il s’était enthousiasmé en 1801 pour le livret Léonore ou l’amour conjugal du Français Jean-Nicolas Bouilly, et l’opéra Fidelio, qui portait primitivement le titre-nom de son héroïne Léonore, fut ébauché dès 1803. Mais l’œuvre donna à son auteur des difficultés imprévues. Mal accueilli au départ (trois représentations seulement en 1805), Beethoven s’estimant victime d’une cabale, Fidelio devait connaître pas moins de trois versions remaniées (1805, 1806 et 1814) et il fallut attendre la dernière pour qu’enfin l’opéra connût un accueil à sa mesure. Beethoven avait composé une pièce majeure du répertoire lyrique mais cette expérience avait provoqué son amertume et il ne devait jamais se remettre à ce genre, même s’il étudia plusieurs autres projets dont un MacBeth inspiré de l’œuvre de ShakespeareNote : Beethoven avait esquissé une ouverture pour cet hypothétique opéra. Willem Holsbergen a tenté de reconstituer l’œuvre qui est publiée sous le numéro 454 du catalogue Biamonti et surtout un Faust d’après Goethe, à la fin de sa vie.

L’indépendance affirmée

Beethoven vers 1804
, à l’époque de la Sonate Appassionata et de Fidelio. Résolu à , il composa dans la période qui s’étendit de 1802 à 1812 une série d’œuvres brillantes et énergiques caractéristiques de son style . Après 1805, malgré l’échec retentissant de Fidelio, la situation de Beethoven était redevenue favorable. En pleine possession de sa vitalité créatrice, il semblait s’accommoder de son audition défaillante et retrouver, pour un temps au moins, une vie sociale satisfaisante. Si l’échec d’une relation intime avec Joséphine von Brunsvik fut une nouvelle désillusion sentimentale pour le musicien, les années 1806 à 1808 furent les plus fertiles en chefs-d’œuvre de toute sa vie : la seule année 1806 vit la composition du Concerto pour piano 4, des trois Quatuors à cordes 7, 8 et 9 dédiés au comte Razumovsky, de la Quatrième Symphonie et du Concerto pour violon. À l’automne de cette année Beethoven accompagna son mécène le prince Carl Lichnowsky dans son château de Silésie et fit à l’occasion de ce séjour la plus éclatante démonstration de sa volonté d’indépendance. Lichnowsky ayant menacé de mettre Beethoven aux arrêts s’il s’obstinait à refuser de jouer du piano pour des officiers français stationnés dans son château (la Silésie était occupée par l’armée napoléonienne depuis Austerlitz), le compositeur quitta son hôte après une violente querelle et lui envoya un billet qui se passe de tout commentaire (octobre 1806) : Prince, ce que vous êtes, vous l’êtes par le hasard de la naissance. Ce que je suis, je le suis par moi. Des princes, il y en a et il y en aura encore des milliers. Il n’y a qu’un BeethovenSource : Mot envoyé par Beethoven à Lichnowsky, octobre 1806, reproduit In: . S’il se mettait en difficulté en perdant la rente de son principal mécène, Beethoven était parvenu à s’affirmer comme artiste indépendant et à s’affranchir symboliquement du mécénat aristocratique. Désormais le style héroïque pouvait atteindre son paroxysme. Donnant suite à son souhait de , exprimé à Wegeler en novembre 1801Source : Lettre de Beethoven à Franz-Gerhard Wegeler, 16 nov. 1801, In: , Beethoven mit en chantier la Cinquième Symphonie. À travers son célèbre motif rythmique de quatre notes exposé dès la première mesure et qui irradie toute l’œuvre, le musicien entendait exprimer la lutte de l’homme avec son destin, et son triomphe final. L’ouverture Coriolan, avec laquelle elle partage la tonalité d’ut mineur, date de cette même époque. Composée en même temps que la Cinquième, la Symphonie pastorale paraît d’autant plus contrastée. Décrite par Michel Lecompte comme en même temps que la plus atypiqueSource : Lecompte M, Guide illustré de la musique symphonique de Beethoven, Fayard, 1995, p. 131, elle est l’hommage à la nature d’un compositeur profondément amoureux de la campagne, dans laquelle il trouvait depuis toujours le calme et la sérénité propices à son inspiration. Véritablement annonciatrice du romantisme en musique, la Pastorale porte en sous-titre cette phrase de Beethoven : et chacun de ses mouvements porte une indication descriptive : la symphonie à programme était née. Le concert donné par Beethoven le fut sans doute une des plus grandes académies de l’histoire (avec celle du , voir infra). Y furent joués en première audition la Cinquième Symphonie, la Symphonie pastorale, le Concerto pour piano 4, la Fantaisie chorale pour piano et orchestre et deux hymnes de la Messe en ut majeur qu’il avait composée pour le prince Esterházy en 1807Note : Malgré son affiche ce concert semble avoir été un désastre artistique, l’orchestre n’ayant pas eu le temps nécessaire pour répéter et Beethoven insultant copieusement les musiciens. Après la mort de Haydn en mai 1809, bien qu’il lui restât des adversaires déterminés, il ne se trouvait plus guère de monde pour contester la place de Beethoven dans le panthéon des musiciens.

La maturité artistique

Beethoven espérait beaucoup de sa rencontre en 1812 avec Goethe, mais il n’y trouva qu’une indifférence calculée. Jugeant Beethoven, le poète écrivit : .Source : Rolland R, Vie de Beethoven, Paris, 1903 – 1808. Beethoven avait reçu de Jérôme Bonaparte, placé par son frère sur le trône de Westphalie, la proposition du poste de maître de chapelle à sa Cour de Kassel. Il semble que le compositeur ait pendant un moment songé à accepter ce poste prestigieux qui, s’il remettait en cause son indépendance si chèrement défendue, lui eût assuré une situation sociale confortable. C’est alors qu’un sursaut patriotique s’empara de l’aristocratie viennoise (1809). Refusant de laisser partir leur musicien national, l’archiduc Rodolphe, le prince Kinsky et le prince Lobkowitz s’allièrent pour assurer à Beethoven, s’il restait à Vienne, une rente viagère de 4 000 florins annuels, somme considérable pour l’époqueSource : – Beethoven et l’argent. Beethoven accepta, voyant son espoir d’être définitivement à l’abri du besoin aboutir, mais la reprise de la guerre entre la France et l’Autriche au printemps 1809 remit tout en cause. La famille impériale fut contrainte de quitter Vienne occupée, la grave crise économique qui s’empara de l’Autriche après Wagram et le traité de Schönbrunn imposé par Napoléon ruina l’aristocratie et rendit caduc le contrat passé par Beethoven. Jusqu’à sa mort la conjoncture lui resta défavorable à ce point de vue, au point qu’il allait devoir vivre ses dernières années dans une situation proche de la misère. Néanmoins le catalogue continuait de s’enrichir : les années 1809 et 1810 virent la composition d’un nouveau florilège de chefs-d’œuvre, du brillant Concerto pour piano 5 que créa Karl Czerny à la musique de scène pour la pièce Egmont de Goethe, en passant par le Quatuor à cordes 10 dit '. C’est pour le départ imposé de son élève et ami l’archiduc Rodolphe, plus jeune fils de la famille impériale, que Beethoven composa la Sonate . Les années 1811 et 1812 virent le compositeur atteindre sans doute l’apogée de sa vie créatrice. Le Trio à l’Archiduc et la Septième Symphonie allaient être le point d’orgue de la période héroïque. Sur le plan personnel, Beethoven fut profondément affecté en 1810 par l’échec d’un projet de mariage avec Thérèse Malfatti, dédicataire de la célèbre '. La vie sentimentale de Beethoven a suscité d’abondants commentaires de la part de ses biographes. Le compositeur s’éprit à de nombreuses reprises de jolies femmes, le plus souvent mariées, mais jamais ne connut ce bonheur conjugal qu’il appelait de ses vœux et dont il faisait l’apologie dans Fidelio. Ses amitiés amoureuses avec Giulietta Giucciardi (inspiratrice de la Sonate ), Thérèse von Brunsvik (dédicataire de la Sonate pour piano 24), Maria von Erdödy (qui reçut les deux Sonates pour violoncelle opus 102) ou encore Amalie Sebald restèrent d’éphémères expériences. Outre l’échec de ce projet de mariage, l’autre événement majeur de la vie amoureuse du musicien fut la rédaction, en 1812, de la bouleversante Lettre à l'immortelle Bien-aimée dont la dédicataire reste inconnue, même si les noms de Joséphine von Brunsvik et surtout d’Antonia Brentano sont ceux qui ressortent le plus nettement de l’étude des époux MassinSource : Massin J et B, Ludwig van Beethoven, Fayard, 1967, pp. 232-44 et de Maynard SolomonSource : Solomon M, Beethoven, Lattès, 1985, p. 185-216.

1813-1817 : les années sombres

Tœplitz (juillet 1812) vu par Carl Rohling, 1887. Beethoven, accompagné de Goethe (à gauche, à l’arrière-plan), refuse de s’incliner devant la famille impériale et passe son chemin. Le mois de juillet 1812, abondamment commenté par les biographes, marqua un nouveau tournant dans la vie de Beethoven. Séjournant en cure thermale dans la région de Tœplitz et de Karlsbad, il rédigea l’énigmatique Lettre à l'immortelle Bien-aimée et fit la rencontre infructueuse de Goethe par l’entremise de Bettina Brentano. Pour des raisons qui demeurent mal précisées, ce fut aussi le début d’une longue période de stérilité dans la vie créatrice du musicien. On sait que les années qui suivirent 1812 coïncidèrent avec plusieurs événements dramatiques dans la vie de Beethoven, événements qu’il dut surmonter seul, tous ses amis ou presque ayant quitté Vienne pendant la guerre de 1809, mais rien n’explique entièrement une telle rupture après dix années d’une incroyable fécondité. Malgré l’accueil très favorable réservé par le public à la Septième symphonie et à la Victoire de Wellington (décembre 1813), malgré la reprise enfin triomphale de Fidelio dans sa version définitive (mai 1814), Beethoven perdit peu à peu les faveurs de Vienne toujours nostalgique de Mozart et acquise à la musique plus frivole de Rossini. Le tapage fait autour du Congrès de Vienne, où Beethoven était encensé comme musicien nationalSource : – Université du Québec, ne masqua pas longtemps la condescendance grandissante des Viennois à son égard. En outre, le durcissement de la dictature de Metternich le plaça dans une situation délicate, la police viennoise étant depuis longtemps au fait des convictions démocratiques et révolutionnaires dont le compositeur se cachait de moins en moins. Sur le plan personnel, l’événement majeur vint du décès de son frère Kaspar-Karl en 1815. Beethoven qui lui avait promis de diriger l’éducation de son fils Karl dut faire face à une interminable série de procès contre sa belle-sœur pour en obtenir la tutelle exclusive, finalement gagnée en 1820Source : Rolland R, Vie de Beethoven, Paris, 1903 – . Malgré toute la bonne volonté et l’attachement du compositeur, ce neveu allait devenir pour lui, et jusqu’à la veille de sa mort, une source inépuisable de tourment. De ces années sombres, où sa surdité devint totale, seuls émergèrent quelques rares chefs-d’œuvre : les Sonates pour violoncelle 4 et 5 dédiées à sa confidente Maria von Erdödy (1815), la Sonate pour piano 28 (1816) et le poignant cycle de lieder À la Bien-aimée lointaine (An die ferne Geliebte, 1815-1816), sur des poèmes d’Alois Jeitteles. Tandis que sa situation financière devenait de plus en plus préoccupante, Beethoven tomba gravement malade entre 1816 et 1817 et sembla proche du suicide. Pourtant, sa force morale et sa volonté devaient encore une fois reprendre leurs droits. Tourné vers l’introspection et la spiritualité, pressentant l’importance de ce qu’il lui restait à écrire pour , il trouva la force de surmonter ces épreuves pour entamer une dernière période créatrice qui lui donna probablement ses plus grandes révélations. Neuf ans avant la création de la Neuvième Symphonie, Beethoven résumait en une phrase ce qui allait devenir à bien des égards l’œuvre de toute sa vie (1815) : Nous, êtres limités à l’esprit illimité, sommes uniquement nés pour la joie et pour la souffrance. Et on pourrait presque dire que les plus éminents s’emparent de la joie au travers de la souffranceSource : Lettre de Beethoven à Maria von Erdödy, reproduite In: Massin J et B, Ludwig van Beethoven, Fayard, 1967, p. 284.

1818-1827 : le dernier Beethoven

La messe en ré et l’adieu au piano

Sonate pour piano 30
op. 109 (1820). Les forces de Beethoven revinrent à la fin de 1817, époque à laquelle il ébaucha une nouvelle sonate qu’il destinait au piano-forte le plus récent (Hammerklavier en allemand), et qu’il envisageait comme la plus vaste de toutes celles qu’il avait composées jusque là. Exploitant jusqu’aux limites des possibilités de l’instrument, durant près de cinquante minutes, la Grande Sonate pour Hammerklavier opus 106 laissa indifférents les contemporains de Beethoven qui la jugèrent injouable et estimèrent que, désormais, la surdité du musicien lui rendait impossible l’appréciation correcte des possibilités sonores. À l’exception de la Neuvième Symphonie, il en fut de même pour l’ensemble des dernières œuvres du maître, dont lui-même avait conscience qu’elles étaient très en avance sur leur temps. Se souciant peu des doléances des interprètes, il déclara à son éditeur en 1819 : . À partir de cette époque, enfermé dans sa surdité, il dut se résoudre à communiquer avec son entourage par l’intermédiaire de cahiers de conversation qui, si une grande partie en a été détruite ou perdue, constituent aujourd’hui un témoignage irremplaçable sur cette dernière période. Beethoven avait toujours été croyant, sans être un pratiquant assidu, mais sa ferveur chrétienne s’accrut notablement au sortir de ces années difficiles, ainsi qu’en témoignèrent les nombreuses citations de caractère religieux qu’il recopia dans ses cahiers à partir de 1817Citation : – (Christian Sturm, recopié par Beethoven, 1818), In: Massin J et B, Ludwig van Beethoven, Fayard, 1967, p. 339 . Toutefois, il aurait entretenu des liens avec la franc-maçonnerie, ce qui lui aurait valu l’Excommunication. Au printemps de 1818 lui vint l’idée d’une grande œuvre religieuse qu’il envisageait d’abord comme une messe d’intronisation pour l’archiduc Rodolphe, qui allait être élevé au rang d’archevêque d’Olmütz quelques mois plus tard. Mais la colossale Missa Solemnis en ré majeur réclama au musicien quatre années de travail opiniâtre (1818-1822) et la messe ne fut remise à son dédicataire qu’en 1823. Beethoven avait longuement étudié les messes de Bach et Le Messie de Haendel durant la composition de la Missa Solemnis qu’il déclara à plusieurs reprises être . Parallèlement à ce travail furent composées les trois dernières Sonates pour piano (30, 31 et 32) dont la dernière, l’opus 111, s’achève sur une arietta à variations d’une haute spiritualité qui aurait pu être sa dernière page pour piano. Mais il lui restait à composer un ultime chef-d’œuvre pianistique : l’éditeur Anton Diabelli avait invité en 1822 l’ensemble des compositeurs de son temps à écrire une variation sur une valse très simple de sa composition. Après s’être d’abord moqué de cette valseSource : , Beethoven dépassa le but proposé et en tira un recueil de 33 Variations que Diabelli lui-même estima comparable aux célèbres Variations Goldberg de Bach, composées quatre-vingts ans plus tôt.

La Neuvième Symphonie et les derniers quatuors

Beethoven en 1823, à l’époque de la composition des Variations Diabelli et de la Neuvième symphonie. Muré dans sa surdité devenue totale, il ne communiquait plus avec son entourage que par l’intermédiaire de cahiers de conversation. Portrait de F.G. Waldmüller La composition de la Neuvième Symphonie débuta au lendemain de l’achèvement de la Missa Solemnis, mais cette œuvre eut une genèse extrêmement complexe dont la compréhension nécessite de remonter à la jeunesse de Beethoven, qui dès avant son départ de Bonn envisageait de mettre en musique Ode à la joie de SchillerNote : Pour l’histoire de la Neuvième Symphonie, se reporter à l’analyse très complète des époux Massin, In: Massin J et B, Ludwig van Beethoven, Fayard, 1967, pp. 699-712. À travers son inoubliable finale où sont introduits des chœurs, innovation dans l’écriture symphonique, la Neuvième symphonie apparaissait, dans la lignée de la Cinquième, comme une évocation musicale du triomphe de la joie et de la fraternité sur le désespoir, et prenait la dimension d’un message humaniste et universel. La symphonie fut créée devant un public en délire le , Beethoven renouant un temps avec le succès. C’est en Prusse et en Angleterre, où la renommée du musicien était depuis longtemps à la mesure de son génie, que la symphonie eut le succès le plus fulgurant. Plusieurs fois invité à Londres comme l’avait été Joseph Haydn, Beethoven fut tenté vers la fin de sa vie de voyager en Angleterre, pays qu’il admirait pour sa vie culturelle et pour sa démocratie et qu’il opposait systématiquement à la frivolité de la vie viennoiseCitation : – Beethoven à Johann Stumpff, In: Massin J et B, Ludwig van Beethoven, Fayard, 1967, p. 428, mais ce projet ne se réalisa pas et Beethoven ne connut jamais le pays de son idole Haendel. L’influence de ce dernier fut particulièrement sensible dans la période tardive de Beethoven, qui composa dans son style, entre 1822 et 1823, l’ouverture La Consécration de la maison. Les cinq derniers Quatuors à cordes (12, 13, 14, 15, 16) mirent le point final à la production musicale de Beethoven. Par leur caractère visionnaire, renouant avec des formes anciennes (utilisation du mode lydien dans le Quatuor 15), ils marquèrent l’aboutissement des recherches de Beethoven dans la musique de chambre. Les grands mouvements lents à teneur dramatique (Cavatine du Quatuor 13, Chant d’action de grâce sacrée d’un convalescent à la Divinité du Quatuor 15) annonçaient le romantisme tout proche. À ces cinq quatuors, composés dans la période 1824-1826, il faut encore ajouter la Grande Fugue en si bémol majeur, opus 133, qui était au départ le mouvement conclusif du Quatuor 13 mais que Beethoven sépara à la demande de son éditeur. À la fin de l’été 1826, alors qu’il achevait son Quatuor 16, Beethoven projetait encore de nombreuses œuvresSource : Massin J et B, Ludwig van Beethoven, Fayard, 1967, pp. 449-50 : une Dixième symphonie, dont quelques esquisses nous sont parvenues ; une ouverture sur le nom de Bach ; un Faust inspiré de la pièce de Goethe ; un oratorio sur le thème de Saül et David, un autre sur le thème des Éléments ; un Requiem. Mais le , son neveu Karl fit une tentative de suicide. L’affaire fit scandale, et Beethoven bouleversé partit se reposer chez son frère Johann à Gneixendorf dans la région de Krems-sur-le-Danube, en compagnie de son neveu convalescent. C’est là qu’il écrivit sa dernière œuvre, un allegro pour remplacer la Grande Fugue comme finale du Quatuor 13.

La fin

Les funérailles de Beethoven le rassemblèrent plusieurs milliers d’anonymes. Tableau de F. Stober, 1827 De retour à Vienne en décembre 1826, Beethoven contracta une double pneumonie dont il ne put se relever : les quatre derniers mois de sa vie furent marqués par des douleurs permanentes et une terrible détérioration physique. La cause directe de la mort du musicien, selon les observations de son dernier médecin (le docteur Wawruch) semblait être une décompensation de cirrhose hépatiqueSource : – Beethoven présentait une hépatomégalie, un ictère, une ascite (on disait alors ) et des œdèmes des membres inférieurs, éléments d’un syndrome cirrhotique avec hypertension portale. Mais l’explication la plus récente, appuyée sur des analyses de ses cheveux et de fragments osseux, serait qu’il a souffert toute la fin de sa vie (indépendamment de sa surdité, le compositeur se plaignait régulièrement de douleurs abdominales et de troubles de la vision) d’un saturnisme chroniqueSource : – C’est la thèse proposée en 2000 par le docteur William J. Walsh, directeur du projet de recherche sur Beethoven (Beethoven Research Project), sur la base d’analyse de cheveux conservés après sa mort. Beethoven, grand amateur de vin du Rhin, avait l’habitude de boire dans une coupe en cristal au plomb un vin au sel de plomb. L’analyse en 2000 de ses cheveux avaient révélé des quantités de plomb importantes, ensuite confirmées par le Argonne National Laboratory (Chicago) dans ses os, par l’analyse de fragments crâniens, les dits fragments ayant été eux-mêmes identifiés par l’ADN. Le plomb ingéré est chez l’homme stocké à 80 % dans l’os. Et les quantités de plomb relevées sont effectivement le signe d’une exposition prolongée (Cf Science et Vie, 1061, p. 20, février 2006), qui explique les perpétuels maux de ventre qui marquèrent la vie de Beethoven, son humeur instable et peut-être sa surdité (il n’y a pas de lien prouvé entre la surdité de Beethoven et l’intoxication au plomb), ainsi que l’état de son foie.. Jusqu’à la fin le compositeur resta entouré de ses proches amis, notamment Karl Holz, Anton Schindler et Stephan von Breuning. Quelques semaines avant sa mort il aurait reçu la visite de Franz SchubertNote : cette hypothèse, largement répandue, est contestée par certains biographes du compositeur dont Maynard Solomon, qu’il ne connaissait pas et qu’il regrettait d’avoir découvert si tardivement. C’est à son ami le compositeur Ignaz Moscheles, promoteur de sa musique à Londres, qu’il envoya sa dernière lettre dans laquelle il promettait encore aux Anglais de leur composer une nouvelle symphonie pour les remercier de leur soutienSource : – Dernière lettre de Beethoven. Mais il était beaucoup trop tard. Le s’éteignit Ludwig van Beethoven, à l’âge de cinquante-six ans. Alors que Vienne ne se souciait plus guère de son sort depuis des mois, ses funérailles, le , réunirent un cortège impressionnant de plusieurs milliers d’anonymes. Beethoven repose au cimetière de Vienne. Schubert en 1827 : Il sait tout, mais nous ne pouvons pas tout comprendre encore, et il coulera beaucoup d’eau dans le Danube avant que tout ce que cet homme a créé soit généralement comprisSource : Phrase attribuée à Schubert, In: .

Style musical et innovations

Les influences

Jeunesse à Bonn

C’est à la cour du Prince Max-Franz, son protecteur à Bonn de 1784 à 1792, que Beethoven fit la découverte décisive de la musique des Bach (ici Johann Sebastian) et de celle des compositeurs de l’École de Mannheim. Contrairement à une croyance répandue, les premières influences musicales qui se sont excercées sur le jeune Beethoven ne sont pas tant celles de Haydn ou de Mozart — dont, à l’exception de quelques partitionsSource : Sandberger A, Die Inventare der Bonner Hofkapelle, (dans Sandberger, Ausgewählte Aufsätze zur Musikgeschichte, II, Munich, Drei Masken, 1924, p.109-130) et Brandenburg S, Die kurfürstliche Musikbibliothek in Bonn und ihre Bestände im 18. Jahrhundert, BJ, 2 série, VIII (1975), p. 7-47 ; tous deux cités par Solomon dans Beethoven, Fayard, 2003, p. 80. , il ne découvrit véritablement la musique qu’une fois arrivé à Vienne — que du style galant de la seconde moitié du et des compositeurs de l’École de Mannheim dont il pouvait entendre les œuvres à Bonn, à la cour du Prince-Électeur Maximilen-Franz de Habsbourg. Les œuvres qui nous sont parvenues de cette période (dont aucune n’apparaît dans le catalogue des opus), composées entre 1782 et 1792, témoignent déjà d’une remarquable maîtrise de la composition ; mais sa personnalité ne s’y manifeste pas encore comme elle le fera dans la période viennoise. Dans les Sonates à l’Électeur WoO 47 (1783), le Concerto pour piano WoO 4 (1784) ou encore les Quatuors avec piano WoO 36 (1785), on décèle surtout une forte influence du style galant de compositeurs tels que Johann Christian Bach. Deux autres représentants de la famille Bach constituent d’ailleurs le socle de la culture musicale du jeune Beethoven : Carl Philipp Emanuel, dont il joue les sonates, et Johann Sebastian Bach, dont il apprend par cœur les deux livres du Clavier bien tempéré. Mais dans les deux cas, il s’agit plutôt d’études destinées à la maîtrise de son instrument qu’à la composition proprement dite.

L’influence décisive de Haydn

La particularité de l’influence exercée par Haydn — par rapport, notamment, à celle exercée par Clementi — tient au fait qu’elle dépasse littéralement le simple domaine esthétique (auquel elle ne s‘applique que momentanément et superficiellement) pour imprégner bien davantage le fond même de la conception beethovénienne de la musique. En effet, le modèle du maître viennois ne se manifeste pas tant, comme on le croit trop souvent, dans les œuvres dites , que dans celles des années suivantes : la Symphonie Héroïque, dans son esprit et ses proportions, a ainsi bien plus à voir avec Haydn que les deux précédentes ; de même, Beethoven se rapproche davantage de son aîné dans son dernier quatuor, achevé en 1826, que dans son premier, composé une trentaine d’années plus tôt. On distingue ainsi, dans le style de Haydn, les aspects qui deviendront essentiels de l’esprit beethovénien. Plus que tout, c’est le sens haydnien du motif qui influence profondément et durablement l’œuvre de Beethoven. Jamais celle-ci ne connaîtra de principe plus fondateur et plus immuable que celui, hérité de son maître, de bâtir un mouvement entier à partir d’une cellule thématique réduite parfois jusqu’à l’extrême — et les chefs-d’œuvre les plus célèbres en témoignent, à l’exemple du premier mouvement de la Cinquième Symphonie. À la réduction quantitative du matériau de départ doit évidemment correspondre une extension du développement ; et si la portée de l’innovation apportée par Haydn s’est révélée si grande, sur Beethoven et donc indirectement sur toute l’histoire de la musique, c’est justement parce que le motif haydnien a eu vocation à engendrer un développement thématique d’une ampleur jusqu’alors inédite. Cinquième symphonie. Cette influence de Haydn ne se limite pas toujours au thème ou même au développement de celui-ci, mais s’étend parfois jusqu’à l’organisation interne de tout un mouvement de sonate. Pour le maître du classicisme viennois, c’est le matériau thématique qui détermine la forme de l’œuvre. Là aussi, plus que d’une influence, on peut parler d’un principe qui deviendra véritablement substantiel de l’esprit beethovénien ; et que le compositeur développera d’ailleurs encore bien davantage que son aîné dans ses productions les plus abouties. Ainsi en est-il par exemple, comme l’explique Charles RosenSource : Rosen C, Le style classique : Haydn, Mozart, Beethoven, Gallimard, 2000, p.514-548, du premier mouvement de la Sonate : c’est la tierce descendante du thème principal qui en détermine toute la structure (on voit par exemple tout au long du morceau les tonalités se succéder dans un ordre de tierces descendantes : si bémol majeur, sol majeur, mi bémol majeur, si majeur…). En dehors de ces aspects essentiels, d’autres caractéristiques moins fondamentales de l’œuvre de Haydn ont parfois influencé Beethoven. Même si l’on pourrait citer quelques rares exemples antérieurs, Haydn est le premier compositeur à avoir véritablement fait usage d’une technique consistant à débuter un morceau dans une fausse tonalité — c’est-à-dire une tonalité autre que la tonique. Ce principe illustre bien la propension typiquement haydnienne à susciter la surprise de l’auditeur, tendance que l’on retrouve largement chez Beethoven : le dernier mouvement du Quatrième concerto pour piano, par exemple, semble commencer en ut majeur le temps de quelques mesures avant que ne s’établisse clairement la tonique (sol majeur). Haydn est également le premier à s’être penché sur la question de l’intégration de la fugue dans la forme sonate, à laquelle il répond principalement en employant la fugue comme développement. Dans ce domaine, avant de mettre au point de nouvelles méthodes (qui n’interviendront que dans la Sonate pour piano 32 et le Quatuor à cordes 14) Beethoven reprendra plusieurs fois les trouvailles de son maître : le dernier mouvement de la Sonate pour piano 28 et le premier de la Sonate en fournissent probablement les meilleurs exemples.

L’influence de Mozart

À partir de 1800, l’influence de Mozart chez Beethoven apparaît plus formelle qu’esthétique. Davantage encore que précédemment, il faut bien distinguer dans l’influence de Mozart sur Beethoven un aspect esthétique et un aspect formel. L’esthétique mozartienne se manifeste principalement dans les œuvres dites de la ; et ce de manière plutôt superficielle, puisque l’influence du maître s’y résume le plus souvent à des emprunts de formules toutes faites. Jusqu’aux alentours de 1800, la musique de Beethoven s’inscrit surtout dans le style tantôt post-classique, tantôt pré-romantique alors représenté par des compositeurs tels que Clementi ou Hummel ; un style qui n’imite Mozart qu’en surface, et que l’on pourrait davantage qualifier de que de véritablement classique (selon l’expression de Rosen). L’aspect formel — et plus profond — de l’influence de Mozart se manifeste plutôt à partir des œuvres dites de la . C’est dans le concerto, genre que Mozart a porté a son plus haut niveau, que le modèle du maître semble être demeuré le plus présent. Ainsi, dans le premier mouvement du Concerto pour piano 4, l’abandon de la double exposition de sonate (successivement orchestre et soliste) au profit d’une exposition unique (simultanément orchestre et soliste) reprend en quelque sorte l’idée mozartienne consistant à fondre la présentation statique du thème (orchestre) dans sa présentation dynamique (soliste). Plus généralement, on notera que Beethoven, dans sa propension à amplifier les codas jusqu’à les transformer en éléments thématiques à part entière, se pose bien plus en héritier de Mozart que de Haydn — chez qui les codas se distinguent bien moins de la réexposition.

Les sonates pour piano de Clementi

Dans le domaine de la musique pour piano, c’est surtout l’influence de Muzio Clementi qui s’exerce rapidement sur Beethoven à partir de 1795 et permet à sa personnalité de s’affirmer et s’épanouir véritablement. Si elle n’a pas été aussi profonde que celle des œuvres de Haydn, la portée des sonates pour piano du célèbre éditeur n’en a pas moins été immense dans l’évolution stylistique de Beethoven, qui les jugeaient d’ailleurs supérieures à celles de Mozart. Certaines d’entre elles, par leur audace, leur puissance émotionnelle et le caractère novateur de leur traitement de l’instrument, inspirent quelques uns des premiers chefs-d’œuvre de Beethoven ; et les éléments qui, les premiers, permettent au style pianistique du compositeur de se distinguer proviennent pour une bonne part de Clementi. Ainsi, dès les années 1780, Clementi fait un emploi nouveau d’accords peu usités jusqu’alors : les octaves, principalement, mais aussi les sixtes et les tierces parallèles. Il étoffe ainsi sensiblement l’écriture pianistique, dotant l’instrument d’une puissance sonore inédite, qui impressionne certainement le jeune Beethoven ; lequel va rapidement intégrer, dès ses trois premières sonates, ces procédés dans son propre style. L’usage des indications dynamiques s’élargit dans les sonates de Clementi : pianissimo et fortissimo y deviennent fréquents et leur fonction expressive prend une importance considérable. Là aussi, Beethoven saisit les possibilités ouvertes par ces innovations ; et dès la sonate , ces principes se voient définitivement intégrés au style beethovénien. Un autre point commun entre les premières sonates de Beethoven et celles — contemporaines ou antérieures — de Clementi est leur longueur, relativement importante pour l’époque : les sonates de Clementi dont s’inspire le jeune Beethoven sont en effet des œuvres d’envergure, souvent constituées de vastes mouvements. On y trouve les prémisses d’une nouvelle vision de l’œuvre musicale, conçue désormais pour être unique. Les sonates pour piano de Beethoven sont connues pour avoir été en quelque sorte son , celui duquel il tirait les idées nouvelles qu’il étendait ensuite à d’autres formes — comme la symphonie. Par elles, l’influence de Clementi s’est donc exercée sur l’ensemble de la production beethovénienne. Ainsi, comme le fait remarquer Marc VignalSource : Vignal M, Muzio Clementi, Fayard/Mirare, 2003, p. 35 & 63, on trouve par exemple des influences importantes des sonates op. 13 6 et op. 34 2 de Clementi dans la Symphonie héroïque.

Le style héroïque et ses inspirateurs

Haendel et les anciens

Haendel (1685-1759) était le plus grand compositeur de l’histoire. Il s’en inspira dans plusieurs de ses dernières œuvres dont la Missa Solemnis et la Sonate opus 111. Une fois les influences assimilées, après avoir véritablement pris le Source : Mot de Beethoven à son ami Krumpholz, 1802, In: sur lequel il souhaitait s’engager, et après avoir définitivement affirmé sa personnalité à travers les réalisations d’une période créatrice allant de la Symphonie Héroïque jusqu’à la Septième Symphonie, Beethoven cesse de s’intéresser aux œuvres de ses contemporains, et par conséquent d’être influencé par elles. Parmi ses contemporains, seuls Cherubini et Schubert l’enchantent encore ; mais en aucune manière il ne songe à les imiter. Méprisant par dessus tout l’opéra italien, et désapprouvant fermement le romantisme naissant, Beethoven sent alors le besoin de se tourner vers les historiques de la musique : J.S. Bach et G.F. Haendel, ainsi que les grands maîtres de la renaissance, tels Palestrina. Parmi ces influences, la place de Haendel est plus que privilégiée : jamais sans doute n’eut-il de plus fervent admirateur que Beethoven ; qui (désignant ses œuvres complètes, qu’il vient de recevoir) s’écrie : ; ou encore Beethoven qui, au soir de sa vie, dit vouloir s’. De l’œuvre de Haendel, la musique du dernier Beethoven prend souvent l’aspect grandiose et généreux, par l’emploi de rythmes pointés — comme c’est le cas dans l’introduction de la Sonate pour piano 32, dans le premier mouvement de la Neuvième symphonie ou encore dans la seconde Variation Diabelli — ou même par un certain sens de l’harmonie, ainsi que le montrent les premières mesures du deuxième mouvement de la Sonate pour piano 30, entièrement harmonisées dans le plus pur style haendelien. C’est également l’inépuisable vitalité caractéristique de la musique de Haendel qui fascine Beethoven, et que l’on retrouve par exemple dans le fugato choral sur qui suit le célèbre , dans le finale de la Neuvième symphonie : le thème qui y apparaît, balancé par un puissant rythme ternaire, relève d’une simplicité et d’une vivacité typiquement haendeliennes jusque dans ses moindres contours mélodiques. Un nouveau pas est franchi avec la Missa Solemnis, où la marque des grandes œuvres chorales de Haendel se fait plus que jamais sentir. Beethoven est même tellement absorbé dans l’univers du Messie qu’il en retranscrit note pour note l’un des plus célèbres motifs de l’Halleluja dans le Gloria. Dans d’autres œuvres, on retrouve la nervosité que peuvent revêtir les rythmes pointés de Haendel parfaitement intégrée au style beethovénien, comme dans l’effervescente Grande Fugue ou encore dans le second mouvement de la Sonate pour piano 32, où cette influence se voit peu à peu littéralement transfigurée. Enfin, c’est également dans le domaine de la fugue que l’œuvre de Haendel imprègne Beethoven. Si les exemples du genre écrits par l’auteur du Messie reposent sur une parfaite maîtrise des techniques contrapuntiques, elles se fondent généralement sur des thèmes simples et suivent un cheminement qui ne prétend pas à l’extrême élaboration de fugues de Bach. C’est ce qui a dû satisfaire Beethoven, qui d’une part partage avec Haendel le souci de construire des œuvres entières à partir d’un matériau aussi simple et réduit que possible, et qui d’autre part ne possède pas les prédispositions pour le contrepoint qui lui permettraient d’y chercher une excessive sophistication.

Le style

Un compositeur classique

La théorie des trois périodes et ses limites

Postérité

L’héritage au XIX siècle

La remise en cause du modèle beethovénien

: (Debussy, 1910) Source : Claude Debussy, Du Goût musical, Vienne, 1910, dans : Télérama, hors-série 132 (2006), p. 80

Beethoven au XX siècle

Beethoven au XXI siècle

L’œuvre de Beethoven

La Beethoven-Haus, maison natale de Beethoven à Bonn. Dans l’histoire musicale, l’œuvre de Beethoven représente une transition entre l’ère classique (approximativement 1750-1810) et l’ère romantique (approximativement 1810-1900). Si ses premières œuvres sont influencées par Haydn ou Mozart, ses œuvres de maturité sont riches d’innovations et ont ouvert la voie aux musiciens au romantisme exacerbé, tels Brahms, Schubert, Wagner ou encore Bruckner, :
- L’ouverture de sa Cinquième Symphonie (1807), expose un motif violent — motif omniprésent dès ses œuvres de jeunesse —, qui est réutilisé tout au long des quatre mouvements. La transition du troisième au dernier mouvement se fait attacca (sans interruption) ;
- la Neuvième Symphonie (1817) est la première symphonie à introduire un chœur, au quatrième mouvement. L’ensemble de ce traitement orchestral représente une véritable innovation ;
- son opéra, Fidelio, utilise les voix comme des instruments symphoniques, et ce, sans se soucier des limitations techniques des choristes. Sur le plan de la technique musicale, l’emploi de motifs qui nourrissent des mouvements entiers est considéré comme un apport majeur. D’essence essentiellement rythmique — ce qui constitue une grande nouveauté — ces motifs se modifient et se multiplient pour constituer des développements. Il en va ainsi des très fameux :
- premier mouvement du Quatrième Concerto pour piano (donné dès les premières mesures) ;
- premier mouvement de la Cinquième Symphonie (idem) ;
- deuxième mouvement de la Septième Symphonie (au rythme anapestique) : le tourbillonnement toujours renouvelé qui en résulte est extrêmement saisissant, à l’origine de cette grande véhémence qui , sans cesse, chercher l’auditeur. Beethoven est aussi l’un des tout premiers à se pencher sur l’orchestration avec autant de soin. Dans les développements, des associations changeantes, notamment au niveau des pupitres de bois, permettent d’éclairer de façon singulière les retours thématiques, eux aussi légèrement modifiés sur le plan harmonique. Les variations de ton et couleur qui s’ensuivent renouvellent le discours tout en lui conservant les repères de la mémoire. Si les œuvres de Beethoven sont aussi appréciées, c’est également grâce à leur force émotionnelle, caractéristique du romantisme. Le grand public connaît surtout ses œuvres symphoniques, souvent novatrices, en particulier les symphonies (3, 5 , 7 et 9) et la sixième, dite Pastorale. Ses œuvres concertantes les plus connues sont le Concerto pour violon et, surtout, le Cinquième Concerto pour piano, dit L’Empereur. Sa musique instrumentale est appréciée au travers de quelques magnifiques sonates pour piano, parmi les 32 qu’il a écrites. D’aspect plus classique, sa musique de chambre, comportant notamment 16 quatuors à cordes, est moins connue.

Œuvres symphoniques

Ludwig van Beethoven Symphonie 9 en ré mineur op. 125 — Partition autographe, 4 mouvement Haydn a composé plus de 100 symphonies et Mozart plus de 40. De ses prédécesseurs, Beethoven n’a pas hérité de la productivité car il n’a composé que neuf symphonies, et en a ébauché une dixième. Mais chez Beethoven, les neuf symphonies ont toutes une identité propre. Curieusement, plusieurs compositeurs romantiques ou post-romantiques sont morts après leur neuvième (achevée ou non), d’où une légende de malédiction attachée à ce chiffre : Beethoven, Bruckner, Dvorak, Mahler, Schubert, mais aussi Ralph Vaughan Williams. Les deux premières symphonies de Beethoven sont d’inspiration et de facture classiques. Cependant, la 3 symphonie, dite , va marquer un grand tournant dans la composition d’orchestre. Beaucoup plus ambitieuse que les précédentes, l’Héroïque se démarque par l’ampleur de ses mouvements et le traitement de l’orchestre. Le premier mouvement, à lui seul, est plus long que la plupart des symphonies écrites à cette date. Cette œuvre monumentale, écrite au départ en hommage à Napoléon avant qu’il ne soit sacré empereur, révèle Beethoven comme un grand architecte musical et est considérée comme le premier exemple avéré de romantisme en musique. Bien que plus courte et souvent considérée comme plus classique que la précédente, les tensions dramatiques qui parsèment l’œuvre font de la 4 symphonie une étape logique du cheminement stylistique de Beethoven. Puis viennent deux monuments créés le même soir, la 5 symphonie et la 6 symphonie. La cinquième et son fameux motif à quatre notes, souvent dit (le compositeur aurait dit, en parlant de ce célèbre thème, qu’il représente ) peut se rapprocher de la troisième par son aspect monumental. Un autre aspect novateur est l’utilisation répétée du motif de quatre notes sur lequel repose presque toute la symphonie. La 6 symphonie dite , évoque à merveille la nature que Beethoven aimait tant. En plus de moments paisibles et rêveurs, la symphonie possède un mouvement où la musique peint un orage des plus réalistes. La 7 symphonie est, malgré un second mouvement en forme de marche funèbre, marquée par son aspect joyeux et le rythme frénétique de son finale, qualifié par Richard Wagner, d’. La symphonie suivante, brillante et spirituelle, revient à une facture plus classique. Enfin, la Neuvième symphonie est la dernière symphonie achevée et le joyau de l’ensemble. Durant plus d’une heure, c’est une symphonie en quatre mouvements qui ne respecte pas la forme sonate. Chacun d’eux est un chef-d’œuvre de composition qui montre que Beethoven s’est totalement affranchi des conventions classiques et fait découvrir de nouvelles perspectives dans le traitement de l’orchestre. C’est à son dernier mouvement que Beethoven ajoute un chœur et un quatuor vocal qui chantent l’Hymne à la joie, un poème de Friedrich von Schiller. Cette œuvre appelle à l’amour et à la fraternité entre tous les hommes et la partition fait maintenant partie du patrimoine mondial de l’Unesco. L’Hymne à la joie a été choisi comme hymne européen.

Concertos et œuvres concertantes

A l’âge de 14 ans, Beethoven avait déjà écrit un modeste concerto pour piano en mi bémol majeur (WoO 4), resté inédit de son vivant. Seule subsiste la partie de piano avec des répliques d’orchestre assez rudimentaires. Sept ans plus tard, en 1791, il semble que deux autres concertos aient figuré parmi ses réalisations les plus impressionnantes, mais malheureusement rien ne subsiste qui puisse être attribué avec certitude à la version originale hormis un fragment du deuxième, concerto pour violon. Vers 1800, il composa deux romances pour violon et orchestre (Op. 40 et 50). Mais Beethoven reste avant tout un compositeur de concertos pour piano, œuvres dont il se réservait l’exécution en concert. Sauf pour le dernier, où sa surdité l’ayant complètement atteint, il a dû laisser son élève Czerny le jouer le à Vienne. De tous les genres, le concerto est celui le plus atteint par sa surdité. En effet, il n’en composa plus une fois devenu sourd. Les concertos les plus importants sont donc les cinq pour pianos. Contrairement aux concertos de Mozart, ce sont des œuvres spécifiquement écrites pour le piano alors que Mozart laissait la possibilité d’utiliser le clavecin. Il fut l’un des premiers à composer exclusivement pour le pianoforte et imposa ainsi une nouvelle esthétique sonore du concerto de soliste. La numérotation des concertos respectent l’ordre de création hormis pour les deux premiers. En effet, le premier concerto fut composé en 1795 et publié en 1801 alors que le deuxième concerto présente une composition antérieure (commencée vers 1788) mais une publication seulement en décembre 1801. Toutefois, la chronologie en reste imprécise : lors du premier grand concert public de Beethoven, au Hofburgtheater de Vienne, le , un concerto a été créé mais on ignore s’il s’agissait de son premier ou de son deuxième. La composition du troisième concerto a lieu pendant la période où il achève ses premiers quatuors et ses deux premières symphonies, ainsi que quelques grandes sonates pour piano. Il déclare savoir désormais écrire des quatuors et va maintenant savoir écrire des concertos. Sa création a eu lieu lors du grand concert public à Vienne le . Le quatrième concerto prend naissance au moment où le compositeur s’affirme dans tous les genres, avec la composition des quatuors Razoumovski, à la sonate Appassionata, à la symphonie héroïque et à son opéra Léonore. De ces cinq concertos, le cinquième concerto est le plus typique du style beethovénien. Sous-titré , il est composé à partir de 1808, période de troubles politiques dont on retrouve les traces sur son manuscrit avec des annotations comme , , . L’unique Concerto pour violon (Op 61) de Beethoven date de 1806 et répond à une commande de Franz Clement. Il en fit une transcription pour piano, parfois désigné Sixième concerto (Op 61a). Beethoven composa également un Triple Concerto pour violon, violoncelle et piano (Op 56) en 1803-1804.

Musique de scènes

Beethoven a encore composé plusieurs superbes ouvertures (Léonore III, Les Créatures de Prométhée, Egmont, Le Roi Étienne, Coriolan, La Consécration de la maison), une Fantaisie pour piano, chœur et orchestre, dont l’un des thèmes sera à l’origine de l’Hymne à la Joie. Enfin Beethoven sera l’auteur d’un unique opéra, Fidelio, œuvre à laquelle il tiendra le plus, et certainement celle qui lui a coûté le plus d’efforts. En effet cet opéra est construit sur la base d’un premier essai qui a pour titre Leonore, opéra qui n’a pas reçu un accueil favorable du public. Il reste néanmoins les trois versions d’ouverture de Leonore, la dernière étant souvent interprétée avant le finale de Fidelio.

Musique pour piano

Bien que les symphonies soient ses œuvres les plus populaires et celles par qui le nom de Beethoven est connu du grand public, c’est certainement dans sa musique pour le piano (ainsi que pour le quatuor à cordes) que se distingue le plus le génie de Beethoven. Très tôt reconnu comme un maître dans l’art de toucher le piano-forte, le compositeur va, au cours de son existence, s’intéresser de près à tous les développements techniques de l’instrument afin d’exploiter toutes ses possibilités.

Sonates pour piano

Traditionnellement, on dit que Beethoven a écrit 32 sonates pour piano, mais en réalité il existe 35 sonates pour piano totalement achevées. Les 3 premières étant les sonates pour piano WoO 47, composées en 1783 et dites Sonates à l’Electeur. Pour ce qui est des 32 sonates traditionnelles, œuvres d’importance majeure pour Beethoven puisqu’il a donné un numéro d’Opus à chacune d’elle, leur composition s’échelonnent sur une vingtaine d’années. Cet ensemble, aujourd’hui considéré comme l’un des monuments dédiés à l’instrument, témoigne, encore plus que les symphonies, du cheminement stylistique du compositeur au cours des années. Les sonates, de forme classique au début, vont peu à peu s’affranchir de cette forme et ne plus en garder que le nom, Beethoven se plaisant à commencer ou à terminer une composition par un mouvement lent, par exemple comme dans la célèbre sonate dite , à y inscrire une fugue (voir le dernier mouvement de la Sonate 31 en La Bémol Majeur, Op 110), ou à nommer sonate une composition à deux mouvements (voir les Sonates 19 et 20, Op 49, 1-2). Au fur et à mesure, les compositions gagnent en liberté d’écriture, sont de plus en plus architecturées, et de plus en plus complexes. On peut citer parmi les plus célèbres l’Appassionnata ( 1804), la Waldstein de la même année, ou Les Adieux (1810). Dans la célèbre Hammerklavier (1819), longueur et difficultés techniques atteignent des proportions telles qu’elles mettent en jeu les possibilités physiques de l’interprète comme celles de l’instrument, et exigent une attention soutenue de la part de l’auditeur. Elle fait partie des cinq dernières sonates, qui forment un groupe à part, dit de la . Ce terme désigne un aboutissement stylistique de Beethoven, dans lequel le compositeur, désormais totalement sourd, et possédant toutes les difficultés techniques de la composition, délaisse toute considération formelle pour ne s’attacher qu’à l’invention et à la découverte de nouveaux territoires sonores. Les cinq dernières sonates constituent un point culminant de la littérature pianistique. La de Beethoven, associée à la dernière période de la vie du maître, désigne la manifestation la plus aiguë de son génie, et n’aura pas de descendance. À côté des 32 sonates, il ne faut pas négliger les Bagatelles, les nombreuses séries de variations, divers oeuvres d'importance non négligeable (notamment les rondos Op 51) ainsi que quelques pièces pour piano à 4 mains.

Bagatelles

Les bagatelles sont des mouvements brefs mais fortement contrastés publiés en recueils. Son premier recueil (Op 33) date de 1802. Il consiste en 7 bagatelles d'une centaines de mesures chacune, toutes dans des tonalités majeures. L'accent est mis sur le lyrisme comme on peut notamment le voir dans l'indication pour la bagatelle n°6 : con una certa espressione parlante ("avec une certaine expression parlée"). Le recueil suivant (Op 119) comporte 11 bagatelles mais se compose en fait de deux recueil (bagatelles 1 à 6 d'un côté et 7 à 11 de l'autre). Le second fut le premier constitué, en 1820, à la demande de son ami Friedrich Starke afin de contribuer à une méthode pour piano. En 1822, l'éditeur Peters demanda des oeuvres à Beethoven. Il rassembla 5 premières pièces qui avaient été composées de nombreuses années plus tôt et les retoucha de différentes manières. Cependant, aucune de ces 5 pièces ne présentait une conclusion satisfaisante pour Beethoven et il composa donc une sixième bagatelle. Peters refusa de publier la série de 6 et c'est Clementi qui la fit paraitre en ajoutant les pièces écrites pour Starke afin de constituer le recueil de 11 pièces tel qu'on le connait aujourd'hui. Son dernier recueil (Op 126) est uniquement composé à partir de bases nouvelles. Il est formé de 6 bagatelles composées en 1824. Il reste à coté 5 bagatelles restées seules dont la plus connue, datant de 1808, est la Lettre à Élise (WoO 59). Les 4 autres sont : WoO 52, 26, 81 et Hess 69.

Variations

Les séries de variations peuvent être vues période par période. Il composa 20 séries au total d’importance très diverse. Celles d'importances majeurs pour Beethoven sont celles pour lesquelles il attribua un numéro d’Opus, à savoir : les 6 Variations sur un thème original en ré majeur Op. 76, les 6 Variations sur un thème original en fa majeur Op. 34 (Variations sur les ruines d’Athènes), les 15 Variations sur le thème des Créatures de Prométhée en mi bémol majeur, Op. 35 (Appelées à tort Variations Héroïque du fait que le thème des Créatures de Prométhée (Op. 43) a été repris par Beethoven pour le dernier mouvement de sa symphonie 3, symphonie dite Héroïque. Mais le thème a bien initialement été composé pour les Créatures de Prométhée) et enfin le monument du genre, les variations Diabelli opus 120. La première période est celle où Beethoven se trouve à Vienne. La première oeuvre jamais publiée par Beethoven est les variations en ut mineur WoO 63. Elles furent composées en 1782 (Beethoven avait 11 ans). Avant son départ pour Vienne en 1792, Beethoven composa 3 autres séries (WoO 64 à 66). Vient ensuite les années 1795-1800, où Beethoven composa pas moins de 9 séries (WoO 68 à 73 et 75 à 77). La plupart sont fondées sur des airs d'opéras et de singspiels à succés et presque toutes comportent une longue coda dans laquelle le thème est développé au lieu d'être simplement varié. C'est également à cette époque que Beethoven commença à utiliser des thèmes originaux pour ses séries de variations. Arrive ensuite l'année 1802 où Beethoven composa 2 séries plus importantes et inhabituelles. Il s'agit des six variations en fa majeur op. 34 et des 15 variations et fugue en mi bémol majeur op. 35. Comme il s'agit d'oeuvres majeures, il leur attribua un numéro d'opus (aucune des séries antérieures n'a de numéro d'opus). L'idée de départ dans l'opus 34 était d'écrire un théme varié dans lequel chaque variation aurait une mesure et un tempo propres. Il décida également d'écrire chacune des variations dans une tonalité particulière. Le thème était ainsi non seulement soumis à la variation mais subissait aussi une transformation complète de caractère. Par la suite, des compositeurs comme Liszt ferait grand usage de la transformation thématique mais elle était étonnante en 1802. Les variations op. 35 sont encore plus novatrices. Beethoven utilise ici un thème du finale de son ballet "Les créatures de Prométhée", thème qu'il utilisa également dans le finale de la symphonie héroïque, ce qui donna son nom aux variations ("Eroica"). La première innovation se trouve dès le départ où au lieu d'énoncer son thème, Beethoven en présente uniquement la ligne de basse en octaves, sans accompagnement. Viennent ensuite 3 variations dans lesquelles cette ligne de basse est accompagnée par un, deux puis trois contrechants, tandis que la ligne de basse apparaît à la basse, dans le médium, puis dans l'aigu. Le thème véritable apparaît enfin suivi de 15 variations. La série se finit sur une longue fugue fondée sur les 4 premières notes de la ligne de basse de départ. Puis viennent deux nouvelles doubles variations avant une brève section finale qui conclut l'oeuvre. La dernière période va de 1802 à 1809 où Beethoven composa 4 séries (WoO 78 à 80 et op. 76). A partir de 1803, Beethoven eut tendance à se concentrer sur des oeuvres plus vastes (Symphonies, quatuors à cordes, musique de scènes). Les 2 premières des 4 séries énoncées, composées en 1803, se basent sur des mélodies anglaises : God Save the Queen et Rule, Britannia de Thomas Arne. La 3ème fut écrite en ut mineur sur un thème original en 1806. Le thème se distingue par par sa concentration extrême : 8 mesures seulement. La mesure reste inchangée dans les 32 variations. Mise à part dans la section centrale de 5 variations (n° 12 à 16) en ut majeur, c'est la tonalité d'ut mineur qui définit le climat de l'oeuvre. Contrairement à ce que certains pourraient attendre, voulant voir cette série parmi les plus grandes oeuvres de Beethoven, le compositeur la publia sans numéro d'opus et sans dédicataire. Ses origines restent obscures. Puis viennent les 6 variations en ré majeur op. 76, composées en 1809 et dédiées à Franz Oliva, un ami de Beethoven. Il réutilisa plus tard le thème de cette série en 1811 pour le singspiel en un acte "Les Ruines d'Athènes". Dix années s'écoulèrent avant que Beethoven n'aborde sa dernière série de variations. Finalement, en 1822, l’éditeur et compositeur Anton Diabelli eut l’idée de réunir en un recueil des pièces des compositeurs majeurs de son époque autour d’un unique thème musical de sa propre composition. L’ensemble de ces variations devait servir de panorama musical de l’époque. Beethoven, sollicité, et qui n’avait pas écrit pour le piano depuis longtemps, se prit au jeu, et au lieu de fournir une variation, en écrivit 33, qui furent publiées dans un fascicule à part. Les Variations Diabelli, de par leur invention, constituent le véritable testament de Beethoven pianiste.

Pièces "mineures"

Beaucoup d'autres petites pièces auraient pu prendre place dans les recueils de bagatelles. L'une d'elles est le rondo a capriccio op. 129, qu'il composa en 1795 et qu'on trouva dans ses papiers après sa mort, pas tout à fait achevé. C'est Diabelli qui fit les additions nécessaires et le publia peu de temps après sous le titre "La colère pour un sous perdu". Ce titre figurait sur le manuscrit original mais n'était pas de la main de Beethoven et on ne sait pas si celui-ci avait l'approbation du compositeur. Les autres pièces brèves dans le style de la bagatelle vont de l'allegretto en ut mineur (WoO 53) au minuscule Allegretto quasi andante de 13 mesures en sol mineur (WoO 61a). Autres pièces substancielles, l'Andante favori en fa majeur (WoO 57) et la fantaisie en sol mineur (Op 77). L'andante fut écrit pour servir de mouvement lent à la sonate "L'Aurore" mais Beethoven le remplaça par un mouvement beaucoup plus court. La fantaisie est très peu connue et est pourtant une composition assez extraordinaire. Elle est d'un caractère sinueux et improvisé : elle commence par des gammes en sol mineur et après une série d'interruptions se conclut par un thème et des variations dans la tonalité de si majeur. Enfin, les deux rondos op. 51, composés indépendamment l'un de l'autre et publiés en 1797 et 1802, sont de proportions comparables à l'andante et à la fantaisie. Ils existent deux autres rondos (WoO 48 & 49) que Beethoven composa à l'âge de 12 ans environ. Beethoven composa également des danses pour piano. Il s'agit des Ecossaises et Valses WoO 83 à 86, des 6 menuets WoO 10, des 7 ländler WoO 11 et des 12 allemandes WoO 12. Il existe toutefois une pièce d'importance en la Polonaise en ut majeur op. 89 qui fut composée en 1814 et dédiée à l'impératrice de Russie.

Pièces pour piano à 4 mains

Il existe très peu d'oeuvres pour piano à 4 mains. Elles se résument à 2 séries de variations, une sonate, trois marches. La première série de variations (WoO 67) qui en compte huit est basée sur un thème du mécène Waldstein. La seconde série sur son propre lied "Ich denke dein" (WoO 74) fut commencée en 1799, où Beethoven composa le lied et 4 variations, puis publiée en 1805 après l'ajout de deux autres variations. La sonate (Op 6) est en deux mouvements et fut composée autour de 1797. Les marches (Op 45) sont une commande du comte Browne et furent écrites vers 1803. Enfin, Beethoven réalisa la transcription de sa "grande fugue" opus 133 (Op 134) pour duo de pianistes. Il s'agissait à l'origine du finale du quatuor à cordes op. 130 mais les critiques furent tellement mauvaises que Beethoven se trouva contraint de réécrire un autre finale et l'éditeur eut l'idée de transcrire le finale original pour piano à 4 mains.

Pièces pour orgues

Beethoven n'écrivit pratiquement rien pour l'orgue. Tout ce qu'on connait est une fugue à 2 voix en ré majeur (WoO 31) composé à l'âge de 11 ou 12 ans et deux préludes pour piano ou orgue (Op 39) composés en 1789.

Musique de chambre

Quatuors à cordes

Le grand monument de la musique de chambre de Beethoven est formé par les 16 quatuors à cordes. C’est sans doute pour cette formation que Beethoven a confié ses plus profondes inspirations. Le quatuor à cordes a été popularisé par Boccherini, Haydn puis Mozart, mais c’est Beethoven qui a le premier utilisé au maximum les possibilités de cette formation. Les six derniers quatuors et la en particulier, constituent le sommet insurpassé du genre. Depuis Beethoven, le quatuor à cordes n’a cessé d’être un passage obligé des compositeurs et un des plus hauts sommets fut sans doute atteint par Schubert. C’est néanmoins dans les quatuors de Bartók que l’on trouve l’influence la plus profonde mais aussi la plus assimilée des quatuors de Beethoven ; on peut alors parler d’une lignée — trois compositeurs partageant à bien des égards une même conception de la forme, du motif et de son usage, et tout particulièrement dans ce genre précis.

Sonates pour violon

À coté des quatuors, Beethoven a écrit de belles sonates pour violon et piano, les premières étant l’héritage direct de Mozart, alors que les dernières, notamment la s’en éloignent pour être du pur Beethoven, cette dernière sonate étant quasiment un concerto pour piano et violon. La dernière sonate 10 revêt un caractère plus introspectif que les précédentes, préfigurant à cet égard les derniers quatuors à cordes.

Sonates pour violoncelle

Cycle moins connu que ses sonates pour violon ou ses quatuors, ses sonates pour violoncelle et piano, au nombre de cinq, font partie des œuvres réellement novatrices de Beethoven. Il y développe des formes très personnelles, éloignées du schéma classique qui perdure dans ses sonates pour violon. Avec des virtuoses tels que Luigi Boccherini ou Jean-Baptiste Bréval, le violoncelle a acquis de la notoriété en tant qu'instrument soliste à la fin du . Cependant, après les concertos de Vivaldi et l'importance du violoncelle dans la musique de chambre de Mozart, c'est avec Beethoven que pour la première fois, le violoncelle est traité dans le genre de la sonate classique. Les deux premières sonates (Op. 5) sont composées en 1796 et dédiées au roi Frédéric-Guillaume II de Prusse. Ce sont des œuvres de jeunesse (Beethoven avait 26 ans) et présente pourtant une certaine fantaisie et liberté d'écriture. Toutes deux ont la même construction, à savoir une large introduction en guise de mouvement lent puis deux mouvements rapides de tempo différents. Ces sonates s'éloignent donc du modèle classique, dont on peut trouver un parfait exemple dans les sonates pour piano opus 2. La première de ces sonates, en fa majeur, comporte en fait une forme sonate en son sein. En effet, après l'introduction s'enchaine une partie présentant cette forme : un allegro, un adagio, un presto et un retour à l’allegro. Le rondo final présente une métrique ternaire, contrastant avec le binaire du mouvement précédent. La seconde sonate, en sol mineur, a un caractère tout différent. Le développement et les passages contrapunctiques y sont bien d'avantage présents. Dans le rondo final, une polyphonie distrubant un rôle différent aux deux solistes prend la place à l'imitation et la répartition égale des thèmes entre les deux instruments telle qu'elle était pratiquée à l'époque, notamment dans les sonates pour violon de Mozart. Beethoven ne recompose une autre sonate que bien plus tard, en 1807. Il s'agit de la sonate en la majeur opus 69, composée à la même période que les symphonies 5 et 6, que les quatuors Razoumovski et que du concerto pour piano 4. Le violoncelle entame seul le premier mouvement au cours duquel on découvre un thème qu'il réutilisera dans l’arioso dolente de la sonate pour piano opus 110. Le second mouvement est un scherzo présentant un rythme syncopé très marqué, pouvant faire penser au mouvement correspondant de la symphonie 7. Suit un mouvement lent très court, faisant figure d'introduction au finale comme dans la sonate , lequel présente un tempo séant à un mouvement conclusif. Beethoven achève son parcours dans les sonates pour violoncelle en 1815, dans les deux sonates opus 102. L’Allgemaine Musikalische Zeitung en dira : Cette déclaration sonne comme un écho lorsque l'on sait que le manuscrit de la sonate en ut majeur opus 102 1 porte le titre . Cette œuvre a en effet une étrange construction : un andante mène sans interruption à un vivace en la mineur de forme sonate dont le thème est quelque peu apparenté à celui de l’andante. Un adagio conduit à une reprise variée de l’andante puis au finale allegro vivace, lui aussi de forme sonate, dont le développement et la coda font apparaître une écriture fuguée, une première pour Beethoven dans la forme sonate. La seconde sonate du groupe, en majeur, est tout aussi libre. Le deuxième mouvement, un adagio, est l'unique grand mouvement lent des cinq sonates pour violoncelle. L'œuvre se conclut par une fugue à quatre voix dont la dernière partie présente une âpreté harmonique caractéristique des fugues de Beethoven. De ces sonates se dégage la liberté avec laquelle Beethoven se détache des formules mélodiques et harmoniques traditionnelles.

Trios avec piano

Trios à cordes

Les trios à cordes ont été composés entre 1792 et 1798. Ils ont précédé la génération des quatuors et constituent les premières oeuvres de Beethoven pour cordes seules. Le genre du trio est issu de la sonate en trio baroque où la basse constituée ici d'un clavecin et d'un violoncelle va voir disparaitre le clavecin avec l'indépendance prise par le violoncelle qui ne faisait jusqu'ici que renforcé les harmoniques de ce dernier. L'opus 3 a été composé avant 1794 et publié en 1796. Il s'agit d'un trio en 6 mouvements en mi bémol majeur. Il reste proche de l'esprit de divertissement. Les trois cordes sont traitées ici de façon complémentaire avec une répartition des rôles mélodiques homogène. La sérénade en ré majeur opus 8 date de 1796-1797. Cette oeuvre en 5 mouvements est construite de manière symétrique et s'articule autour d'un adagio central encadré par deux mouvements lent lyriques le tout étant introduit et conclu par la même marche. Enfin, les trios opus 9, au nombre de 3, voient leur composition remonter à 1797 et leur publication avoir lieu en juillet 1798. Cet opus est dédié au comte von Browne officier de l'armée du tsar. Ces trios sont construits en 4 mouvements selon le modèle classique du quatuor et de la symphonie. Dans le premier (en sol majeur) et le troisième (en ut mineur), le scherzo remplace le menuet tandis que le deuxième (en ré majeur) reste parfaitement classique. Contrairement à la plupart des compositions de musique de chambre, on ne sait pas pour quels interprètes ont été écrits ces trios. Après Schubert, le trio à cordes sera pratiquement délaissé.

Ensemble divers

Oeuvres vocales

Musique sacrée

À cela s’ajoutent deux messes dont on retiendra surtout la Missa Solemnis, l’un des édifices de musique vocale religieuse les plus importants jamais créés.

Musique profane

Enfin, il est l’auteur de plusieurs cycles de Lieder — dont celui titré À la bien-aimée lointaine — qui, s’ils n’atteignent pas la profondeur de ceux de Franz Schubert (qu’il découvrira peu avant de mourir), n’en sont pas moins de grande qualité.

Liste classées par genre des œuvres principales

Musique symphonique

Lithographie de 1834 exposée à la Beethoven-Haus de Bonn, représentant Beethoven composant la Symphonie Pastorale. Cinquième Symphonie. Le comte Ferdinand von Waldstein, premier mécène du compositeur et dédicataire de la Sonate pour piano 21 Atelier de Beethoven à la Schwarzspanierhaus, sa dernière résidence, en 1827. Détail d’un tableau de J.N.Hoechle Sonate pour piano 32 op. 111 (1822) dédiée à l’archiduc Rodolphe. Le violoniste Ignaz Schuppanzigh surnommé fut un des plus fidèles interprètes de la musique de chambre de Beethoven. Il créa la plupart de ses quatuors à cordes, dont les cinq derniers. Portrait de J. Danhauser Quatuor à cordes 13 Le comte Andrei Razumovsky fut l’un des premiers mécènes de Beethoven à Vienne. Il reçut en 1806 les trois Quatuors à cordes opus 59. L’archiduc Rodolphe de Habsbourg, élève de Beethoven dès 1807, fut le dédicataire de la Missa Solemnis et du Trio avec piano 7 dit . Détail d’un portrait de J.B. Lampi
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Symphonies
-1, op. 21, en do majeur (1800)
-2, op. 36, en ré majeur (1802)
-3, ', op. 55, en mi bémol majeur (1804)
-4, op. 60, en si bémol majeur (1806)
-5, op. 67, en do mineur (1808)
-6,
', op. 68, en fa majeur (1808)
-7, op. 92, en la majeur (1812)
-8, op. 93, en fa majeur (1813)
-9, avec chœurs, op. 125, en ré mineur (1824)
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Ouvertures
-Les Créatures de Prométhée, op. 43 (1801)
-Léonore I, op. 138 (1805)
-Léonore II, op. 72a (1805)
-Léonore III, op. 72a (1806)
-Coriolan, op. 62 (1807)
-Egmont, op. 84 (1810)
-Les Ruines d'Athènes, op. 113 (1811)
-Le Roi Étienne, op. 117 (1811)
-Fidelio, op. 72b (1814)
-Jour de fête, op. 115 (1815)
-La Consécration de la maison, op. 124 (1822)
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Œuvres diverses
-Romance pour violon 1, op. 40, en sol majeur (1802)
-Romance pour violon 2, op. 50, en fa majeur (1802)
-Fantaisie chorale pour piano, chœurs et orchestre, op. 80 (1808)
-La Victoire de Wellington, op. 91, en mi bémol majeur (1813)

Concertos et œuvres concertantes

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Concertos pour piano
-1, op. 15, en do majeur (1798)
-2, op. 19, en si bémol majeur (1795)
-3, op. 37, en do mineur (1802)
-4, op. 58, en sol majeur (1806)
-5, ', op. 73, en mi bémol majeur (1809)
-
Autres concertos

-pour piano, violon et violoncelle, op. 56, en do majeur (1804)
-pour violon, op. 61, en ré majeur (1806)

Musique pour piano

-Sonates pour piano
-1, op. 2 1, en fa mineur (1795)
-2, op. 2 2, en la majeur (1795)
-3, op. 2 3, en ut majeur (1795)
-4, op. 7, en mi bémol majeur (1797)
-5, op. 10 1, en do mineur (1798)
-6, op. 10 2, en fa majeur (1798)
-7, op. 10 3, en ré majeur (1798)
-8, ', op. 13, en do mineur (1799)
-9, op. 14 1, en mi majeur (1799)
-10, op. 14 2, en sol majeur (1799)
-11, op. 22, en si bémol majeur (1800)
-12, op. 26, en la bémol majeur (1801)
-13,
', op. 27 1, en mi bémol majeur (1801)
-14, ', op. 27 2, en do dièse mineur (1801)
-15,
', op. 28, en ré majeur (1801)
-16, op. 31 1, en sol majeur (1802)
-17, ', op. 31 2, en ré mineur (1802)
-18,
', op. 31 3, en mi bémol majeur (1802)
-19, op. 49 1, en sol mineur (1798)
-20, op. 49 2, en sol majeur (1796)
-21, ', op. 53, en ut majeur (1803)
-22, op. 54, en fa majeur (1804)
-23,
', op. 57, en fa mineur (1805)
-24, ', op. 78, en fa dièse majeur (1809)
-25, op. 79, en sol majeur (1808)
-26,
', op. 81a, en mi bémol majeur (1810)
-27, op. 90, en mi mineur (1814)
-28, op. 101, en la majeur (1816)
-29, ', op. 106, en si bémol majeur (1818)
-30, op. 109, en mi majeur (1820)
-31, op. 110, en la bémol majeur (1821)
-32, op. 111, en do mineur (1822)
-
Variations pour piano
-6 Variations, op. 34, en fa majeur (1802)
-15 Variations Héroïques, op. 35, en mi bémol majeur (1802)
-7 Variations sur God save the King, WoO 78, en do majeur (1803)
-5 Variations sur Rule Britannia, WoO 79, en ré majeur (1803)
-32 Variations sur un thème original, WoO 80 , en ut mineur (1806)
-33 Variations sur une valse de Diabelli, op. 120, en do majeur (1823)
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Bagatelles pour piano
-Sept bagatelles, op. 33 (1802)
-Bagatelle ', en la mineur, WoO 59 (1810)
-Onze bagatelles, op. 119 (1822)
-Six bagatelles, op. 126 (1824)

Musique de chambre

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Quatuors à cordes

-1, op. 18 1, en fa majeur (1798-1800)
-2, op. 18 2, en sol majeur (1798-1800)
-3, op. 18 3, en ré majeur (1798-1800)
-4, op. 18 4, en do mineur (1798-1800)
-5, op. 18 5, en la majeur (1798-1800)
-6, op. 18 6, en si bémol majeur (1798-1800)
-7, ', op. 59 1, en fa majeur (1806)
-8,
', op. 59 2, en mi mineur (1806)
-9, ', op. 59 3, en do majeur (1806)
-10,
', op. 74, en mi bémol majeur (1809)
-11, ', op. 95, en fa mineur (1810)
-12, op. 127, en mi bémol majeur (1824)
-13, op. 130, en si bémol majeur (1825)
-14, op. 131, en do dièse mineur (1826)
-15, op. 132, en la mineur (1825)
-16, op. 135, en fa majeur (1826)
-Grande Fugue, op. 133, en si bémol majeur (1825)
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Sonates pour violon et piano
-1, op. 12 1, en ré majeur (1798)
-2, op. 12 2, en la majeur (1798)
-3, op. 12 3, en mi bémol majeur (1798)
-4, op. 23, en la mineur (1801)
-5, ', op. 24, en fa majeur (1801)
-6, op. 30 1, en la majeur (1802)  18px
-7, op. 30 2, en do mineur (1802)  18px
-8, op. 30 3, en sol majeur (1802)  18px
-9,
', op. 47, en la majeur (1803)  18px
-10, op. 96, en sol majeur (1812)
-
Sonates pour violoncelle et piano
-1, op. 5 1, en fa majeur (1796)
-2, op. 5 2, en sol mineur (1796)
-3, op. 69, en la majeur (1808)
-4, op. 102 1, en do majeur (1815)
-5, op. 102 2, en ré majeur (1815)
-
Trios pour piano, violon et violoncelle
-1, op. 1 1, en mi bémol majeur (1794)
-2, op. 1 2, en sol majeur (1794)
-3, op. 1 3, en do mineur (1794)
-4, op. 11, en si bémol majeur (1798)
-5, ', op. 70 1, en ré majeur (1808)
-6, op. 70 2, en mi bémol majeur (1808)
-7,
', op. 97, en si bémol majeur (1811)
-
Œuvres diverses
-Trio à cordes 1, op. 3, en mi bémol majeur (1792)
-Trio à cordes 2, op. 9 1, en sol majeur (1798)
-Trio à cordes 3, op. 9 2, en ré majeur (1798)
-Trio à cordes 4, op. 9 3, en do mineur (1798)
-Quintette à cordes 1, op. 4, en mi bémol majeur (1796)
-Quintette à cordes 2, op. 29, en do majeur (1801)
-Quintette à cordes 3, op. 104, en do mineur (1817)
-Sonate pour cor et piano op. 17, en fa majeur (1800)
-Septuor pour cordes et vents, op. 20, en mi bémol majeur (1800)

Musique vocale

-
Opéra
-Fidelio, op. 72 (1805-1814)
-
Musique sacrée
-Le Christ au Mont des Oliviers, oratorio, op. 85 (1801)
-Messe en ut majeur, op. 86 (1807)
-Missa Solemnis, en ré majeur, op. 123 (1818-1822)
-
Mélodies'
-
Adélaïde, cantate pour une voix, op. 46 (1796)
-Six lieder sur des poèmes de Goethe, op. 75 (1809)
-Trois lieder sur des poèmes de Goethe, op. 83 (1810)
-
À l’espérance, lied, op. 94 (1813)
-
À la Bien-aimée lointaine, cycle de six lieder, op. 98 (1816)

Utilisation contemporaine

Aujourd’hui, son œuvre est reprise dans de nombreux films, génériques d’émissions radiodiffusées et publicités. On peut citer notamment :
- Elephant (Gus van Sant, palme d'or à Cannes en 2003) est un film composé de très peu de dialogues avec uniquement deux morceaux comme accompagnement sonore, Lettre à Élise et Sonate au clair de lune (les deux morceaux sont joués par l’un des protagonistes dans une des séquences du film) ;
- Dans Orange mécanique (Stanley Kubrick, 1971), le personnage principal, Alex De Large, est un fan inconditionnel de Beethoven. On entend à de nombreuses reprises la 9 symphonie tout au long du film, en particulier le second mouvement ainsi que la fameuse Ode à la joie ;
- Equilibrium de Kurt Wimmer qui utilise le premier mouvement de la 9 symphonie de Beethoven qui a pour but de transmettre une émotion forte vu que le film est basé sur une absence d’émotions.
-Dans V pour Vendetta des frères Wachowski, on peut entendre le premier mouvement de la 5 symphonie de Beethoven à un moment du film. La vie de Beethoven a aussi inspiré plusieurs films, entre autres :
- Un grand amour de Beethoven (Abel Gance, 1936) ;
-
Eroica'', film autrichien de 1949 par Walter Kolm-Veltée, avec Ewald Balser qui crée un Beethoven remarquable de vérité.
- Ludwig van B. (Bernard Rose, 1994) ;
- Copying Beethoven (Agnieszka Holland, 2005) traite du compositeur (Ed Harris) et de son amour passionnel pour Anna Holtz (Diane Kruger), son assistante.

Anecdotes

- Le , un manuscrit original comportant 80 pages de la Grande Fugue (une version pour piano à quatre mains du final du Quatuor à cordes Op. 133) a été vendu à Londres par la maison Sotheby’s pour 1, 13 million de livres (1, 6 million d’euros). L’identité de l’acheteur n’est pas connue. Le manuscrit avait été retrouvé dans les caves du Palmer Theological Seminary, à Philadelphie (USA) en juillet 2005.

Publications

Beethoven a laissé un Traité d’harmonie et de composition qui a été traduit par Fétis en 1833.

Bibliographie

Buste de Beethoven exposé à la Beethoven-Haus de Bonn
- Jean et Brigitte Massin, Beethoven, Fayard, 1967, 845 p. (ISBN 2-213003483) ;
- Maynard Solomon, Beethoven, Fayard, 2003, 570 p. (ISBN 2-213613052) ;
- André Boucourechliev, Beethoven, Seuil, 1994, 251 p. (ISBN 2-020214806) ;
- Michel Lecompte, Guide illustré de la musique symphonique de Beethoven, Fayard, 1995, 335 p. (ISBN 2-21303091X) ;
- Elisabeth Brisson, Le sacre du musicien : La référence à l’Antiquité chez Beethoven, CNRS Editions, 2000, 303 p. (ISBN 2-271057213) ;
- Philippe Autexier, Beethoven, Thames & H, 2005, 144 p. (ISBN 0-500300062)
- Barry Cooper, Dictionnaire Beethoven, Lattès, 1991, (ISBN 2-709610817)
- Romain Rolland, Beethoven, les grandes époques créatrices, Éditions du sablier, 1928-45

Références, notes et citations

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Sujets connexes
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