Sanctuaire des Grands Dieux de Samothrace

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Localisation de Samothrace Le sanctuaire des Grands Dieux de Samothrace est l'un des principaux sanctuaires panhelléniques, situé sur l'île de Samothrace au large de la Thrace. Construit immédiatement à l'ouest des remparts de la cité de Samothrace, il en est indépendant comme le montre l'envoi d'ambassadeurs de la cité au sanctuaire lors des fêtes. Il est célèbre dans l'ensemble du monde grec dès l'époque classique pour son culte à mystères, un culte chthonien q
Sanctuaire des Grands Dieux de Samothrace

Localisation de Samothrace Le sanctuaire des Grands Dieux de Samothrace est l'un des principaux sanctuaires panhelléniques, situé sur l'île de Samothrace au large de la Thrace. Construit immédiatement à l'ouest des remparts de la cité de Samothrace, il en est indépendant comme le montre l'envoi d'ambassadeurs de la cité au sanctuaire lors des fêtes. Il est célèbre dans l'ensemble du monde grec dès l'époque classique pour son culte à mystères, un culte chthonien qui n'est pas moins renommé que celui des mystères d'Éleusis, et de nombreux grands personnages y sont initiés : l'historien Hérodote, l'un des rares auteurs à avoir laissé quelques indications sur la nature des mystères, le roi de Sparte Lysandre, ainsi que de nombreux athéniens — le culte est mentionné par Platon et Aristophane. Il connaît une période de développement architectural spectaculaire à l'époque hellénistique lorsqu'il devient, suite à l'initiation de Philippe II, une sorte de sanctuaire national macédonien où les successeurs d'Alexandre le Grand rivalisent de munificence. Il demeure un lieu de culte important jusqu'à l'époque romaine incluse — l'empereur Hadrien le visite, l'écrivain Varron décrit une partie des mystères — avant de disparaître à la fin de l'Antiquité tardive.

Le culte des Grands Dieux

L'identité et la nature des divinités vénérées dans le sanctuaire demeurent en grande partie énigmatique, d'autant plus qu'il est interdit de prononcer leur nom. Les sources littéraires antiques les désignent sous l'appellation collective de « Cabires » ( / Kábeiroi), tandis qu'elles portent le simple nom de Dieux ou Grands Dieux ( / Megáloï Théoï) dans les inscriptions retrouvées sur le siteLehman , p. 29-45..

Le panthéon de Samothrace

Plan général du sanctuaire et chronologie des principaux monuments Le panthéon des Grands Dieux comprend plusieurs divinités chthoniennes, en majorité antérieures à l'arrivée des colons grecs sur l'île, au , et regroupées autour d'une figure centrale, la Grande Mère.
- La Grande Mère, déesse souvent représentée sur le monnayage de Samothrace comme une femme assise, un lion à ses côtésLehman , p. 29-30.. Son nom secret originel est Axiéros. Elle est apparentée à la Grande Mère anatolienne, la Cybèle de Phrygie, ou encore la Déesse Mère troyenne du mont Ida. Les Grecs l'ont identifiée également à la déesse de la fécondité Déméter. La Grande Mère est la maîtresse toute puissante du monde sauvage des montagnes, vénérée sur des rochers sacrés où lui sont offerts des sacrifices. Dans le sanctuaire de Samothrace, ces autels correspondent à des affleurements rocheux de porphyre, de couleurs variées (rouge, vert, bleu ou gris). Pour ses fidèles, son pouvoir se manifeste aussi dans des veines de minerai de fer magnétique, dont ils façonnent des anneaux que les initiés portent en signe de reconnaissance. Un certain nombre de ces anneaux ont été retrouvés dans les tombes de la nécropole voisine du sanctuaireLehman , p. 30..
- Hécate, sous le nom de Zerynthia, et Aphrodite-Zerynthia, deux déesses importantes de la nature, sont également vénérées à Samothrace, leur culte ayant été détaché de celui de la Grande Mère et rapproché de divinités plus familières aux Grecs.
- Kadmylos ( / Kadmylos), l'époux d'Axiéros, est un dieu de la fertilité identifié par les Grecs à Hermès, un démon ithyphallique, dont les symboles sacrés sont une tête de bélier et un bâton, le kerykeion, évident symbole phallique, que l'on retrouve sur certaines monnaies.
- Deux autres démons masculins accompagnent Kadmylos, les Cabires, qui correspondent peut-être à l'origine aux deux héros légendaires fondateurs des mystères de Samothrace, les frères Dardanos ( / Dárdanos) et Éétion ( / Êetíôn)Lehman , p. 31-32.. Ils sont identifiés par les Grecs avec les Dioscures, divinités jumelles très populaires comme protecteurs des marins en détresse.
- Un couple de dieux infernaux, Axiokersos et Axiokersa, est identifié à Hadès et Perséphone, et n'appartient peut-être pas au groupe originel des divinités pré-grecquesLehman , p. 33-34.. La légende familière pour les Grecs du viol de la déesse de la fertilité par le dieu des Enfers fait ainsi partie, avec une importance moindre qu'à Éleusis, du drame sacré célébré à Samothrace.
- À une époque tardive, ce même mythe a été identifié à celui du mariage de Cadmos et d'Harmonie, peut-être en raison du rapprochement onomastique avec Kadmylos et Électre.

Les rites

Hiéron, depuis le sud-ouest (plan, 13) L'ensemble du sanctuaire est ouvert à toute personne désirant vénérer les Grands Dieux, même si l'accès aux édifices consacrés aux mystères était lui bien entendu réservé aux seuls initiésLehman , p. 37.. Les rites les plus communs ne se distinguent pas de ceux pratiqués dans les autres sanctuaires grecs : prières et vœux accompagnent des sacrifices sanglants d'animaux domestiques (moutons, cochons) consumés dans des foyers sacrés (ἐσχάραι / eschárai), ainsi que des libations faites aux divinités chthoniennes dans des fosses rituelles, circulaires ou rectangulaires ( / bóthros). De très nombreux autels de rocher sont utilisés, le plus grand étant recouvert à la fin du par une clôture monumentale (Altar Court, plan, 11). La grande fête annuelle, pour laquelle affluent sur l'île des envoyés de tout le monde grec, se tient peut-être en juillet. Elle comprend la représentation d'un drame rituel, figurant un mariage sacré (hieros gamos) qui se tient peut-être dans le Bâtiment à la frise des danseuses construit au . À cette époque s'est imposée la croyance que la recherche de la vierge disparue, qui est suivie de la célébration de son mariage avec le dieu des Enfers, représente le mariage de Cadmos et d'Harmonie. La frise à partir de laquelle on désigne le téménos (voir photographie ci-dessous) pourrait être une allusion à ce mariage. Vers 200, une compétition dionysiaque vient s'ajouter au festival, grâce à la construction d'un théâtre (plan, 10), face au grand autel (plan, 11). Les mythes locaux doivent y être représentés : c'est à cette époque que la cité de Samothrace honore un poète de Iasos en Carie, pour avoir composé la tragédie Dardanos et avoir accompli d'autres bienfaits envers l'île, la cité et le sanctuaireLehman , p. 36.. Le sanctuaire était l'objet de nombreux dons votifs, conservés notamment dans le bâtiment spécialement prévu à cet effet, jouxtant le grand autel (plan, 12) : statues de bronze, de marbre ou d'argile, armes, vases, etc. En raison de la situation de Samothrace sur des routes maritimes fréquentées, le culte des Cabires était particulièrement populaire et de nombreuses offrandes votives, souvent très modestes, leur étaient destinées : les fouilles ont ainsi livré des coquillages ou des hameçons offerts par des marins ou des pêcheurs qui remerciaient les divinités de les avoir sauvés des dangers de la merLehman , p. 37..

L'initiation

Agamemnon, le héraut Talthybios et Épeios, scène d'initiation au culte des Cabires ?, relief découvert à Samothrace. Vers 560 av. J.-C., musée du Louvre La particularité du culte à mystères de Samothrace est sa grande ouverture : contrairement aux mystères d'Éleusis, l'initiation n'y requiert aucune condition d'âge, de sexe, de statut ni de nationalité. Tous, hommes et femmes, adultes et enfants, Grecs et non-Grecs, libres, affranchis ou esclaves, peuvent y participer. L'initiation n'est pas non plus limitée à une date précise, et on peut le même jour être initié aux deux degrés successifs des mystères : la seule condition est en fait d'être présent dans le sanctuaireLehman , p. 37.. Le premier stade de l'initiation aux mystères est la myèsis : le mystes ( / mystês), c'est-à-dire l'initié, reçoit la révélation d'un récit sacré et des symboles particuliers lui sont montrésLehman , p. 42.. Ainsi pour Hérodote, la révélation concerne l'interprétation des images ithyphalliques d'Hermès-Kadmylos. Selon Varron, les symboles révélés à cette occasion symbolisaient le Ciel et la Terre. En retour de cette révélation, qui est tenue secrète, l'initié reçoit l'assurance de certains privilèges : l'espoir d'une meilleure vie, et plus particulièrement la protection en mer, peut-être, comme à Éleusis, la promesse d'une vie heureuse après la mort. Au cours de la cérémonie, il reçoit une écharpe rouge, nouée autour de la taille, qui sert de talisman magique censé le protéger. L'anneau de fer exposé au pouvoir divin des pierres magnétiques est probablement un autre symbole de protection conféré pendant l'initiation. Parapet avec bucranes provenant de la Rotonde d'Arsinoé (Musée de Samothrace) (plan, 15) La préparation à l'initiation se fait dans une petite pièce au Sud de l'Anaktoron (plan, 16), sorte de sacristie où l'initié est vêtu de blanc et reçoit une lampe. La myèsis a lieu ensuite dans l'Anaktoron (littéralement la Maison des Seigneurs), une grande salle capable d'accueillir la foule des fidèles déjà initiés assistant à la cérémonie sur des bancs le long des murs. Le candidat à l'initiation accomplit un rite de lustration dans un bassin situé dans l'angle Sud-Est, puis verse une libation aux dieux dans une fosse circulaire. À la fin de la cérémonie, il prend place, assis, sur une estrade en bois ronde, en face de la porte principale, tandis qu'ont lieu des danses rituelles autour de lui. Il est ensuite conduit dans la pièce Nord, le sanctuaire où il reçoit la révélation proprement dite. L'accès à ce sanctuaire était interdit à toute personne non initiée. L'initié se voit remettre un document attestant de son initiation aux mystères, et peut, au moins dans la dernière période du sanctuaire, payer pour faire inscrire son nom sur une plaque commémorative apposée sur un monument. Le second degré de l'initiation est dit épopteia , littéralement la « contemplation » : contrairement à Éleusis où un intervalle d'un an doit séparer les deux degrés d'initiation, elle peut-être obtenue immédiatement après la myèsis à Samothrace et n'est pas obligatoire. Elle n'est même réalisée que par un petit nombre d'initiés, ce qui laisse penser qu'elle implique des conditions jugées difficiles, bien qu'elles ne soient ni financières ni sociales. K. Lehman estime qu'il s'agissait d'exigences morales, le candidat étant auditionné et devant confesser ses « péchés » : cette audition aurait eu lieu la nuit, comme l'ensemble des rites initiatiques, devant le Hiéron (plan, 13), où a été retrouvée la base qui devait supporter une torche géante. D'une façon générale, la découverte de nombreuses lampes et de supports de torches sur tout le site confirme la nature nocturne des rites principaux. Après l'interrogatoire et l'éventuelle absolution décernée par le prêtre ou l'officiant, le candidat est introduit dans le Hiéron, qui fait ainsi fonction dépopteion, où il procède à des rites de lustration et à un sacrifice dans un foyer sacré situé au centre de la cella. Il va ensuite prendre place à l'arrière du bâtiment, devant l'extrémité en forme d'abside, qui vise probablement à rappeler une grotte. Le hiérophante ( / hierophántês), autrement dit l'initiateur, prend place dans l'abside sur une estrade (bêma), récite la liturgie, et montre les symboles des mystères. À l'époque romaine, vers 200 ap. J.-C., l'entrée du Hiéron est modifiée de façon à permettre l'entrée de victimes pour le sacrifice. Un parapet est construit à l'intérieur pour protéger les spectateurs et une crypte est aménagée dans l'abside. Ces modifications servent à la célébration des Kriobolia et des Taurobolia de la Magna Mater anatolienne, alors introduites dans l'épopteia. Les nouveaux rites voyaient l'initié, ou peut-être seulement le prêtre en son nom, descendre dans une fosse de l'abside. Le sang des animaux sacrifiés était alors versé sur lui, selon un rite de nature baptismale.

L'organisation du sanctuaire

Fondations de la Rotonde d'Arsinoé et fragment de la dédicace (plan, 15) Le plan du sanctuaire de Samothrace peut paraître confus de prime abord : c'est le résultat de la topographie très particulière du site, ainsi que de la succession de différents programmes de construction répartis sur deux siècles. Le sanctuaire occupe en effet sur les pentes occidentales du mont Hagios Georgios trois terrasses étroites séparées par deux torrents encaissés. L'entrée se fait à l'est par le propylée dû à Ptolémée II, aussi appelé PtolémaionLehman , p. 94-96 ; Ginouvès , p. 209-211. (plan, 20), qui enjambe le ruisseau occidental et fait ainsi fonction de pont. Immédiatement à l'Ouest, sur la première terrasse, une place dallée surbaissée, à degrés circulaires, comporte un autel en son centre, et devait servir d'aire sacrificielle, sans qu'on puisse davantage préciser sa fonction. Un chemin tortueux descend vers la terrasse principale, entre les deux ruisseaux, où se trouvent les principaux monuments servant au culte. Une grande tholos, l'ArsinoéionLehman , p. 62-70., ou Rotonde d'ArsinoéGinouvès , p. 206-209. (plan 15), la plus grande salle circulaire couverte du monde grec (20 m de diamètre), servait peut-être à accueillir les théores, les ambassadeurs sacrés délégués par les cités ou les associations aux grandes fêtes du sanctuaire. La décoration de rosettes et de bucranes (têtes de taureaux ornées de guirlandes : cf. cliché) laisse penser que des sacrifices pouvaient également s'y dérouler. La rotonde a été construite sur un bâtiment plus ancien dont il ne subsiste que les fondations. Immédiatement au débouché du chemin menant à l'entrée du sanctuaire se trouve le plus grand édifice de culte, le Bâtiment de la Frise des Danseuses (plan, 14), parfois aussi appelé TéménosGinouvès , p. 202., parce qu'il correspond à un enclos monumental marquant une aire sacrificielle beaucoup plus ancienne. La reconstitution de son plan a considérablement varié (comparer par exemple les différentes éditions du guide archéologique de K. Lehman — le plan ci-contre correspond à la 4 édition). Il s'agirait donc d'une simple cour précédée d'un propylée ionique décoré de la célèbre frise des danseuses (voir cliché ci-dessous). Le célèbre architecte Scopas pourrait en être l'auteurLehman , p. 73-78.. Au sud du Téménos se trouve l'édifice de culte le plus important, l’
épopteion désigné par une inscription sous le nom de HiéronLehman , p. 79-86 ; Ginouvès , p. 204-205. (plan, 13). Le dédicataire n'en est pas connu mais ne peut guère être que royal étant donné la magnificence du bâtiment. C'est une sorte de temple, mais qui n'est pas périptère et ne comporte qu'une colonnade prostyle (en partie relevée : voir photographie ci-dessus). Les ornements architecturaux de la façade se signalent par leur grande recherche. L'espace intérieur correspond à la plus grande largeur (11 m) sans support intermédiaire connue dans le monde grec. Le bâtiment se termine au Sud par une abside inscrite, qui constitue, comme le cœur d'une église, la partie la plus sacrée. Elle pourrait selon R. Ginouvès évoquer une grotte propre à accueillir les rites de cultes chthoniens. À l'Ouest du Hiéron sont situés l'autel principalLehman , p. 89. (
Altar Court) et une salle d'exposition des offrandes des fidèlesLehman , p. 86-87. (plan, 11 et 12 respectivement). Chapiteau d'ante de la façade Ouest du Propylée de Ptolémée II : griffons dévorant une biche (Musée) (plan, 20) Au nord de la Rotonde d'Arsinoé, se trouve l’Anaktoron'Lehman , p. 56-61., le bâtiment accueillant la myèsis, dont la version actuellement visible date de l'époque impériale. La troisième et dernière terrasse, à l'Ouest du centre cultuel du sanctuaire, est surtout occupée par des monuments votifs, comme le Bâtiment de la MilésienneLehman , p. 111., ainsi nommé en raison de sa dédicace par une citoyenne de Milet (plan, 5), et le NéôrionLehman , p. 109-111 ; Ginouvès , p. 213. (plan, 6). On y trouve aussi des salles de banquet (plan, 7). Trois petits trésors hellénistiques voisins sont très mal connus (plan, 1 à 3). Surplombant la terrasse centrale, cet espace est surtout dominé par un très grand portique (104 m de long ; plan, 8) qui constitue un arrière-plan monumental au sanctuaire, au-dessus du théâtre. C'est dans cette partie du site qu'on trouve les plus récentes traces d'occupation : un fort carré byzantinLehman , p. 26. fut en effet construit à l'emplacement des trésors dont il remploya les matériaux de construction.

Un sanctuaire national macédonien

« On dit que Philippe étant à Samothrace, dans sa première jeunesse, y fut initié aux mystères avec Olympias, alors enfant et orpheline de père et de mère. Il en devint amoureux; et, après avoir obtenu le consentement d'Arymbas, frère de cette princesse, il l'épousa. » (Plutarque, Vie d'Alexandre , II, 2) D'après Plutarque, le roi de Macédoine Philippe II aurait ainsi rencontré sa future épouse, la princesse épirote de la dynastie éacide Olympias lors de son initiation aux mystères de Samothrace. De cette anecdote historique vient la fidélité de la dynastie argéade au sanctuaire, puis de deux dynasties des Diadoques, les Lagides et les Antigonides qui rivalisent de munificence au cours du , lors des différentes périodes de leur domination sur l'île et plus généralement sur l'Égée septentrionaleLehman , p. 22.. Le premier souverain à se distinguer et dont on a gardé la trace épigraphique est le fils de Philippe II et demi-frère d'Alexandre, Philippe Arrhidée, qui fait figure de principal bienfaiteur du sanctuaire au : on lui doit probablement le Téménos vers 340, l'Altar Court dans la décennie suivante, le Hiéron vers 325, ainsi que le monument dorique en bordure de l'aire circulaire Est, dédié en son nom ainsi qu'en celui d'Alexandre IV, son neveu, et par conséquent daté de leur règne commun entre 323 et 317. Frise des Danseuses provenant du Téménos (Musée) (plan, 14) La seconde phase de constructions monumentales commence dans les années 280 avec la rotonde d'Arsinoé IILehman , p. 53. : elle pourrait dater soit de la période (288–281) où cette fille de Ptolémée I Sôter était l'épouse du diadoque Lysimaque, alors roi de Macédoine, soit de celle (276-271) où, veuve, elle se remarie avec son propre frère, Ptolémée II Philadelphe. Il ne subsiste qu'un bloc de l'inscription monumentale de la dédicace (voir cliché ci-contre) qui surmontait la porte, ce qui ne permet pas de trancher. Ptolémée II lui-même fit construire le propylée barrant l'entrée du sanctuaire : la puissante flotte lagide lui permet d'étendre sa domination alors sur l'essentiel de la mer Égée jusqu'aux côtes thraces (Ainos, Maronée), et les constructions de Samothrace sont le témoignage de cette influence. Le rétablissement de la dynastie antigonide sur le trône de Macédoine, avec Antigone II Gonatas, conduit bientôt à l'affrontement pour la suprématie maritime sur l'Égée : Antigone célèbre ainsi son succès naval de Cos vers 255–245 en dédiant au sanctuaire un navire de sa flotte victorieuse, exposé dans un édifice construit ad hoc sur la terrasse Ouest, le Néôrion (plan, 6). Il s'inspire ainsi peut-être d'un autre Néôrion, à Délos celui-là, édifié probablement à la fin du , mais qu'il réutilise et consacre à un autre de ses navires à la même époque. La guerre navale entre Lagides et Antigonides se poursuit avec intermittence durant toute la seconde moitié du jusqu'à Philippe V de Macédoine, le dernier roi antigonide à tenter d'établir une thalassocratie macédonienne, finalement vaincu par l'alliance maritime de Rhodes et de Pergame : une colonne monumentale lui est dédiée par les Macédoniens devant la grande stoa de la terrasse supérieure vers 200. C'est très probablement à l'occasion d'un de ces épisodes qu'est construite la fontaine monumentale contenant la fameuse statue de Victoire sur une proue de navire (cf. photographie et plan, 9) : il pourrait s'agir d'une dédicace rhodienne plutôt que macédonienne, si on en croit l'analyse du calcaire utilisé pour la proue du navire et le type de de ce dernier, tous deux provenant de Rhodes. Le sanctuaire devient l'ultime refuge du dernier roi de Macédoine, Persée, qui se rend sur l'île après sa défaite à Pydna en 168 et y est arrêté par les Romains.

L'exploration du site

La Victoire de Samothrace, musée du Louvre (plan, 9) La fascination pour le culte à mystères suscite un intérêt constant pour le site dès le et le . Les premières fouilles archéologiques sont l'œuvre de la mission française Deville et Coquart en 1866, après la découverte spectaculaire en 1863 par le consul français en poste à Andrinople Champoiseau de la célèbre statue de la Victoire, aujourd'hui au LouvreLehman , p. 28 ; 46.. C'est ensuite l'Autrichien A. Conze qui explore le site en 1873 et 1876 : il dégage le Ptolémaion, la stoa, fait des fouilles superficielles au Hiéron, à l'Arsinoéion ainsi qu'au Téménos. Ses travaux sont publiés dans deux riches volumes d'une qualité exceptionnelle pour l'époque. À la suite d'un accord avec le gouvernement turc, les Autrichiens partagèrent leurs découvertes : de nombreux fragments architecturaux furent emportés au Kunsthistorisches Museum de Vienne, tandis que d'autres étaient transportés à Gallipoli puis au Musée archéologique d'Istanbul — une partie de ce matériel disparut malheureusement dans le transfert. Champoiseau revint en 1891 chercher les blocs de la proue de navire sur lesquels la Victoire fut installée à Paris, et découvrit à cette occasion le théâtre. L'École française d'Athènes et l'université de Prague (Salač et Chapouthier) y travaillent aussi conjointement entre 1923 et 1927, avant que ne commencent, en 1938 les premières fouilles de l'Université de New YorkLehman , p. 47. : elles mettent au jour l'Anaktoron. Interrompues par la guerre, durant laquelle le site souffre beaucoup de l'occupation bulgare, elles reprennent en 1948 et se poursuivent encore de nos jours. En 1956, est réalisée une anastylose partielle de la colonnade de façade du Hiéron.

Notes

Voir aussi

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