James Bradley

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James Bradley James Bradley (mars 1693-13 juillet 1762) est un astronome britannique, Astronomer Royal de 1742 à 1762.
James Bradley

James Bradley James Bradley (mars 1693-13 juillet 1762) est un astronome britannique, Astronomer Royal de 1742 à 1762.

Biographie

Il naît à Sherborne dans le Gloucestershire en mars 1693, ses études n'ont rien de remarquable jusqu'au moment où il contracte la variole. Son oncle, James Pound, un astronome amateur, le soigne et lui fait partager son goût pour l'astronomie. Bradley entre au Balliol College à l'université d'Oxford le 15 mars 1711. Il obtient son Bachelor of Arts en 1714 et son Master of Arts en 1717. En 1718, Edmund Halley recommande son élection à la Royal Society. Il prend les ordres et devient vicaire de Bridstow l'année suivante, et une petite sinécure au Pays de Galles qui lui a été procurée par un ami, Samuel Molyneux. Il démissionne de ses responsabilités ecclésiastiques en 1721 quand il est engagé pour tenir la chaire Savilianne d'astronomie à l'université d'Oxford tandis qu'il effectue aussi des lectures en philosophie expérimentale au Ashmolean Museum. En 1725, il commence des observations pour mesurer la parallaxe d'étoiles. Lors de deux observations successives de la position de γ Draconis dans la constellation du Dragon, il découvre que la position apparente de l'étoile ne s'est pas déplacée dans le sens attendu. Au bout d'une année, les positions successives forment une petite ellipse. Trois ans plus tard, après avoir observé la modification d'orientation d'un drapeau flottant au vent sur un bateau se déplaçant, il découvre l'aberration de la lumière. Il comprend aussi que ses mesures lui permettent d'évaluer le ratio entre la vitesse de la lumière et celle du déplacement de la Terre qu'il évalue à 10 000. La vitesse de déplacement de la Terre n'est pas connue à cet époque, mais il en déduit le temps que la lumière met à parvenir du soleil à la Terre et l'évalue à 8 minutes et 12 secondes, valeur correcte à 10 secondes près. Ces résultats sont publiés en 1729 dans les Philosophicals Transactions de la Royal Society. Pendant la même période, il découvre aussi la nutation, mais ne l'annonce pas avant 1748 après s'être assuré de sa réalité en observant un cycle complet (18, 6 années). En 1742, il succède à Edmund Halley comme Astronomer Royal à l'observatoire royal de Greenwich, sa réputation lui permet de faire l'acquisition d'instrument plus performant pour l'observatoire et il accumule un grand nombre d'observations durant les 20 ans à sa direction. En 1748, il reçoit la médaille Copley. En mauvaise santé, il se retire en 1762 à Chalford dans le Gloucestershire où il meurt le 13 juillet 1762. Les publications de ses observations sont retardées pendant plusieurs années du à des controverses à propos de leur paternité. Les travaux de Bessel seront toutefois nécessaires pour comprendre leur importance fondamentale. On a publié en 1798 à Oxford, ses Observations faites à Greenwich, et en 1832, ses œuvres posthumes et sa correspondance.

Sources

- Un préface de Rigaud à Miscellaneous Works and Correspondence of James Bradley, D.D. (Oxford 1832) est quasiment exhaustif.
- New and General Biographical Dictionary, xii. 54 (1767)
- Biographia Britannica (Kippis)
- Histoire de l'astronomie au 18 siècle Delambre p. 413 ---- Catégorie:Astronome Catégorie:Astronome britannique Catégorie:Naissance en 1693 Catégorie:Décès en 1762 Catégorie:Membre de la Royal Society de:James Bradley en:James Bradley es:James Bradley gl:James Bradley it:James Bradley ja:ジェームズ・ブラッドリー lb:James Bradley nl:James Bradley pl:James Bradley pt:James Bradley ro:James Bradley ru:Брэдли, Джеймс sk:James Bradley sl:James Bradley sv:James Bradley
Sujets connexes
Aberration de la lumière   Ashmolean Museum   Astronomer Royal   Astronomie   Balliol College   Dragon (constellation)   Friedrich Wilhelm Bessel   Gloucestershire   Grande-Bretagne   Mars (mois)   Médaille Copley   Nutation   Observatoire royal de Greenwich   Oxford   Parallaxe   Pays de Galles   Philosophie   Royal Society   Terre   Université d'Oxford   Variole   Vicaire   Vitesse de la lumière  
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