Loi universelle de la gravitation

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La loi de la gravitation, ou loi de l'attraction universelle est, avec la force électromagnétique, l'interaction faible, et l'interaction forte, l'une des quatre forces fondamentales de la physique. Elle est responsable de la chute des corps sous l'effet de la gravité, et de façon générale de l'attraction entre des corps ayant une masse, par exemple les planètes, les satellites naturels ou artificiels. Cet article présente essentiellement les aspects cla
Loi universelle de la gravitation

La loi de la gravitation, ou loi de l'attraction universelle est, avec la force électromagnétique, l'interaction faible, et l'interaction forte, l'une des quatre forces fondamentales de la physique. Elle est responsable de la chute des corps sous l'effet de la gravité, et de façon générale de l'attraction entre des corps ayant une masse, par exemple les planètes, les satellites naturels ou artificiels. Cet article présente essentiellement les aspects classiques de la gravitation avant l'avènement de la relativité générale d'Albert Einstein.

Expression mathématique

Deux corps ponctuels de masse M_A et M_B s'attirent avec une force proportionnelle à chacune des masses, et inversement proportionnelle au carré de la distance qui les sépare. Cette force a pour direction la droite passant par le centre de gravité de ces deux corps. La force exercée sur le corps B par le corps A est vectoriellement donnée par \vec_A\rightarrowB=-G\frac\vec_ où G est la constante de gravitation, qui vaut ~6, 67·10 Nm/kg, et \vec_ est un vecteur de longueur unité allant de A vers B. Le signe − (moins) dans l'expression de la force signifie donc bien que la force est attractive, allant dans le sens opposé au vecteur unitaire \vec_.

Histoire de la découverte de la force de gravitation

Isaac Newton en 1684 utilise pour la première fois cette loi dans le DE MOTU, mais pour des astres supposés ponctuels. Il est vraisemblable qu'au cours de la rédaction de cet opuscule, en 1685, il découvre, avec joie, que sa loi universelle est plus profonde car elle est plus simple. Il découvre que tout en astronomie s'en déduit, et qu'il peut même appliquer sa loi à la pesanteur, unifiant ainsi les deux nouveaux mondes de Galilée: la mécanique terrestre et la mécanique céleste. Il demandera à Halley un délai pour mettre « tout ce fatras » au propre : ce qui exigera de sa part un effort colossal. En 1687, paraîtront les Principia, qui est un monument de la pensée humaine : des dizaines de théorèmes y sont demontrés, montrant la voie pour la recherche du . Pour la première fois, est mise pleinement en acte la pensée de Galilée : le grand livre de la Nature peut s'expliquer par les mathématiques. Ainsi peut-on considérer Newton comme le fondateur de la physique mathématique. Tous ses rivaux (Hooke, Huygens , etc.) sont relégués à l'avant Newton, un peu comme après 1905, on parlera de avant/après Einstein. Mais cela n'est évidemment point vrai; et Newton reprendra à son compte l'aphorisme de Nicole Oresme : Si j'ai pu voir un peu au-delà, c'est que j'étais porté par des épaules de géants. Il est clair que la loi en 1/r² est déjà connue de Hooke, Halley , etc. (à développer); mais personne ne l'a énoncée ainsi. Newton a surtout été acclamé pour sa démonstration des lois de Kepler , alors que c'est un théorème parmi bien d'autres. Les Principia sont très difficiles à lire: il fallait pour suivre le cheminement de la pensée de Newton comprendre « l'ultime raison », le 0/0 du calcul infinitésimal. Évidemment, en tant qu'inventeur du calcul infinitésimal, Newton possédait une certaine avance sur ses contemporains. D'autre part, Newton franchit un Rubicon qui provoquera les tollés de l'élite scientifique de l'époque : hypotheses non fingo, je ne feins pas d'hypothèse. Explicitement: je rétablis en physique cette chose « interdite » depuis Aristote : l'action instantanée à distance. Les cartésiens refuseront cela, et le temps de réception des travaux de Newton en France et en Allemagne sera très long (presque 30 ans). Newton lui-même a essayé de trouver la cause de cette attraction, en vain. Vers 1900, on sait qu'il reste à expliquer un résidu dans la précession de la trajectoire de la planète Mercure autour du Soleil. Einstein expliquera ces fameuses 43 secondes d'arc par siècle, en inventant sa théorie de la gravitation appelée relativité générale en 1915. La loi de Newton n'était qu'une approximation (très bonne) de la réalité, mais incapable de s'appliquer aux trous noirs, ou à la « chute de la lumière ». On découvrira ainsi qu'il existe trois autres forces fondamentales en physique :
- la force électromagnétique (courants électriques, aimants, ...),
- l'interaction faible,
- l'interaction forte (cohésion des noyaux). ces trois dernières forces fondamentales pouvant être unifiées.

Énergie potentielle de gravitation

Voici le calcul menant à l'expression de l'énergie potentielle de gravitation d'un corps de masse m à une distance R d'un corps de masse M produisant le champ de gravitation : :U_=\int_\infty^R \vec\cdot\vec = \int_\infty^R\frac\vec\cdot\vec = GMm\int_\infty^R\frac = GMm_\infty^R D'où : :U_=-\frac Cette formule est très apparentée à celle de l'électrostatique, qui est issue de la loi de Coulomb (qui est simplement la loi de gravitation universelle traduite en électricité). Ainsi, tous les calculs de gravimétrie sont translatables en électrostatique et réciproquement, ce qui est une économie de pensée considérable.

Énergie potentielle d'une masse sphérique de densité homogène

Soit un corps sphérique de rayon R et de masse volumique uniforme \rho. On peut démontrer que son énergie potentielle interne U_ est égale à : :U_= -\frac\frac

Démonstration rapide

Nous voulons calculer l'énergie potentielle d'une coquille sphérique d'épaisseur dr située à la distance r. :dU_=-\frac Avec M = \frac\pi R^3\rho ; dm = 4 \pi r^2 \rho dr On construit la sphère à partir de coquilles sphériques d'épaisseur dr superposées de r=0 jusqu'à r=R. :dU_ = -\fracG\frac\pi r^3\rho 4\pi r^2 \rho dr :U_ = -G\frac4\pi^2\rho^2\int_0^R r^4dr = -G\frac4\pi^2\rho^2\frac = -G\frac(\frac\pi R^3\rho)(\frac\pi R^3\rho)\frac=-\frac\frac

Aspects philosophiques

Un philosophe, Claude Henri de Rouvroy, comte de Saint-Simon, a bâti une théorie philosophique dans les années 1820, selon laquelle Dieu est remplacé par la gravitation universelle. Catégorie:Théorie scientifique Catégorie:Physique classique Catégorie:Histoire de la physique Gravitation Catégorie:Gravitation ca:Llei de la gravitació universal cy:Deddf disgyrchedd cyffredinol de:Newtonsches Gravitationsgesetz el:Νόμος της παγκόσμιας έλξης en:Newton's law of universal gravitation es:Gravedad et:Gravitatsiooniseadus lt:Niutono gravitacijos dėsnis sr:Njutnov zakon gravitacije
Sujets connexes
Aimant   Albert Einstein   Calcul infinitésimal   Force (physique)   Force électromagnétique   Grande unification   Gravimétrie   Interaction faible   Interaction forte   Isaac Newton   Loi de Coulomb   Masse   Mécanique céleste   Philosophiae Naturalis Principia Mathematica   Physique   Planète   Relativité générale   Satellite artificiel   Satellite naturel  
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